Solarflare.jpg

Cuando se trata de fenómenos del espacio profundo, las gigantescas ondas de plasma que rompen alrededor del sistema estelar MACHO 80.7443.1718, llamado así por el Proyecto MACHO que lo vio por primera vez en la década de 1990, realmente se necesita una paliza.

MACHO 80.7443.1718 es lo que se conoce como estrella del latido del corazón, un sistema estelar binario donde dos estrellas se orbitan entre sí con distancias drásticamente variables entre ellas. Obtienen su nombre de la forma en que pulsan en brillo, como lo haría un latido del corazón en un electrocardiograma.

En este sistema, los maremotos de materia ultra caliente rodar a través de la estrella más grande, que tiene unas 35 veces la masa de nuestro propio Sol, mientras la estrella más pequeña se acerca a ella, durante la danza celestial en la que las dos estrellas están involucradas.

Una ilustración del sistema de latidos del corazón. (Melissa Weiss/CfA)

Y es difícil comprender el tamaño de estas ondas, que alcanzan alrededor de una quinta parte del radio de la estrella más grande: las ondas pueden alcanzar unos 4,3 millones de kilómetros (2,7 millones de millas) de altura, más de tres de nuestros propios soles apilados unos encima de otros.

Es el tipo de evento que sería la pieza central de una película de ciencia ficción. En ciertos puntos, estas ondas ascendentes y descendentes envuelven por completo a la estrella secundaria, como demuestran los investigadores en una simulación de vídeo.

«Cada choque de las imponentes maremotas de la estrella libera suficiente energía para desintegrar todo nuestro planeta varios cientos de veces». dice el astrofísico Morgan MacLeod, del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian de Estados Unidos. «Estas son olas realmente grandes».

frameborder=»0″ allow=»acelerómetro; auto-reproducción; portapapeles-escribir; medios cifrados; giroscopio; imagen en imagen; web-share» allowfullscreen>

MacLeod y su colega Abraham Loeb se sintieron atraídos por MACHO 80.7443.1718 debido a las grandes fluctuaciones en su brillo: observaron oscilaciones de hasta un 20 por ciento en lugar del habitual 0,1 por ciento.

A modelo de computadora luego se generó para tratar de obtener una mejor comprensión de por qué sucedía esto. Los gigantescos maremotos que produjo el modelo ayudan a explicar los cambios sustanciales en el brillo provenientes del sistema estelar.

Son producidos por el tira y afloja de la gravedad a medida que las estrellas se acercan y se alejan, de manera similar a como la Luna genera mareas en la tierra. La enorme liberación de energía de las olas que chocan también tiene un impacto en la velocidad de rotación de las estrellas, descubrieron los investigadores.

Nada como esto ha sido visto en una estrella antes, y los investigadores la han etiquetado como una estrella de ‘desamor’, así como una estrella de latidos del corazón, en referencia a las olas gigantes que rompen en la superficie del objeto más grande.

«Esta estrella desgarradora podría ser la primera de una clase creciente de objetos astronómicos». dice MacLeod.

«Ya estamos planeando una búsqueda de más estrellas desgarradoras, buscando las atmósferas brillantes que arrojan sus olas rompientes».

La investigación ha sido publicada en Naturaleza Astronomía.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *