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Todavía estaban en pijama y tomando su café de la mañana cuando Sun Naitian le propuso matrimonio a Dácil Sánchez. Le tomó unos momentos procesar la información y al principio pensó que era una broma. Pero tan pronto como se dio cuenta de que era real, su respuesta llegó espontáneamente: sí. Ahora, luego de dos años de matrimonio, Dácil enfrenta una elección mucho más complicada.

La pareja vive en Wuhan, el epicentro del brote del nuevo coronavirus de 2019, conocido técnicamente como 2019-nCoV, que ya ha causado unas 132 muertes y infectó a más de 6.000 personas, según cifras oficiales.

Es muy bonito salir de aquí, pero es muy duro dejar atrás a tu familia.

El gobierno español ha puesto en marcha un esfuerzo por repatriar a los ciudadanos atrapados en la ciudad china, donde los residentes fueron puestos en cuarentena el 23 de enero. Las autoridades chinas han dicho claramente que ninguno de sus propios ciudadanos será evacuado. Esto significa que Dácil tiene que tomar una decisión: o huir del corazón de esta epidemia mundial, dejando atrás a su esposo sin saber cuándo lo volverá a ver, o quedarse en Wuhan con él, sin saber cuándo podrán salir. .

“Es la primera vez en cuatro días que salimos de casa”, señalan. La pareja vive al otro lado del río Yangtze, en el distrito de Wuchang, lejos de la zona donde comenzó a propagarse la infección. Tal vez por eso todavía hay algunas personas en las calles aquí. Naitian tiene 31 años, Dácil 26, y es difícil distinguir sus rostros a través de las máscaras dobles que cada uno lleva, una medida de protección adicional que muchas personas han adoptado en los últimos días. La pareja camina de la mano mientras nos dirigimos a un restaurante local donde comparten su historia. No hay otros clientes allí.

Hace ocho años, Sun Naitian, un joven de la pequeña ciudad de Chifeng (pequeña para los estándares chinos: la población es de 4,3 millones) en Mongolia Interior, decidió mudarse a Beijing en busca de trabajo. Era licenciado en ingeniería química, pero se vio obligado a aceptar todo tipo de trabajos para ganarse la vida: camarero, fotógrafo, locutor de radio… incluso entrenador personal. Fue en el gimnasio donde conoció a Dácil Sánchez, una joven de Santa Cruz de Tenerife que se había mudado a Pekín con su familia en 2014. Cuando sus padres regresaron a España, se vio obligada a elegir, y optó por quedarse” fuera de amor.»

Las personas que usan máscaras faciales se van después de abastecerse de alimentos en un mercado en Wuhan el 26 de enero.HÉCTOR RETAMAL (AFP)

Dácil y Naitian hablan entre ellos en una combinación de chino, español e inglés. Hace un par de años se mudaron a Wuhan, donde ella dirigía el único restaurante español de la ciudad, llamado Alioli. Eso fue hasta hace un año, cuando toda la calle donde se ubicaba el restaurante fue demolida siguiendo una ordenanza municipal. Desde entonces, Dácil se gana la vida ofreciendo clases de español. “Afortunadamente”, ninguno de sus alumnos está infectado, señala. Sun Naitian está a cargo de un restaurante especializado en ollas calientes. Trabaja 12 horas al día y tiene un día libre a la semana. O mejor dicho, así era su vida hasta el estallido.

El coronavirus provocó que una gran cantidad de personas abandonaran rápidamente la ciudad. “Alrededor del lunes 20 de enero empezó a salir gente, mucha gente. El metro estaba lleno de maletas”, recuerda Dácil. Para el miércoles, un día antes de que la ciudad fuera puesta en cuarentena, compraron comida por si acaso. Fue un movimiento inteligente. “Si vas al mercado ahora, no encontrarás ninguna fruta o verdura, y eso si el mercado está abierto, porque la mayoría están cerrados”.

“En aquellos días la gente hacía cola para comprar mascarillas y en algunos sitios las vendían a 30€ [230 yuan, when the regular price is around 30 yuan].” La especulación terminó cuando el gobierno intervino para garantizar el suministro de bienes esenciales y la estabilidad de precios.

Las autoridades chinas no permiten la evacuación de sus propios ciudadanos, ni siquiera de aquellos que están casados ​​con extranjeros o niños con doble nacionalidad.

“Me dijeron que el consulado español estaba buscando españoles viviendo en Wuhan, entonces me puse en contacto con ellos y les expliqué nuestra situación”, dice Dácil. Pero como señaló el consulado, las autoridades chinas no permiten la evacuación de sus propios ciudadanos, ni siquiera de aquellos que están casados ​​con extranjeros o hijos con doble ciudadanía, un concepto que la legislación china no reconoce. Hasta seis familias podrían estar en esta situación, aunque el consulado no ha confirmado esta cifra.

En un mensaje, los funcionarios del consulado dijeron que estaban en conversaciones con las autoridades pertinentes de China. “Vamos a seguir intentándolo hasta el final, todavía tengo esperanza”, dice Dácil. “Si no lo conseguimos, me iré solo, pero será con sentimientos agridulces. Es muy agradable salir de aquí, pero es muy duro dejar atrás a tu familia”.

“Todos los días me hago las mismas preguntas y nunca encuentro ninguna respuesta, y es muy frustrante”, añade el español. “Si me voy y le pasa algo, ¿qué vamos a hacer? Estaré en España y no podré hacer nada desde allí”.

Pero Naitian anima a su esposa a que vaya. “Incluso si no me dejan salir, ella debería ir de todos modos. Su familia se sentirá mejor sabiendo que ella está bien”.

Hay otra dimensión en su dilema: una vez que se despiden, no saben cuándo se volverán a ver. “Este brote lleva más de un mes y nadie sabe cuánto durará”, dice Dácil. “Si me voy, probablemente tendré que pasar algún tiempo en cuarentena, e incluso después de eso, todavía no está claro cuándo podré regresar”.

Durante el brote de SARS de 2002-2003, pasaron siete meses antes de que la situación se estabilizara. “No sabemos cuánto tiempo pasará antes de que nos veamos, o qué pasará después de eso”.

versión en inglés por susana urra.