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Leí con interés el libro de Mauricio Karchmer. Por qué dejé el trabajo de mis sueños en el MIT, publicado el martes en The Free Press; pero su perspectiva me pareció bastante ajena a la naturaleza misma de una universidad estadounidense secular moderna.

El autor comienza señalando lo que considera una condena inadecuada del ataque de Hamás por parte del MIT, los «cánticos» de algunos estudiantes[ing] ‘Palestina libre’ y ‘Del río al mar’ con furia y a veces júbilo, como si estuvieran recitando canciones pegadizas en lugar de eslóganes exigiendo la eliminación del pueblo judío», y varios colegas «respaldando este comportamiento». ofrece esto como la razón principal para dejar de fumar:

Más del 65 por ciento de los estudiantes de cada promoción de pregrado del MIT (o alrededor de 800 estudiantes) se inscriben en mi curso de Introducción a los algoritmos cada año. Cuando miré los nombres de los líderes de algunos de los grupos antiisraelíes más violentos de nuestro campus, encontré a un puñado de mis estudiantes en la lista. Luego descubrí que una de mis antiguas asistentes de enseñanza, una joven brillante, era una de las organizadoras de la Coalición contra el Apartheid y ayudó a traer a Mohammed El-Kurd al campus.

Me encantaba mi trabajo. Pero en ese momento me di cuenta de que ya no podía entrenar a los niños en algoritmos, sabiendo que algún día podrían difundir esta ideología aún más a través de su conocimiento avanzado. Sabía que ya no podía ser parte de un sistema que fomenta el antisemitismo. A finales de noviembre, me senté en el ferry que solía tomar desde el campus del MIT de regreso a casa y decidí que debía renunciar. He trabajado duro a lo largo de mi vida profesional para tener opciones, por eso tengo el lujo de actuar según mis principios. Unas semanas más tarde, el 13 de diciembre, entregué mi dimisión al jefe del departamento.

Mi carta decía, en parte: «No puedo seguir enseñando algoritmos a quienes carecen de las habilidades más básicas de pensamiento crítico o inteligencia emocional. Tampoco puedo enseñar a quienes condenan mi identidad judía o mi apoyo al derecho de Israel a existir en paz con sus vecinos». «. …

La misión del MIT es formar a la próxima generación de líderes. Pero ahora mismo me aterroriza la idea de que los estudiantes de hoy puedan liderar cualquier cosa en el futuro.

Ahora, por supuesto, si ya no quiere enseñar en el MIT, tiene todo el derecho a tomar esa decisión. Pero, ¿cuándo ha existido siquiera una regla según la cual los profesores deben esperar enseñar sólo a estudiantes moralmente buenos y no a estudiantes moralmente malos? ¿Qué pensaríamos de una profesora que renunciara porque en su clase había estudiantes antiaborto, antiacción afirmativa o antiatletas transgénero en equipos deportivos femeninos, y simplemente no puede enseñar a estudiantes a quienes ¿Qué ella percibe como sexista, racista, transfóbica, etc.? Creo que diríamos: la universidad es, y debería ser, un lugar para que aprendan personas con diferentes puntos de vista morales. Le diría lo mismo al autor aquí.

Según el artículo, me parece que el autor no solo buscaba declaraciones de la universidad, o programas universitarios que buscaran disminuir la cantidad de sentimiento duramente antiisraelí, o incluso reglas universitarias que castiguen a los estudiantes por expresar la opinión de que » Israel no tiene derecho a existir». De hecho, ni siquiera se queja de que la mayoría de los estudiantes del MIT adopten esas opiniones; estaba señalando «un puñado» de sus muchos estudiantes, además de un ex asistente de enseñanza. Está diciendo que se niega a enseñar en el MIT simplemente porque hay algunos estudiantes antiisraelíes presentes en sus clases.

¿Cómo puede una universidad estadounidense secular impedir que existan tales estudiantes? De hecho, incluso las universidades religiosas que exigen adhesión a declaraciones de fe no pueden asegurar a los profesores que todos los estudiantes estarán de acuerdo con esas mismas declaraciones, ya que siempre existe el riesgo de que algunos estudiantes oculten sus puntos de vista para obtener una educación. Pero por supuesto El MIT, como la UCLA o la USC o cualquier otra universidad secular, será un lugar donde habrá personas que sostengan todo tipo de puntos de vista, incluidos puntos de vista que algunos podrían considerar malvados (de hecho, puntos de vista que la mayoría de nosotros estamos de acuerdo en que son malvados). ¿Qué se supone que deben hacer las universidades? ¿Echarlos a todos, ni siquiera por lo que dicen públicamente sino simplemente por lo que creen?

Sí, es cierto que algunos de esos estudiantes «podrían» utilizar «su conocimiento avanzado» (ya sea de algoritmos, derecho o cualquier otra cosa) para «algún día difundir [their] ideología aún más lejos». Sí, es cierto que algunos de ellos pueden carecer de «habilidades de pensamiento crítico o inteligencia emocional», al menos acerca de sus puntos ciegos particulares (como es probable que todos nosotros tengamos acerca de nuestros propios puntos ciegos). Sí, es Es cierto que algunos de ellos podrían desaprobar la «identidad» del maestro (ya sea judío, musulmán, católico, cristiano evangélico o cualquier otra cosa).

De hecho, ¿qué trabajo puede satisfacer a alguien con estándares tan exigentes? No puede enseñar en una universidad israelí, porque allí también algunos de los estudiantes podrían ser pro-Hamas. Presumiblemente no puede escribir libros que eduquen a los estudiantes sobre algoritmos, ya que seguramente algunos de sus lectores podrían ser antiisraelíes o pro-Hamas (o abiertamente antisemitas, racistas, sexistas o cualquier otra cosa). Es de suponer que no pueda volver a las finanzas, al menos si tiene grandes clientes institucionales, como planes de jubilación; después de todo, algunas de las personas cuyos activos aumentaría podrían usar ese dinero para donar a varios planes malvados.

Ahora bien, quizás su razonamiento fue algo así: tenía un trabajo en el mundo empresarial que me pagaba muy bien. Acepté un recorte salarial para trabajar en el MIT porque me entusiasmaba compartir conocimientos con la generación más joven. (Sólo estoy adivinando esto, pero hasta ahora es consistente con lo que mucha gente hace.) Pero ahora que veo lo horribles que son algunos miembros de la generación más joven, los costos y beneficios de un trabajo en el MIT salen en sentido contrario. Simplemente regresaré al sector privado, y si algunas personas malas se benefician de lo que hago por ellas, al menos yo estaré ganando mucho dinero haciéndolo.

Sin embargo, incluso eso me parecería extraño. Si uno encuentra alegría al ayudar a transmitir el conocimiento agregado de la humanidad, ¿realmente tiene sentido amargarse por eso sólo porque una pequeña fracción de los estudiantes están moralmente ignorantes? Una vez más, si esa es realmente su elección personal, no le envidio cualquier motivo por lo que, después de todo, es una decisión sobre su propia carrera. Pero no es el tipo de elección que me parezca común o que nos diga mucho sobre cómo organizar una universidad moderna.