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Setenta años después de que el guepardo asiático fuera declarado extinto en la India, ocho guepardos fueron trasladados en avión desde Namibia al Parque Nacional Kuno en Madhya Pradesh. Conozca al Dr. MK Ranjitsinh, ex oficial de la IAS, el cerebro detrás del proyecto de reubicación.

Siete décadas después de que el guepardo asiático fuera declarado extinto en la India, ocho guepardos fueron traídos en avión desde Namibiamarcando el regreso tan esperado del gran felino.

El sábado, el primer ministro Narendra Modi celebró su cumpleaños con los majestuosos depredadores, liberando ocho cachorros de la especie africana en el Parque Nacional Kuno en Madhya Pradesh.

Otra persona que quizás se mostró incluso más feliz que el Primer Ministro el sábado fue el Dr. MK Ranjitsinh, de 83 años.

Ranjitsinh, ex oficial de la IAS del grupo de cuadros de Madhya Pradesh de 1961 y uno de los autores intelectuales de la Ley (de protección) de la vida silvestre de 1972, soñaba con traer de regreso a los guepardos al país incluso cuando era un niño.

“…Había oído que se había matado al último guepardo y esto debe haber sido en 1948 o 1949. Yo era un ávido lector de literatura sobre vida silvestre y pensé por qué no podemos traer al guepardo de algún lugar. Era un sueño y ahora se ha hecho realidad. Siempre digo que lo más difícil de matar es una buena idea”, dijo Ranjitsinh, que pertenece a la familia real de Wankaner, Gujarat. El expreso indio.

Mientras redactaba la Ley (de protección) de la vida silvestre de 1972, el ex director de Preservación de la Vida Silvestre había incluido al guepardo como especie protegida, a pesar de que estaba extinto.

La historia del guepardo en la India.

Cachorros de guepardo asiático junto con un perro en Dharwad en 1897. Imagen: Mayor GS Rodon en Dharwar, 17 de agosto de 1897, publicado en Journal of the Bombay Natural History, Vol XI.

Si bien hubo una época en la que el guepardo tenía una población numerosa en diferentes rincones de la India, los informes sugieren que el maharajá Ramanuj Pratap Singh Deo de Koriya mató a los últimos tres grandes felinos supervivientes en 1947. La caza excesiva, la pérdida de presas y la pérdida de hábitat provocaron a la extinción del guepardo, que el Gobierno de la India declaró oficialmente en 1952.

El primer intento de la India de recuperar al carnívoro fue a principios de los años 70. Fue Ranjitsingh quien habló con Irán incluso entonces, pero las negociaciones se estancaron después de la declaración de Emergencia en 1975 y la deposición del Sha de Irán en 1979.

Desde entonces, Ranjitsinh y el conservacionista de vida silvestre Divyabhanusinh Chavda han trabajado en las directrices y políticas para reintroducir los guepardos.

El ‘Proyecto de Introducción del Guepardo Africano en la India’ nació en 2009, pero no fue hasta 2020 que El Tribunal Supremo dio su aprobación definitiva. El CS nombró a Ranjitsinh para presidir un comité de expertos creado para la reubicación.

¿Por qué se eligió a Kuno?

Un guepardo en Kuno el sábado.
Un guepardo en el Parque Nacional Kuno el sábado. Imagen: Gorjeo

Ranjitsinh dijo Plaza del pueblo, “En 1981 fui a Kuno y me llamó la atención la similitud del hábitat. El gobernante de Gwalior la había seleccionado en la década de 1920 como una zona muy adecuada para leones y guepardos. Declaré Kuno como santuario en 1981”.

Y añadió: “Cuando me convertí en director del Instituto de Vida Silvestre de la India en 1985, intenté nuevamente reintroducir el guepardo, pero las cifras habían disminuido y no se prestaba atención a la conservación en Irán”.

Al abordar las preocupaciones de que los guepardos sean animales de pastizales y los problemas de rehabilitación, el ex oficial de la IAS dijo a Village Square que traer a estos depredadores ayuda a proteger el hábitat.

