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El expresidente Donald Trump dio el lunes su primer paso oficial para ganar una tercera nominación presidencial republicana consecutiva, al ganar cómodamente los caucus de Iowa.

La victoria de Trump fue tan completa que las principales cadenas de televisión convocaron la carrera por el expresidente menos de una hora después de que comenzaran las asambleas electorales, con sólo unos pocos votos reportados oficialmente, y incluso antes de que comenzara la votación en algunos sitios de caucus. A las 11 de la noche, con alrededor del 93 por ciento de los votos contados, Trump había obtenido el 51 por ciento de los votos. Parecía estar en camino de ganar al menos 16 (y probablemente muchos más, una vez que se tabulen los resultados finales) de los 40 delegados del estado a la convención republicana de este año. de acuerdo a Los New York Times’ rastreador.

Hablando en Des Moines el lunes por la noche, Trump celebró su victoria declarando que «tHa llegado el momento de que todos, nuestro país, unirnos», un comentario que podría verse como un llamado al partido a alinearse mientras Trump busca ser la primera persona desde el ex presidente Richard Nixon en ser nominado tres veces para presidente por un partido importante. «Vamos a «Unámonos», Trump dicho. «Va a suceder pronto».

«Ni siquiera sabemos cuál será el resultado del segundo lugar», añadió Trump con una leve sonrisa.

De hecho, si bien no hubo dudas sobre el ganador el lunes, los caucus no brindaron una respuesta definitiva a la otra gran pregunta en las primarias del Partido Republicano: ¿Qué candidato puede afirmar que es la principal alternativa a Trump?

A última hora de la noche del lunes, el gobernador de Florida, Ron DeSantis, parecía encaminado a terminar en un distante segundo lugar con alrededor del 21 por ciento de los votos, mientras que la exgobernadora de Carolina del Sur, Nikki Haley, le pisaba los talones con alrededor del 19 por ciento.

DeSantis había apostar fuerte por una buena actuación en Iowa para salvar su campaña naufragante. Había logrado la hazaña de visitando los 99 condados en el estado durante la carrera, pero el lunes por la noche no parecía estar ganando ni un solo condado y tuvo que conformarse con terminar aproximadamente 30 puntos detrás de Trump.

Lanzada la campaña de DeSantis una declaración el lunes por la noche criticando duramente a los medios por convocar la carrera tan temprano, una punto justoaunque parece muy poco probable que haya cambiado algo.

Haley está muy por delante de DeSantis en las encuestas en los próximos dos estados programados para votar: New Hampshire y su estado natal de Carolina del Sur. Si la carrera por el segundo lugar significa algo, esas contiendas pueden resultar más importantes que los resultados en Iowa.

El empresario Vivek Ramaswamy parecía encaminarse hacia el cuarto puesto con alrededor del 8 por ciento de los votos.

Las asambleas electorales de Iowa siempre son un asunto de baja participación, pero el mal tiempo en todo el estado el lunes y el Percepción generalizada de que Trump se estaba quedando con la carrera. Probablemente se redujo la participación este año.

En relación con esto, vale la pena tener en cuenta que a pesar de toda la atención derramada sobre los caucus de Iowa, la primera contienda de nominación en el país ha hecho un mal trabajo en las últimas décadas a la hora de determinar al candidato republicano. En cada una de las últimas tres primarias republicanas sin un presidente en ejercicio en la contienda, el ganador en Iowa pasó a perder la nominación: el exgobernador de Arkansas Mike Huckabee en 2008, el exsenador Rick Santorum (republicano por Pensilvania) en 2012 y el senador Ted Cruz (republicano por Texas) en 2016.

El margen de victoria de Trump en Iowa supera con creces cada una de esas tres contiendas, ninguna de las cuales se decidió por más de nueve puntos porcentuales. De hecho, su actuación en Iowa fue posiblemente la mejor jamás realizada por un republicano no titular, por delante de la marca más alta establecida por George W. Bush, quien ganó 41 por ciento de la votación allí en 2000.

Todavía es demasiado pronto para hacer declaraciones definitivas sobre la nominación republicana, pero el resultado del lunes refleja lo que ya han demostrado numerosas encuestas: esta es la carrera para perder.