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El océano es enorme y cubre la mayor parte de la superficie de nuestro planeta. Además de su tamaño, está repleto de vida, que va desde una asombrosa diversidad de plantas, microbios, gusanos, corales y cangrejos hasta calamares, ballenas y, sí, incluso peces.

El océano está lleno de peces, tanto es así que constituyen el segunda mayor cantidad de carbono – el material que forma los seres vivos – en todo el reino animal. Están justo detrás del grupo que contiene insectos y crustáceos.

La mayoría de las personas sólo interactúan con el océano desde una playa o en un barco, por lo que puede ser difícil entender cuántos peces hay realmente. Pero el océano está plagado de ellos, desde su superficie. hasta sus profundidades.

Estos peces también vienen en todo tipo de formas y tamaños, desde las diminutas sardinas, guppies y blenios que podrías encontrar. ver en un arrecife de coral hasta los enormes atunes y tiburones ballena que puedes encontrar en mar abierto.

Estos peces realizan todo tipo de roles en sus ecosistemas que sostienen la vida de otros organismos a su alrededor. Si algún día desaparecieran, el océano se vería muy diferente.

Escuela de pez loro Slopehead. (NOAA, Kevin Lino)

soy un científico que estudia los pecessu diversidad y todas las formas en que contribuyen al medio ambiente oceánico.

Pescado como alimento

Los peces desempeñan papeles importantes ya que ambos depredadores y presas en los ecosistemas oceánicos. Miles de especies en todo el océano y los ecosistemas terrestres dependen del pescado para alimentarse. incluyendo personas.

En los ecosistemas de arrecifes de coral, los peces más grandes y otros animales marinos se alimentan de peces pequeños. Esto significa que los peces pequeños forman la base de la red alimentaria: proporcionan energía a los peces más grandes y a otras criaturas.

Red trófica conceptual de un ecosistema de arrecifes de coral identificando grupos funcionales clave.
Vínculos entre diferentes especies de animales de arrecifes de coral. (Biología del cambio global, Rogers et al., 2015)

Fuera del agua, muchas aves, mamíferos y reptiles comen pescado y dependen de él como alimento. fuente esencial de proteínas.

Incluso las plantas terrestres pueden beneficiarse de la presencia de peces. En la costa occidental de Estados Unidos, el salmón que regresa a pequeños arroyos después de pasar varios años en el mar funciona como una cinta transportadora de nutrientes.

Los salmones se alimentan no sólo de los animales que los capturan, como los osos, sino también de las plantas que bordean los arroyos. Los estudios han demostrado que algunas plantas obtienen 70% de su nitrógeno de salmones que mueren en o cerca de las orillas de los ríos.

Los seres humanos también dependen del pescado como fuente de alimento. El pescado y otros productos del mar son una importante fuente de proteínas para casi 3 mil millones de personas. Las poblaciones humanas han estado comiendo y siguiendo peces en todo el mundo durante miles de años.

Los peces mantienen hábitats

Los peces también son algo más que un simple alimento. A medida que los propios peces buscan alimento, pueden crear y mantener importantes hábitats para otros organismos. En los ecosistemas de arrecifes de coral, los peces herbívoros controlan el crecimiento de las algas al pastorearlas constantemente.

Sin la ayuda de estos herbívoros, o peces herbívoros, las algas crecerían rápidamente y asfixiarían al coral, matándolo efectivamente.

Un tipo de pez herbívoro, el pez loro, se alimenta directamente de los corales. Al principio, esto puede parecer malo para los corales, pero el pastoreo que realizan los peces loro en realidad puede aumentar la tasa de crecimiento de una colonia de coral.

Y la caca – sí, se ha demostrado que la caca – del pez loro es particularmente nutritivo para corales. La caca del pez loro también forma parte del hermosas playas de arena blanca que quizás hayas disfrutado en unas vacaciones familiares.

Otros peces crean hábitats para otros animales e influyen en su entorno al arena perturbadora mientras se alimentan. Al mover la arena, exponen pequeños organismos escondidos en la arena, que otros animales pueden comer.

A pesar de que muchos tipos de peces están confinados al océano, su presencia se puede sentir en muchos hábitats. Pueden afectar directa e indirectamente la vida de los organismos que dependen de ellos para alimentarse y refugiarse.

Sin peces, la Tierra perdería gradualmente sus hermosas playas de arena blanca, los ecosistemas de arrecifes de coral estarían cubiertos de algas, mucha gente se quedaría sin comida y perderíamos algunas de las criaturas más fascinantes del planeta.La conversación

Cory EvansProfesor Asistente de Biociencias, Universidad de arroz

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