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De manera similar, el tratado sobre plásticos podría permitir a los países establecer sus propios objetivos para reducir la producción. “En el peor de los casos, si no se puede alcanzar un consenso, existe el riesgo de que obtengamos un acuerdo diluido y totalmente voluntario cuya implementación corresponda a los estados miembros, o que las negociaciones se puedan extender por años”, dice Mallos. Cree que el tratado debería establecer objetivos específicos que reduzcan la producción en volumen o porcentaje. Por ejemplo, Ocean Conservancy pide reducir a la mitad la fabricación de plásticos de un solo uso para el año 2050, como mínimo.

También es importante tener en cuenta que el plástico es un material toxico hecho de sustancias químicas que ellos mismos Necesita regulación. El polímero PVC es especialmente desagradable, al igual que los productos químicos que lo componen. (El tren que descarriló en Ohio en febrero llevaba cloruro de vinilo, que se convierte en escuela politécnicaCloruro de vinilo, que se asocia con linfoma, leucemia y otros cánceres, según el Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU..) «Más que 13.000 sustancias químicas están asociadas a los plásticos, de los cuales alrededor de una cuarta parte están clasificados como peligrosos”, afirma Melanie Bergmann, investigadora de plásticos del Instituto Alfred Wegener, que participa en las negociaciones. «Esta diversidad en la composición química de los productos plásticos es una de las varias razones que impiden la circularidad segura y debe abordarse con urgencia».

Bergmann y otros científicos Han pedido que el tratado aborde estos componentes químicos, por ejemplo, eliminando gradualmente los particularmente tóxicos. El borrador cero presenta diferentes técnicas para eliminar sustancias químicas individuales o grupos completos de ellas. «Estamos contentos de que el borrador, en las diversas opciones, reconozca la importancia de los productos químicos y sus impactos en la gestión de los plásticos», dice Vito Buonsante, asesor técnico y político de la Red Internacional de Eliminación de Contaminantes, que asiste a las negociaciones. “Ese es un reconocimiento de un poco más de madurez en la comprensión de lo que son plástica.»

Los microplásticos también aparecen varias veces en el borrador. Los científicos los definen como bits de menos de 5 milímetros, aproximadamente el ancho de la goma de borrar de un lápiz. El documento reconoce los problemas que causan y tiene opciones para eliminar los “microplásticos agregados intencionalmente”, como las microperlas en los limpiadores faciales. Pero los “microplásticos secundarios”, los que se descomponen en botellas y bolsas más grandes, siguen siendo un problema enormemente complicado de solucionar. Ellos arrojar al medio ambiente en todo tipo de formas, desde aguas residuales de lavadoras hasta escorrentías de carreteras. (Partículas cortar neumáticos de coche y lavar los ríos y matar peces.)

«El borrador cero no fue lo suficientemente lejos en lo que respecta a los microplásticos secundarios», afirma Mallos. «Tenemos muchas esperanzas de que se agreguen más detalles sobre la prevención de este tipo de microplásticos, ya que representan la gran mayoría de los microplásticos que encontramos en el océano y el medio ambiente».

El borrador también establece opciones para gestionar mejor los esquemas de reutilización y recarga, sin dejar de promover tasas de reciclaje más altas. Se espera que ese sea otro punto conflictivo a medida que se desarrollen las negociaciones: en las últimas décadas, la industria del plástico ha reciclaje impulsado como excusa para fabricar exponencialmente más plástico o alternativas publicitadas como Plásticos de base biológica hechos de plantas.. (Un representante de la Asociación de la Industria del Plástico no respondió a las solicitudes de WIRED de comentarios sobre el borrador cero del tratado).

Pero si el reciclaje realmente funcionara según lo previsto, no lo harían. tener Para producir mucho más material virgen, podríamos mantener el material existente en circulación. Por eso, para los expertos en contaminación, el objetivo final de estas negociaciones será poner un límite a la creación de plástico. «Esta es una oportunidad única para nosotros de enderezar el barco y trazar un rumbo hacia un futuro en el que no nos ahoguemos en plásticos», dice Mallos. «La salud de nuestro océano y nuestras vidas humanas dependerán de ello».

Por ahora, Azoulay saluda el borrador cero como un paso en la dirección correcta. «El borrador todavía incluye opciones para tener un instrumento completamente voluntario y posiblemente inútil, pero también contiene medidas posiblemente fuertes para reducir la producción y eliminar los tóxicos del proceso», dice. “Miro hacia atrás, hace unos años, cuando empezamos a discutir este tema a nivel internacional y esto era impensable. Este borrador no dice mucho sobre cómo será el tratado final, pero sí dice mucho sobre cómo la comunidad global ha reconocido cuál es el problema”.