“Hemos aprendido, no sólo del proyecto del guepardo, sino también de los proyectos del tigre y del leopardo de las nieves, que traer un superdepredador tiene un gran efecto en cascada. Conduce a una mejor protección del hábitat; esto es lo más importante. La recuperación de los guepardos ha llevado a la construcción y protección del hábitat no sólo para los guepardos sino también para las especies de presa. El Parque Nacional Kuno ha experimentado una recuperación espectacular debido a la reintroducción de guepardos”, dijo Ranjitsinh.

¿Cómo sería esta reubicación?

El vuelo que trajo a los guepardos
El vuelo que sacaron los guepardos de Namibia

Esta es la primera vez en la historia mundial que un guepardo, o cualquier carnívoro grande, es reubicado desde un continente diferente. Según un comunicado emitido por la Oficina del Primer Ministro (PMO), el Proyecto Cheetah es el “primer proyecto intercontinental de translocación de grandes carnívoros salvajes del mundo”.

Algunos expertos y miembros de grupos de vida silvestre dicen que este proyecto ayudará a aumentar el número de guepardos asiáticos, que hoy en día sólo sobreviven en una pequeña población en Irán, escribieron El National Geographic.

Sin embargo, varios también han planteado varias preocupaciones, calificando esto de «proyecto vanidoso», prematuro y arriesgado.

Dado que Kuno tiene una población de leopardos, se teme que los guepardos puedan ser atacados por ellos. También existe el temor de que los guepardos puedan salir al exterior y ser asesinados por animales o humanos.

“Es poner el carro delante del caballo. No estoy en contra del proyecto, estoy en contra de esta visión de túnel de simplemente traer guepardos y arrojarlos en el centro de la India, donde hay 360 personas por kilómetro cuadrado”, dijo Ullas Karanth, director emérito de la organización sin fines de lucro Centro para Estudios de Vida Silvestre y especialista en grandes carnívoros para National Geographic.

Otro científico conservacionista independiente, Arjun Gopalaswamy, argumentó que ahora no hay ninguna posibilidad de que exista una población de guepardos en libertad.

“Los guepardos en la India murieron por una razón: la presión humana. Esto no ha hecho más que empeorar en los 70 años transcurridos desde que la especie desapareció. Entonces la primera pregunta es, ¿por qué se hace este intento?” cuestionó Gopalaswamy en el National Geographic informe.

Mientras tanto, Ranjitsingh dijo Tiempos de India, “Interpreto el regreso del guepardo como una decisión tanto del pueblo indio como del gobierno de no permitir que ninguna especie silvestre se extinga en el país. Si Dios no lo permite, no se escatimarán esfuerzos para restaurarlo”.

Para este ex oficial de la IAS, ver el sueño de su vida hecho realidad el sábado fue otra pluma en su gorra.

Anteriormente ganó el Lifetime Achievement Award en 2014 por la conservación de la vida silvestre. También se desempeñó como exsecretario de bosques y turismo en Madhya Pradesh; director de preservación de la vida silvestre; presidente de Wildlife Trust of India (WTI); director general del Programa de Conservación del Tigre (TCP) de WWF; y actualmente es asesor regional en conservación de la naturaleza (Asia y Pacífico) del PNUMA.

También ha sido responsable de salvar de la extinción al Barasingha de la India central. Ransitsinh también estableció catorce santuarios y ocho parques nacionales en Madhya Pradesh.

Fuentes
‘El guepardo en el bosque: un tributo al diputado Ranjitsinh’ por Sanjeev Chopra para First India, publicado el 19 de septiembre de 2022
‘Ver el guepardo en el Parque Nacional Kuno es un sueño hecho realidad: MK Ranjitsinh’ por Devyani Onial para The Indian Express, publicado el 18 de septiembre de 2022
‘Cómo se extinguieron los guepardos en la India y cómo se están recuperando’ por Esha Roy para The Indian Express, publicado el 18 de septiembre de 2022
‘Madhya Pradesh: un sueño hecho realidad para el hombre guepardo de la India’ por P Naveen para Times of India, publicado el 17 de septiembre de 2022
‘Planes ambiciosos para reintroducir guepardos en la India’ Publicado el 22 de agosto de 2022, cortesía de Village Square
‘Dentro del controvertido plan para reintroducir guepardos en la India’ por Rachel Nuwer para National Geographic, publicado el 13 de septiembre de 2022

Editado por Divya Sethu, imagen principal cortesía de EarToTheWild/Twitter