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Una cabeza de lechuga sellada en plástico. Un tierno de pollo de la barra caliente del supermercado local. Una taza de cereal. Una ostra servida sobre una cama de hielo en un elegante bar de mariscos.

¿Cuál de estos alimentos puede provocar una intoxicación alimentaria?

La mayoría de la gente podría adivinar la ostra, pero la respuesta es que cualquiera de estos alimentos, incluso los cocidos y envasados, puede transmitir enfermedades transmitidas por los alimentos.

La contaminación de los alimentos puede provocar enfermedades incómodas o dolorosas. Para los muy jóvenes, los ancianos o las personas con salud comprometida, la contaminación de los alimentos puede ser incluso mortal.

¿Qué es una enfermedad transmitida por alimentos?

(Crédito: kathrinerajalingam/Shutterstock)

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) describe enfermedades transmitidas por alimentos como una enfermedad común pero prevenible que proviene del consumo de alimentos contaminados con patógenos. Una persona puede sufrir una intoxicación alimentaria por bacterias como la salmonella. O pueden contraer el patógeno de virus como el norovirus.

¿Qué tan común es la intoxicación alimentaria?

Debido a que la mayoría de las personas se recuperan por sí solas, los casos de intoxicación alimentaria a menudo no se reportan y es difícil tener una estimación firme de cuántas personas la sufren cada año. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que alrededor de 48 millones de personas sufren intoxicación alimentaria anualmente.


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Tipos comunes de intoxicación alimentaria

El norovirus es el tipo más común de intoxicación alimentaria en los EE. UU. Salmonella, estafilococo aureus (también conocido como estafilococo), Escherichia coli (E. coli) y campylobacter también son bastante comunes. Listeria y hepatitis A tienden a ser menos comunes en EE. UU.

Aunque es posible contraer una enfermedad transmitida por los alimentos menos común en los EE. UU., los funcionarios de salud pública suelen oír hablar de los mismos contaminantes culpables. Estos patógenos se propagan principalmente mediante la manipulación y el almacenamiento inadecuados de los alimentos.

¿Qué es el norovirus?

Es probable que una persona que haya tenido norovirus lo recuerde bien. Los síntomas comienzan a aparecer en uno o dos días y los vómitos en proyectil suelen ser el primer indicador de la enfermedad.

Norovirus es la principal causa de gastroenteritis aguda en todo el mundo y se le atribuye el 58 por ciento de las enfermedades transmitidas por alimentos en los EE. UU. El virus se propaga fácilmente a través de alimentos o agua que han entrado en contacto con una persona contaminada. Una persona también puede contraer el virus al tocar una superficie contaminada.

Además de los vómitos, síntomas del norovirus incluyen diarrea, calambres, dolores de cabeza y dolores musculares. Los síntomas pueden comenzar tan pronto como 12 horas después de la exposición y, por lo general, desaparecen en uno a tres días. Sin embargo, una persona podría seguir siendo contagiosa durante varios días más.

¿Qué es el estafilococo?

Una ala de pollo en el bar caliente de un supermercado puede parecer segura porque está completamente cocida. Pero podría haber entrado en contacto con estafilococoun germen que muchas personas portan de forma natural en la nariz o en las manos.

Los síntomas del estafilococo aparecen con fuerza y ​​rapidez, tan solo 30 minutos después del consumo. Una persona experimenta náuseas, diarrea y «vómitos violentos». Los síntomas suelen desaparecer en uno o dos días y la mayoría de las personas no necesitan ser hospitalizadas.

¿Qué es la salmonela?

Salmonela se considera una gran amenaza a nivel mundial. Puede provenir de diversas fuentes, incluidos huevos, pescado, harina, frutas, nueces y verduras. La mayoría de los casos son esporádicos, lo que significa que no están relacionados con un brote importante.

En los EE.UU, las estimaciones de los CDC Hay 1,35 millones de infecciones al año. Con la salmonella, los síntomas pueden comenzar dentro de las seis horas posteriores al consumo del artículo contaminado. La mayoría de las personas experimentan calambres, diarrea y fiebre. Los síntomas pueden durar hasta siete días.

¿Qué es Campylobacter?

Enjuagar una pechuga de pollo en el fregadero puede parecer una buena forma de preparar la carne, pero también es una buena forma de untarla. campilobacter. Esta bacteria es común en el pollo y también aparece en otras carnes, mariscos y productos vegetales.

Los síntomas suelen presentarse en un plazo de dos a cinco días. La persona experimenta diarrea, que puede ser sanguinolenta, además de calambres, náuseas, vómitos o fiebre. Los síntomas pueden durar hasta una semana.

Campylobacter es una enfermedad común transmitida por los alimentos y una Se estima que 1,5 millones de personas lo experimentan. cada año en los EE.UU.

