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La salud de las personas con diabetesla hipertensión y la obesidad mejoraron cuando pudieron obtener frutas y verduras gratis con receta de sus médicos y otros profesionales de la salud.

Descubrimos que estos pacientes Los niveles de azúcar en la sangre, la presión arterial y el peso mejoraron. en nuestro nuevo estudio publicado en Circulación: calidad y resultados cardiovasculares.

Las mejoras que vimos en los resultados clínicos podrían tener un impacto significativo en la salud general. Por ejemplo, la presión arterial sistólica, o presión arterial durante los latidos del corazón, disminuyó en más de 8 milímetros de mercurio, o mm Hg, mientras que la presión arterial diastólica, o presión arterial entre latidos del corazón, disminuyó en casi 5 mm Hg. Para el contexto, esto es aproximadamente la mitad de la caída. obtenido a través de medicamentos que reducen la presión arterial.

Muchos proveedores de atención médica estadounidenses han estado experimentando con ‘la comida es medicina’ programas que proporcionan alimentos saludables y gratuitos a los pacientes, a veces durante un año o más.

Este es el análisis más amplio hasta la fecha sobre programas de prescripción de productos agrícolas, que son una variedad de estos esfuerzos. Permiten que los pacientes con enfermedades relacionadas con la dieta obtengan manzanas, brócoli, bayas, pepinos y otros tipos de frutas y verduras de forma gratuita. En Los Ángeles, Boise, Houston, Minneapolis y otros lugares donde se ubicaron los programas que estudiamos, los participantes seleccionaron los productos de su elección en tiendas de comestibles o mercados de agricultores utilizando tarjetas o vales electrónicos. Por lo general, recibían alrededor de 65 dólares estadounidenses al mes durante cuatro a diez meses.

Reunimos datos de 22 establecimientos de venta con receta de productos agrícolas de EE. UU. operados por Ola saludable, una organización sin fines de lucro que promueve el acceso a alimentos saludables y asequibles. Ninguno de los pilotos había sido evaluado previamente. Los 4.000 participantes tenían o estaban en riesgo de tener una mala salud cardiometabólica y fueron reclutados en clínicas que prestaban servicios en vecindarios de bajos ingresos.

Los participantes en estos programas comieron más frutas y verduras. También tenían un tercio menos de probabilidades de experimentar inseguridad alimentaria – no tener suficientes alimentos para cubrir las necesidades básicas y llevar una vida saludable.

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Por qué es importante

Más de 300.000 estadounidenses mueren anualmente de enfermedades cardiovasculares y diabetes casos relacionados con lo que comen.

Las personas en el estimado 13,5 millones de hogares estadounidenses que experimentan inseguridad alimentaria tienen más probabilidades que otros de tener problemas de salud cardiometabólicos, como diabetes o enfermedades cardíacas. También tienen esperanza de vida más corta y costos médicos más altos.

La mayoría de los estadounidenses, independientemente de sus ingresos, no seguir una dieta saludable. Sin embargo, las investigaciones muestran que Los estadounidenses de bajos ingresos tienden a comer alimentos. eso es ligeramente peor para su salud que aquellos que pueden permitirse gastar más.

El Conferencia de la Casa Blanca de 2022 sobre el hambre, la nutrición y la salud reunió a expertos que delinearon una estrategia nacional para erradicar la inseguridad alimentaria y reducir las enfermedades relacionadas con la dieta. Él terminó con una estrategia que pedíaentre otras cosas, producen más programas de prescripción.

La última conferencia de la Casa Blanca sobre el hambre y la nutrición, que tuvo lugar hace más de 50 años, condujo a cambios significativos y duraderos en las políticas alimentarias de EE. UU.. El Programa Nacional de Almuerzos Escolares se amplió y el Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Lactantes y Niñosconocido como WIC, fue creado.

Un año después de la última conferencia, dos agencias gubernamentales –la Servicio de salud indio y el Administración de salud para veteranos – anunció producir pilotos recetados. Ocho programas estatales de Medicaid tienen recibió o solicitó exenciones federales que permitiría a Medicaid pagar las recetas de productos agrícolas hasta por seis meses para algunas personas. Sin embargo, estos programas siguen no disponibles para la mayoría de los estadounidenses que podrían beneficiarse.

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Que sigue

Estamos evaluando pilotos de ‘la comida es medicina’ financiados por el Programa de servicios flexibles en el programa Medicaid de Massachusetts. También estamos realizando un gran ensayo controlado aleatorio, en el que un grupo de pacientes con cáncer recibirá comidas a domicilio gratuitas y otro recibirá atención estándar.

Kurt HagerInstructor de Epidemiología, Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts Chan y Fang Fang ZhangProfesor de Epidemiología, Universidad de Tufts

Este artículo se republica desde La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.