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Apenas tres meses después de cumplir 18 años, Casey McWhorter disparó y mató a Edward Lee Williams, el padre de su amigo, en un robo y asesinato planificado. Ahora, más de 30 años después del crimen, Alabama planea ejecutarlo.

«Yo era un niño muy confundido», dijo McWhorter, ahora de 49 años. dijo el Associated Press en una entrevista publicada esta semana. «Tenía algunos problemas en mi cabeza que no sabía cómo solucionar, y la única manera que conocía de sentir aceptación era haciendo algunas de las cosas estúpidas que estaba haciendo con las personas con las que lo hacía. Sentí como si fueran familia en ese momento».

La corta edad de McWhorter en el momento del asesinato (sólo unos meses menos que el mínimo legal para la pena capital) ha causado controversia sobre su inminente ejecución, prevista para un período de 30 horas que comenzará el jueves por la noche. Para complicar aún más el caso, Alabama es uno de los dos estados donde la edad legal de madurez es 19 años, no 18, lo que significa que McWhorter era técnicamente menor de edad cuando mató a Williams.

Por esta razón, los abogados de McWhorter pidieron dos veces a la Corte Suprema en las últimas dos semanas que suspendiera su ejecución y revisara el caso.

«La ley de Alabama fija la mayoría de edad en los 19 años, no en los 18. Por tanto, un joven de 18 años es menor de edad», afirman los abogados de McWhorter. escribió a la Corte Suprema. Añaden que «los jóvenes de 18 años no pueden formar parte de jurados estatales debido a su estatus legal. Sin embargo, pueden ser condenados a muerte por un delito capital, aunque la ley de Alabama los trata como menores».

«Hay investigaciones emergentes que muestran que no hay nada mágico en cumplir 18 años en lo que respecta a la ciencia del cerebro: los jóvenes de 18 años continúan desarrollándose y madurando», escribieron.

La Suprema Corte denegado La solicitud de McWhorter de quedarse el jueves por la tarde.

McWhorter era sentenciado a muerte en 1994 por el asesinato de Williams. Según documentos judiciales, McWhorter había planeado el asesinato de antemano, conspirando con dos adolescentes más jóvenes, incluido el hijo de Williams de 15 años, para robar la casa de Williams antes de matarlo. Al final, los tres adolescentes dispararon a Williams casi una docena de veces.

Mientras que los otros adolescentes que participaron en el asesinato, ambos menores de 18 años, fueron condenados a cadena perpetua por el crimen, McWhorter fue condenado a muerte por una votación de 10 a 2 del jurado. En particular, Alabama es uno de sólo tres estados que no requieren la unanimidad del jurado para dictar sentencia de muerte.

La ejecución de McWhorter será la segunda en Alabama después de una ejecución de cuatro meses. moratoria sobre ejecuciones en el estado. La pausa se produjo después de una serie de declaraciones de alto perfil. fallido y fallido Las ejecuciones arrojan escrutinio sobre los procedimientos de ejecución del Estado. Sin embargo, aunque el Estado insiste en que ha mejorado su proceso para matar a los condenados a muerte, el alcance de las reformas reales sigue siendo opaco.

El cambio más notable y preocupante en el proceso de ejecución del estado es que el estado ha pasado de una fecha de ejecución única a establecer un «plazo de tiempo» de varios días. Este cambio se produce después de que el estado tuvo que detener varias ejecuciones porque los funcionarios penitenciarios no pudieron insertar con éxito una vía intravenosa en un recluso condenado a morir mediante inyección letal antes de la medianoche, y los intentos provocaron horribles lesiones físicas a los reclusos.

Antes de su ejecución, McWhorter dijo a la AP que alentaría a otros jóvenes a evitar tomar una decisión que destruya sus vidas como lo hizo él. «Cualquier cosa que se les presente y que no les parezca bien al principio, tómate unos segundos para pensarlo detenidamente», dijo. «Porque una mala elección, un error estúpido, una decisión tonta pueden alterar tu vida (y la de aquellos que te importan) para siempre».