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Y las naciones deberían evitar saturar esos lugares con desechos mecánicos, lo que podría complicar misiones futuras. Al igual que los campistas que se dirigen al campo, es importante pensar detenidamente qué lleva consigo y qué lleva consigo, dice Birk.

El éxito de la India no significa el fin de la carrera hacia el polo sur de la Luna, pero sí mejora la posición de la India. “Esto ciertamente contribuirá a su estatus como potencia en ascenso con destreza tecnológica. Lo que ocurre en el espacio es un reflejo de lo que ocurre geopolíticamente en la Tierra”, afirma Cassandra Steer, experta en derecho espacial y seguridad espacial de la Universidad Nacional Australiana en Canberra. Y aunque Roscosmos sufrió un revés, este tampoco es el final de su programa lunar ni de su papel en la nueva competencia lunar. Los soviéticos vencieron a Estados Unidos en todas las etapas de la carrera espacial del siglo XX, dice Steer, excepto en el aterrizaje de astronautas en la luna. A continuación, Rusia tiene la intención de colaborar con China en una estación de investigación lunar.

Durante la última década, solo el programa espacial de China ha logrado un éxito considerable al aterrizar naves espaciales en la Luna, incluidas sus misiones Chang’e 3, 4 y 5 en 2013, 2019 y 2020. Chandrayaan-2 y Bereshit de Israel El módulo de aterrizaje falló en 2019 y El Ispace de Japón El módulo de aterrizaje falló en abril de este año.

De hecho, hasta que China realizó su primer alunizaje, se podría decir que la Luna había estado descuidada durante décadas. La NASA puso fin a su misión Apolo en 1972, y la misión Luna-24 de la URSS en 1976 fue el último alunizaje exitoso. Eso podría significar una memoria institucional limitada, especialmente para Rusia, lo que dificultaría el desarrollo y despliegue de misiones a la luna nueva, dice Metzger.

Durante las últimas décadas, Rusia ha estado tratando de resucitar su programa, pero con poco éxito. Roscosmos tiene planeados Luna-26 y Luna-27 para 2027 y 2029, ya que la agencia apunta a llevar un orbitador y un módulo de aterrizaje más grande a la Luna. Pero su financiación limitada, gracias a las sanciones tras la invasión de Ucrania, significa que estas misiones de seguimiento probablemente se retrasarán, dice Zak. Y si la agencia espacial decide revisar el diseño de su sistema de propulsión después de investigar el fallo del Luna-25, ese podría ser otro motivo de retrasos, añade.

A la NASA le ha ido mejor con su programa artemisaque el año pasado envió el avión sin tripulación Artemisa 1 orbitar la luna y apunta a un aterrizaje tripulado en 2026. Pero el programa se ha enfrentado a sus propios desafíos: la NASA planea utilizar un módulo de aterrizaje SpaceX Starship, como su Vuelo de prueba abortado en abril Como muestra, Starship claramente tiene un largo camino por recorrer. Más de la mitad de los 10 satélites cubesat desplegado por Artemis 1 experimentó fallas técnicas o perdió contacto con la Tierra, incluida la sonda japonesa Omotenashi, que no pudo aterrizar en la luna como estaba planeado.

La NASA ha dependido cada vez más de socios comerciales en un intento por aumentar la velocidad y reducir el precio de la exploración lunar, trasladando algunos de los costos a las empresas, en lugar de a los contribuyentes. Pero estas empresas también son nuevos actores en la carrera espacial. A finales de 2024, la NASA planea enviar su rover Viper en un módulo de aterrizaje astrobótico, aunque el primer módulo de aterrizaje lunar de esa compañía, destinado a demostrar la tecnología, ni siquiera se ha lanzado todavía. La NASA también ha encargado a Firefly Aerospace, Intuitive Machines y Draper la entrega de una variedad de cargas útiles a la superficie lunar durante los próximos dos años.

Mientras tanto, países como India, Japón e Israel han iniciado programas lunares desde cero. La próxima India planea colaborar con Japón en el rover de exploración polar lunar, que se lanzaría no antes de 2026.

“Hemos puesto el listón muy alto. Nada menos espectacular que esto será inspirador para cualquiera de nosotros en el futuro”, dijo Shri M. Sankaran, director del Centro de Satélites UR Rao de ISRO, hablando en la transmisión de hoy. “Ahora estudiaremos la posibilidad de enviar un hombre al espacio, colocar una nave espacial en Venus y aterrizar en Marte. Esos esfuerzos han estado en marcha durante años. Este éxito de hoy nos inspirará y nos impulsará a esforzarnos aún más para que nuestro país se sienta orgulloso una y otra vez”.

Actualizado el 23/08/2023 a las 12:00 pm ET: esta historia se actualizó para corregir el nombre del jefe de ISRO.