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3 de agosto de 2023: Ashley Bundy se dio cuenta de que no todos a su alrededor podían estar murmurando y que debía haber otra razón por la que tenía problemas para escucharlos.

A los 31 años, Bundy se encuentra ahora entre los adultos estadounidenses que han aprovechado la disponibilidad de audífonos de venta libre. Cuando le diagnosticaron a principios de este año una pérdida auditiva de leve a moderada, le dijeron que tendría que gastar más de $10,000 en audífonos. Después de una extensa investigación, compró un par sin receta por $1,300 que controla con una aplicación en su teléfono.

“Diez mil dólares es el precio de un auto”, dijo Bundy, quien vive en Minnesota. “No deberíamos ser castigados por no poder escuchar”.

Ahora que los tiene, Bundy se dio cuenta de cuántas cosas no podía escuchar antes, hasta el zumbido de las luces del techo de la ferretería donde trabaja.

Pero para algunos, particularmente aquellos con una pérdida auditiva más compleja, la opción de pasar por alto a un audiólogo hace que el proceso sea más abrumador y confuso.

Jim Tolbert, un usuario de audífonos de larga data de 67 años, tiene lo que comúnmente se conoce como “mordida de galleta” pérdida auditiva, lo que significa que tiene problemas para escuchar la frecuencia de rango medio entre 500-2,000 Hertz (que es aproximadamente el rango del habla humana).

Por esta razón, Tolbert necesita ayudas que tengan muchos «canales» o grupos de frecuencias diferentes que pueda amplificar según sea necesario. El último par que compró costaba $3,700 por oreja, dijo, y le gustaría comprar unos más asequibles si es posible. Pero sus intentos de recopilar información sobre cómo hacerlo, principalmente a través de las redes sociales, no han tenido éxito.

“No sé cómo funciona la programación de las ayudas de venta libre, o para qué pérdidas sirve cada conjunto de ayudas”, dijo Tolbert. «Es genial que estén más disponibles, pero aún no he podido resolverlo».

La experiencia de Tolbert es común dado lo nuevas que son las opciones de venta libre, dijo Barbara Kelley, directora ejecutiva de la Asociación de Pérdida Auditiva de América.

La FDA estima que cerca de 30 millones de adultos en los EE. UU. tienen algún grado de pérdida auditiva, pero solo alrededor del 20 % buscan ayuda. Muchas personas todavía no están familiarizadas con los productos y, a menudo, no están seguras de si deberían probarlos.

Aunque es demasiado pronto para conocer datos sólidos, anecdóticamente, los audiólogos informan un aumento de las citas relacionadas con las pruebas de audición y la discusión de las opciones, dijo Catherine Palmer, PhD, expresidenta de la Academia Estadounidense de Audiología y directora de audiología de la Universidad de Pittsburgh Medical. Centro.

Palmer dijo que el gran volumen de productos disponibles podría ser una barrera en sí mismo. Hay datos convincentes, dijo Palmer, que muestran que “las personas se sienten abrumadas con demasiadas opciones y, por lo tanto, no eligen”, dijo. “Básicamente, la gente quiere opciones, pero no tantas”.

Agregó que los audiólogos informan que más personas vienen con audífonos que han comprado pero que no están seguros de cómo usarlos.

“Considero que este es realmente el primer día del mercado”, dijo Kelley. “Creo que es la confusión del consumidor sobre para quién son. Es otro camino hacia la atención, pero el mercado debe funcionar. Estamos apenas al principio”.

Docenas de empresas ahora venden audífonos. Muchos se pueden conectar a su teléfono inteligente a través de Bluetooth y cuentan con aplicaciones que lo ayudan a sintonizar su dispositivo. Se venden en farmacias, grandes superficies y en línea.

La mayor disponibilidad y los precios más bajos son más que solo conveniencias. La investigación ha demostrado consistentemente que la pérdida auditiva no tratada puede contribuir a una serie de problemas de salud. Un amplio estudio realizado por el Consejo Nacional sobre el Envejecimiento relacionó la pérdida auditiva con el estrés, la ira, la depresión, la soledad, la pérdida de memoria y muchos otros problemas. El estudio mostró que podría perjudicar las posibilidades de un trabajador de obtener un aumento o una promoción.

Ahora, una nueva investigación muestra que los audífonos también podrían ayudar a evitar la demencia.

Los pacientes con mayor riesgo de deterioro cognitivo con pérdida auditiva de leve a moderada experimentaron una disminución del 48 % del deterioro mental después de usar un audífono durante 3 años, según un nuevo estudio.

Un ensayo aleatorio de casi 1000 adultos de 70 a 84 años con pérdida auditiva no tratada, que también tenían factores de riesgo relacionados con la demencia, como diabetes y presión arterial alta, descubrió que los audífonos podrían reducir a la mitad el riesgo de Alzheimer y otras demencias. Es el estudio más grande sobre el tema hasta la fecha.

Los resultados, presentados en la Conferencia Internacional de la Asociación de Alzheimer (AAIC) 2023 y Publicado en línea 17 de julio en La lancetaestán impulsando un impulso reciente de defensores y expertos en audición para una mayor conciencia de la pérdida auditiva como un problema de salud pública, uno que a menudo se descuida.

“Normalmente, vemos que las personas tardan unos 5 años después de experimentar una pérdida auditiva en dar un paso”, dijo Kelly. Audiencia la salud es una parte tan importante de la salud en general. Necesitamos protegerlo, detectarlo, ser conscientes de ello”.

Los mejores candidatos son adultos con pérdida auditiva de leve a moderada cuyos dispositivos no necesitan ser programados o ajustados y se sienten cómodos haciendo cualquier ajuste en las aplicaciones del teléfono.

De acuerdo con la Academia Estadounidense de Audiología, las regulaciones propuestas por la FDA no exigen que los audífonos sean retornables, pero sí requieren que los paquetes de los dispositivos establezcan la política de devolución. Para aquellos que no se han realizado una prueba de audición o no están seguros de si los audífonos de venta libre son adecuados para ellos, es importante seleccionar audífonos que puedan devolverse.

La academia dice que si tiene alguna de estas condiciones, no debe obtener audífonos de venta libre:

  • Oído malformado o deformado desde el nacimiento o debido a un traumatismo.
  • Antecedentes de drenaje del oído en los 90 días anteriores.
  • Antecedentes de pérdida auditiva repentina o rápidamente progresiva en los últimos 90 días.
  • Mareos recién experimentados o experimentados durante mucho tiempo.
  • Pérdida auditiva en un solo oído o inicio repentino o reciente de pérdida auditiva dentro de los 90 días anteriores.
  • Acumulación significativa de cerumen o cuerpo extraño en el canal auditivo.
  • Dolor o malestar en el oído.

A pesar de la confusión de los clientes, Palmer dijo que tener audífonos fácilmente disponibles, al menos, lleva a que los consumidores se interesen más en su propia salud auditiva.

“Algunos pueden comenzar a buscar audífonos de venta libre y sentirse abrumados y, por lo tanto, buscar ayuda profesional”, dijo Palmer. “Otros pueden ver toda esta publicidad y estar motivados para hacerse una prueba de audición para comenzar el proceso”.

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