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Durante la transmisión del domingo por la noche de Archivo de paísun programa de la BBC centrado en la agricultura británica, los espectadores del Reino Unido fueron testigos de la muerte de peces de piscifactoría abandonados a sufrir en redes o de salmones muertos desechados en contenedores y camiones cisterna.

El especial enfatizó la creciente tasa de mortalidad del salmón en Escocia antes de llegar al matadero. El Reino Unido es responsable del sacrificio de alrededor de 77 millones de peces de piscifactoría cada año, pero millones más mueren antes de llegar al matadero; El año pasado, 16,5 millones de salmones escoceses murieron en las granjas.

Entonces, ¿qué causa estas muertes? Resulta que la respuesta se encuentra bajo aguas turbulentas.

Lo que se perdió el programa de la BBC

Si bien el programa Countryfile señaló el aumento de la temperatura del agua del mar, las algas y las micromedusas como causa del aumento de la tasa de muertes prematuras del salmón, los expertos en bienestar de los animales acuáticos sostienen que esto es sólo una parte de la historia.

Un factor importante que contribuye a estas muertes en las granjas es la presencia generalizada de piojos carnívoros en las granjas de salmón. Los piojos carnívoros no sólo causan dolor a los peces (cuyos cuerpos y rostros están cubiertos de sensibles receptores del dolor), sino que se informó que la mayoría de las granjas con redes abiertas en Escocia habían excedido los niveles de piojos de mar considerados aceptables por el Código de Buenas Prácticas para la Pesca. Acuicultura escocesa de peces de aleta en 2022.

Si bien el programa de la BBC reconoció brevemente estas preocupaciones, los expertos y defensores de los animales acuáticos señalan que no le hizo justicia al tema.

Se dio incluso menos exposición a la contaminación del agua, los tratamientos químicos y el uso de antibióticos, a pesar del riesgo de que estas prácticas puedan afectar el bienestar de los peces, la salud de los ecosistemas acuáticos, la salud humana o la sostenibilidad ambiental.

Es por eso que la directora ejecutiva de Igualdad Animal en el Reino Unido entrevistó a una experta en animales acuáticos, la profesora Jennifer Jacquet, quien opinó sobre la falta de preocupación por el bienestar de los peces de cultivo.

Foto de Serge Hoeltschi

La respuesta de la industria no da en el blanco

A pesar del aumento de las tasas de mortalidad en las granjas de salmón escocesas, la industria del salmón escocesa todavía espera construir nuevas granjas.

Pero después de solicitar la construcción de un nuevo tipo de granja en Loch Long, equipada con equipos similares a tanques llamados corrales semicerrados, la oficina local denegó la industria debido a preocupaciones ambientales.

Más allá de las preocupaciones sobre la contaminación del agua y los peligros para la bioseguridad, la piscicultura requiere importantes recursos que nuestro planeta no puede sostener.

Al igual que las vacas y las ovejas, cada pez requiere toda una vida de alimento para producir una pequeña cantidad de producto animal para los estantes de las tiendas de comestibles. Como el salmón es carnívoro, ese impacto aumenta, ya que debe consumir la carne de otros peces para sobrevivir. Cada salmón de piscifactoría consume un promedio de 150 peces silvestres antes de morir, lo que genera preocupación sobre la salud del ecosistema acuático y el bienestar de los animales salvajes.

Además, mientras que la industria afirma que ofrece oportunidades de empleo y contribuye a la economía, la profesora Janet Jacquet, experta en animales acuáticos, se muestra escéptica. Advirtió contra la creación de dependencia económica de una industria conocida por ser insostenible.

Hay enormes cantidades de subsidios detrás de las granjas de salmón. Esto realmente es fundamentalmente insostenible, no tiene futuro y está causando muchos problemas a corto plazo para los animales y el medio ambiente local.

Profesora Jennifer Jacquet, experta en animales acuáticos

Destaca que a medida que la gente sea cada vez más consciente de los problemas asociados con la piscicultura, la industria podría enfrentar una futura recesión. Esto dejaría a los trabajadores –y a la economía– en juego.