¿Qué es E. coli?

Hay muchos tipos de E. coli (un tipo de bacteria) y algunas son inofensivas e incluso viven en los intestinos de las personas. Sin embargo, algunas cepas pueden enfermar gravemente a una persona.

Hay muchas formas de contraer E. coli, incluso a través de los alimentos. Las posibilidades de contaminación van desde beber un vaso de leche cruda que no ha sido pasteurizada hasta comer una hoja de lechuga que estuvo expuesta a las bacterias durante la preparación en la cocina.

Los síntomas aparecen después de un período de incubación que puede durar de uno a cuatro días. Las personas a menudo se sienten mal durante este período con dolor de estómago o heces blandas. Luego, los síntomas avanzan a diarrea (que puede tener sangre), calambres, vómitos y fiebre leve.

La mayoría de las personas empiezan a sentir alivio al cabo de una semana. Sin embargo, Hasta el 10 por ciento de las personas pueden experimentar una complicación potencialmente mortal que provoca daños graves a los riñones y los glóbulos rojos, lo que requiere una intervención médica urgente.


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¿Qué causa la intoxicación alimentaria?

(Crédito: Giovanni Cancemi/Shutterstock)

La mayoría de las personas son conscientes de que los alimentos crudos como la leche no pasteurizada, las ostras crudas y los huevos crudos son riesgosos. Pero los alimentos cocidos o envasados ​​también pueden estar contaminados.

Cómo prevenir la intoxicación alimentaria

La gente tiene que ser proactiva. al comprar, almacenar y preparar alimentos. Una lata con una abolladura, por ejemplo, puede parecer que está bien y que vale la pena el descuento. Pero la abolladura podría haber permitido la invasión de bacterias. Del mismo modo, las partes blandas de la fruta son más vulnerables a las bacterias. Elija otro trozo de producto o corte las partes blandas. Empezando por el carrito de compras, mantenga la carne alejada de los productos agrícolas. Embolsarlo, transportarlo y guardarlo por separado.


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Cómo preparar carne para evitar intoxicaciones alimentarias

La carne debe cocinarse completamente para eliminar los contaminantes. Para el pollo, eso significa cocinarlo a una temperatura interna de 165 grados. Otras carnes deben estar a 145 grados y la carne molida debe estar a 160 grados.


Preguntas frecuentes sobre la intoxicación alimentaria

¿Cuánto dura la intoxicación alimentaria?

La intoxicación alimentaria puede durar desde unas pocas horas hasta varios días, según la fuente de infección. La mayoría de los casos se resuelven sin tratamiento en 24 a 48 horas. Sin embargo, algunos tipos de intoxicación alimentaria pueden durar incluso más.

¿Es contagiosa la intoxicación alimentaria?

Sí, la intoxicación alimentaria puede ser contagiosa. Puede transmitirse de persona a persona, especialmente por una mala higiene. Si alguien con intoxicación alimentaria no se lava las manos adecuadamente después de ir al baño, puede transmitir bacterias o virus a otras personas.

Cómo deshacerse de la intoxicación alimentaria

El tratamiento principal para la intoxicación alimentaria es el descanso y la hidratación. Beber muchos líquidos, especialmente con electrolitos, es fundamental. En casos más graves, puede ser necesario tratamiento médico. Generalmente se recomienda evitar los alimentos sólidos hasta que hayan pasado los vómitos y la diarrea.

¿Cómo se siente la intoxicación alimentaria?

Los síntomas de una intoxicación alimentaria pueden incluir náuseas, vómitos, diarrea, calambres abdominales, fiebre y malestar general. La intensidad de estos síntomas puede variar según la causa de la intoxicación alimentaria y la salud del individuo.

Qué comer después de una intoxicación alimentaria

Después de una intoxicación alimentaria, lo mejor es comer alimentos suaves y fáciles de digerir, como tostadas, galletas saladas, plátanos, arroz y puré de manzana. Evite los productos lácteos, la cafeína, el alcohol, la nicotina y los alimentos grasos o muy condimentados hasta que se recupere por completo.

¿Puede la intoxicación alimentaria causar fiebre?

Sí, la intoxicación alimentaria puede provocar fiebre. Dependiendo del patógeno involucrado, la fiebre puede ser un síntoma común, a menudo acompañada de otros síntomas como calambres abdominales y diarrea.

¿Cuánto tiempo tarda en aparecer la intoxicación alimentaria?

La aparición de los síntomas de una intoxicación alimentaria puede variar ampliamente. Algunos patógenos pueden causar síntomas en unas pocas horas, mientras que otros pueden no causar síntomas durante días. En promedio, los síntomas suelen desarrollarse entre uno y dos días después de consumir el alimento contaminado.


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