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El descubrimiento de un nuevo dinosaurio, Tharosaurus indica, en India está revolucionando el estudio de una rama de los saurópodos, el grupo herbívoro de cuello largo más conocido por los brontosaurios. El hallazgo también ha puesto de relieve el creciente estatus de la India dentro de la paleontología, aunque el campo sigue enfrentando muchos desafíos en el país.

Se han encontrado fósiles en todo el mundo, con nuevas especies identificadas en Argentina, África Oriental, China y Estados Unidos. El descubrimiento de uno importante en la India cambia en gran medida la comprensión de la paleontología sobre cómo surgieron estos animales y se irradiaron por todo el mundo. T. indicador Se erige como el dicreosáurido más antiguo jamás encontrado y también como el diplodocoide más antiguo, un grupo más grande de dinosaurios.

Un herbívoro más pequeño

Los investigadores descubrieron vértebras pertenecientes a T. indicador Se extiende a lo largo de unos 270 pies cuadrados en el desierto de Thar (también conocido como «El gran desierto indio») del oeste de la India. Los cambios climáticos crearon el desierto, pero el área no siempre fue tan seca. En el momento de T. indicador –Hace unos 167 millones de años– la región era mucho más húmeda y limitaba con el antiguo océano Tetis, ahora borrado por la deriva continental.

T. indicador Era un dinosaurio dicreosáurido, un tipo más pequeño de saurópodo que, sin embargo, compartía muchas de las características de sus hermanos mayores. Tenía un cuello y una cola largos, un cráneo pequeño y caminaba a cuatro patas con sus robustas patas en forma de columnas. También tenía púas que le recorrían la parte posterior del cuello, una característica común a otros dicreosáuridos, que vivieron principalmente en los antiguos continentes de África y América del Sur.


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Nuevo descubrimiento de fósiles indios

De acuerdo con la nuevo papelSegún los investigadores, el nuevo fósil indio es probablemente “una reliquia de un linaje que se originó en la India y se dispersó rápidamente por el resto de Pangea”, el antiguo supercontinente.

T. indicador data del Jurásico Medio, mientras que se cree que los saurópodos en general se originaron en algún momento entre el Triásico Tardío y el Jurásico Temprano. Cuándo y dónde surgieron los neosaurópodos (el subgrupo que incluye a los dicreosauridos) sigue siendo un tema de debate.


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Paleontología en la India

El nuevo hallazgo es una victoria para la paleontología india, un campo que enfrenta muchos desafíos en el país del sur de Asia. De acuerdo a Los New York TimesEn la India no hay escasez de fósiles de dinosaurios que encontrar, pero sí de los paleontólogos necesarios para hacer los descubrimientos.

Otros obstáculos incluyen una densa cubierta forestal (una barrera en otros lugares del mundo), operaciones mineras hostiles y financiación insuficiente.


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