Preocupaciones éticas y corrupción en la acuicultura

Durante una investigación Publicado a principios de este año, Igualdad Animal utilizó imágenes de drones para revelar la crueldad hacia los animales en los barcos de matanza de peces frente a la costa de Escocia. Estuvieron implicados dos importantes proveedores con vínculos con Estados Unidos. La investigación recibió atención de los principales medios de comunicación como El independiente.

Las imágenes mostraron que incluso antes de llegar a los barcos, los peces sufren hacinamiento en las redes, enfermedades y signos visibles de estrés. En los barcos, se ve a los trabajadores manipulando mal el pescado, lo que probablemente les causa graves daños físicos y psicológicos. Los peces más pequeños son dejados asfixiados en cubos vacíos, mientras que los heridos son arrojados de un lado a otro, a menudo estrellándose contra paredes y barandillas. Muchos peces muertos y moribundos son arrojados por la borda, lo que introduce riesgos de bioseguridad, ya que pueden transmitir enfermedades a los peces salvajes o incluso aparearse con el salmón salvaje.

Esta investigación se alinea con hallazgos anteriores de 2021, que expuso problemas similares en los mataderos de salmón en tierra del Reino Unido. Los investigadores encontraron a trabajadores arrancando branquias de los cuerpos de peces conscientes y golpeándolos hasta matarlos.

Tomando medidas para los peces de cultivo

Desde que Igualdad Animal en el Reino Unido lanzó su campaña contra la industria pesquera escocesa, su trabajo ha sido cubierto por fuentes de noticias acreditadas como El observador, El guardián, El registro diarioy El escocés. Después de que se emitió el programa de la BBC, El sol se unió a la discusión.

Mientras tanto, miles de personas han expresado su indignación en las redes sociales.

Igualdad Animal en el Reino Unido está adoptando una postura proactiva al pedir al gobierno escocés que intervenga. Instamos al Gobierno a detener la expansión de la industria piscícola negándose a aprobar nuevas instalaciones en Escocia. Esto es fundamental, ya que se espera que la industria se duplique en la próxima década.

Escuche los consejos científicos. La piscicultura está desaconsejada desde los años 1970, los científicos nos instan a alejarnos de las especies carnívoras [like salmon].

profesor jaquet

Ante la creciente evidencia en contra de la industria, la transición a alimentos de origen vegetal está ganando impulso.

La piscicultura no sólo tiene un impacto negativo en el medio ambiente, sino que los científicos han descubierto constantemente que los peces son capaces de experimentar dolor y sufrimiento. Esta conciencia está impulsando a los consumidores del Reino Unido y Estados Unidos a reconsiderar sus elecciones alimentarias y optar por alternativas que reduzcan el sufrimiento de los animales.

Peces en una granja industrial acuática

DEFENDER A LOS DESPROTEGIDOS

Los científicos lo confirman: los peces tienen una rica vida emocional y capacidad de sentir.

Proteja a estos seres sensibles eligiendo alternativas vegetales a los productos alimenticios para animales.

Cómo se puede luchar contra la corrupción en la industria pesquera

En un mundo que lucha contra la sostenibilidad y las preocupaciones éticas, la industria pesquera se encuentra cada vez más bajo escrutinio. Igualdad Animal lidera la exigencia de rendición de cuentas.

Pero, ¿qué distingue a Igualdad Animal en el Reino Unido en su lucha por el cambio? No se trata sólo de las campañas estratégicas y las investigaciones encubiertas del equipo; también es su comprometida red de seguidores mensuales. Estos partidarios permiten que Igualdad Animal obtenga imágenes de investigación que la BBC ha considerado de interés periodístico.

Los donantes mensuales también brindan la estabilidad financiera necesaria para campañas impactantes. Con la ayuda de sus dedicados patrocinadores mensuales, Igualdad Animal en el Reino Unido se encuentra en una posición privilegiada para enfrentar a la industria pesquera escocesa.

Gracias a sus patrocinadores mensuales, Igualdad Animal en el Reino Unido está preparada para dejar una huella positiva en el futuro. Y en este futuro, todos los animales recibirán la dignidad y el respeto que merecen.

Cerdo dentro de una jaula de gestación mirando a la cámara

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