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“Siempre me ha gustado viajar. Entonces, fue nada menos que un sueño hecho realidad para mí cuando viajé por todo el país para llegar a uno de mis destinos favoritos”, exclama Sudheesh KT, residente de Kochi, quien recientemente cumplió el deseo de su vida de hacer un viaje por carretera a Ladakh en su bicicleta de 100 cc.

Pero el viaje fue especial por una razón muy diferente y fue porque tenía el mejor compañero de viaje: Snowbell, su perro mascota de tres años. “Viajar con Snowbell fue una de las mejores decisiones que tomé”, afirma el joven de 28 años, que lo rescató de la calle hace casi tres años.

“Ha habido varios incidentes de gente maltratando perros y abandonarlos, que he llegado a notar en los últimos tiempos. Por lo tanto, este viaje fue también un esfuerzo por enviar un mensaje a la sociedad de que estas pobres criaturas no son menos que seres humanos y deben ser tratadas con igualdad. Además, la gente considera que los perros independientes son inferiores a las razas extranjeras y yo quería demostrarles que estaban equivocados”, dice Sudheesh. La mejor India.

A partir del 8 de mayo, dice que ambos disfrutaron cada parte de su viaje, cruzando más de 15 estados de todo el país, recorriendo más de 12.000 kilómetros y regresando después de dos meses, el 15 de julio.

Cumpliendo un sueño largamente acariciado

Mientras crecía, Sudheesh recuerda que su amor por viajar comenzó durante sus días escolares, cuando la mayoría de sus compañeros iban de gira escolar y él tuvo que quedarse porque su familia no podía pagar el gasto. “Desde entonces, uno de los objetivos de mi vida resultó ser viajar mucho y explorar diferentes lugares”, añade.

“Entonces, cuando conseguí trabajo, comencé a ahorrar y a realizar pequeños viajes dentro de Kerala con mi familia y, a veces, solo”, dice Sudheesh, que trabaja como gerente en una tienda médica.

Mientras planificaba su largo tiempo viaje de ensueño a Ladakh, sabía que sus ingresos mensuales no serían suficientes. Entonces, comenzó a trabajar como agente de entrega de alimentos para Zomato después de su trabajo, desde la tarde hasta la medianoche. Dice que su esposa Amrutha y sus padres lo apoyaron en todos sus esfuerzos.

Sudhi y Campanilla de Nieve

“Al hacer dos trabajos pude ganar un ingreso digno para mi familia y ahorrar algo para mi viaje. Incluso trabajo extra a veces para cumplir con el presupuesto cada vez que planeo viajes”, dice, y agrega: “El viaje a Ladakh también tuvo un presupuesto estrictamente bajo. Acabamos de gastar alrededor de 50.000 rupias en todo el viaje, incluyendo comida y combustible”.

El viaje de Sudheesh y Snowbell a Ladakh se realizó en un Herohonda Splendor de 100 cc en el que llevaban sus elementos esenciales para acampar, incluida una estufa, una tienda de campaña, sacos de dormir, etc. “Pensé en comprar una moto todoterreno de 200 cc para este viaje, pero no podía permitirme el precio. Entonces, abandoné la idea y seguí adelante con mi humilde carro en el que he estado conduciendo durante los últimos tres años. Estaba en buenas condiciones y tenía un kilometraje decente”, explica Sudheesh.

cuando decidió para llevarse a Snowbell con élSudheesh dice que no estaba seguro de cómo prepararle un asiento especial que fuera a la vez seguro y cómodo. “Encontré varios videos en Internet, de fuera de la India, donde la gente instalaba un transportador canino especial para sus perros. Me impresionó un modelo que me pareció perfecto para Snowbell. Así que diseñé un modelo similar y hice el soporte con la ayuda de un soldador. También hicimos trabajos de tapizado para asegurarnos de que los asientos fueran cómodos para Snowbell”, explica.

Después de arreglar el asiento, para probar el terreno, Sudheesh comenzó a llevar a Snowbell en su bicicleta a distancias más pequeñas en los alrededores. “Desde que lo conseguí, lo he estado entrenando en todo. Es muy inteligente y siempre ha sido obediente. Me impresionó el hecho de que él estaba tan emocionado como yo”, dice, y agrega que eventualmente, a través del entrenamiento, Snowbell logró viajar en el asiento personalizado.

Antes de emprender el viaje, Snowbell fue llevado a un veterinario para comprobar si estaba en condiciones de emprender el viaje. “El médico dijo que estaba sano y lo vacunamos. También recibió un certificado de aptitud. Además, según la sugerencia del médico, también compré algunos equipos como casco, gafas y impermeable para Snowbell para que su viaje fuera más seguro”, dice.

A las montañas

Comenzando su viaje desde Edappally en Kochi, el dúo cruzó más de 15 estados. para llegar a Ladakh. En el camino de regreso evitaron la región Noreste debido a las fuertes lluvias en ese momento.

Sudheesh dice que uno de los lugares favoritos que visitaron fue Jammu y Cachemira, donde el dúo pasó más de una semana. “Me quedé fascinado por la belleza del lugar y estoy seguro de que Snowbell también lo estaba. También hicimos trekking en Gulmarg. Fue una experiencia inolvidable para los dos, ya que experimentamos la nieve por primera vez en la vida”, dice efusivamente.

Fotos de Sudheesh y Snowbell de Ladakh (izquierda) y Dal Lake (derecha).
Fotos de Sudheesh y Snowbell de Ladakh (izquierda) y Dal Lake (derecha).

El dúo también recorrió el pico Kalsubai, uno de los picos más altos de Maharashtra. “La caminata por Kalsubai fue un poco difícil para Snowbell porque había ciertos lugares que eran muy empinados. Entonces lo cargué. Fue la primera caminata de Snowbells y sentí que le dio más confianza mientras caminábamos en otros lugares”, dice Sudheesh, y agrega que también realizaron una caminata de 42 km en Kedarnath.

Finalmente, cuando llegaron a Ladakh, dice que pasaron unos días en el valle de Nubra. Además, estaban encantados de presenciar las cordilleras del Himalaya y el famoso lago Pangong en la vida real.

Sudheesh y Snowbell acamparon en su tienda por la noche. Aunque fue una experiencia increíble poder viajar por todo el país, Sudheesh dice que no estuvo exento de desafíos.

“Hubo objeciones de la gente de algunos barrios y, a veces, también de la policía. Tuvimos casos en los que tuvimos que retirar nuestras tiendas de campaña y viajar durante toda la noche hasta encontrar otro lugar”, dice.

Vislumbres de su viaje a Ladakh.
Vislumbres de su viaje a Ladakh.

Pero a pesar de los contratiempos, agrega que la mejor parte del viaje fue que conocieron a mucha gente de diferentes estados y culturas. “Dondequiera que íbamos, la gente sentía curiosidad por ver a Snowbell en mi bicicleta y se convirtió en tema de conversación en todas partes”, dice con una sonrisa.

Sudheesh dice que preparar el desayuno y la cena les ahorró mucho dinero, estaban en un presupuesto. “Sólo almorzamos desde afuera. Por lo demás, cocinábamos y comíamos algo ligero y saludable en el desayuno y la cena”, apunta.

Después de regresar a casa y cumplir su sueño de tanto tiempo, Sudheesh dice que todos los esfuerzos valieron la pena. “Tuve el mejor compañero de viaje y estoy feliz de poder brindarle a Snowbell la experiencia de su vida. A cambio, diría que hizo que el viaje fuera aún más especial y menos solitario para mí”, dice, con un rayo de esperanza de regresar pronto al noreste con su furioso amigo.

Editado por Yoshita Rao.