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Uno de los mayores misterios del universo es por qué existe un universo. Según la física de partículas, el Big Bang debería haber creado cantidades iguales de materia y antimateria, y ambas deberían haberse cancelado inmediatamente entre sí. ¡Pero aquí estamos! Tenemos la suerte de existir y vivimos en una época en la que se pueden plantear preguntas fundamentales y potencialmente responderlas científicamente. El físico Luke Caldwell narra cómo él y sus colegas realizó la medición más precisa jamás realizada de una propiedad de los electrones eso podría ayudar a explicar la existencia de todo.

Es tentador pensar que nuestros viejos y grandes cerebros humanos son los únicos capaces de aprender, almacenar información y utilizar conocimientos para tomar decisiones y resolver problemas. Pero, curiosamente, investigaciones recientes sugieren que incluso grupos rudimentarios de células no cerebrales (de la piel o del corazón, por ejemplo) pueden recordar experiencias y actuar en base a sus conocimientos. este trabajo es conduciendo a nuevas ideas sobre los orígenes evolutivos de la inteligencia, como escribe el autor Rowan Jacobsen. El campo, llamado cognición basal, está lleno de ejemplos sorprendentes que pueden cambiar nuestra forma de pensar.

El reloj avanza hacia un momento en el que Las computadoras cuánticas podrán piratear los sistemas de seguridad más comunes y sofisticados de la actualidad.. El reloj tiene un nombre, el reloj Y2Q, y la fecha proyectada en la que ya no podremos comprar en línea de forma segura ni compartir mensajes codificados de forma segura es el 14 de abril de 2030 (pero eso es sólo una suposición aproximada). Hace unos años, el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología desafió a los inventores a idear una criptografía “resistente a los cuánticos”. La matemática y escritora Kelsey Houston-Edwards analiza cómo los ganadores de ese concurso proponen utilizar matemáticas reticulares y otras estrategias para mantener los secretos de hoy a salvo de las computadoras cuánticas del mañana.

¿Recuerdas la primera vez que viste una débil banda de estrellas en el cielo y te diste cuenta de que era la Vía Láctea? No importa cuántas veces lo notes, es maravilloso saber que estás viendo nuestra propia galaxia espiral desde dentro. Esa vista podría ser un poco más impresionante después de leer la descripción de la autora Ann Finkbeiner. Proyectos sin precedentes de seguimiento de estrellas que han generado un nuevo mapa de la Vía Láctea. La historia de nuestra galaxia resulta ser mucho más tumultuosa y caótica de lo esperado. Un astrónomo resume nuestra nueva visión como “el mayor aumento en conocimiento astronómico en, digamos, siempre”.

La extracción de arena es una amenaza ambiental grave y creciente eso no ha recibido tanta atención como la deforestación o la sobrepesca. La mayor parte de la arena se utiliza para hacer hormigón y el mundo la extrae mucho más rápido de lo que se puede reponer. El dragado de arena altera las costas y los ríos, y la industria está llena de corrupción transnacional. El escritor David A. Taylor se adentra en el mundo de la extracción de arena ilegal y (un poco) legal y muestra cómo los investigadores están tratando de detener las prácticas más peligrosas.

Algunos de los más Se han realizado dramáticos descubrimientos de fósiles en las tierras baldías de los EE. UU. de Montaña. La paleontóloga Kristina A. Curry Rogers y el geólogo Raymond R. Rogers nos llevan en su viaje para observar algunos de los hallazgos fósiles más humildes, pero no menos vitales: dientes, escamas de pescado, parásitos y huesos pequeños. Describen con todo detalle cómo era vivir en la época humeante, bulliciosa y monstruosa de los dinosaurios.

Colaboradores de Científico americanoEdición de febrero de 2024

Escritores, artistas, fotógrafos e investigadores comparten las historias detrás de las historias.

Crédito: Jeff Thole

Kristina A. Curry Rogers y Raymond R. Rogers
Mundos perdidos de los dinosaurios

Alrededor de los seis años, Kristina A. Curry Rogers leyó una historia en una revista para niños sobre el descubrimiento de huevos de dinosaurios fosilizados y bebés en Montana. Inmediatamente decidió convertirse en paleontóloga y décadas más tarde se especializó en dinosaurios de cuello largo, como los saurópodos. Durante una expedición de campo en Zimbabwe, conoció a Raymond R. Rogers, un geólogo que estudia cómo se forman los fósiles. «Ella se enamoró de mí», se ríe Ray, y los dos se casaron unos años después.

Resultó que sus líneas de investigación también eran complementarias. Como profesores del Macalester College en Minnesota, trabajan juntos para descubrir los mundos perdidos de los dinosaurios del Cretácico que se encuentran en la actual Montana, que detallan en un artículo de este número. Cuando trato de imaginar este ecosistema pantanoso y desaparecido, Kristi dice: «Pienso en el paisaje sonoro», con el zumbido de los mosquitos y el chapoteo de las tortugas lanzándose desde los troncos. Estos pantanos costeros nos resultarían familiares, llenos de cocodrilos, ranas y peces. «Si viajaras allí en el tiempo», dice Ray, «no sabrías que estás en el Cretácico hasta que te topes con un dinosaurio».

Federica Fragapane
Impactos climáticos en cascada

Desde libros antiguos hasta exhibiciones de museos y naturaleza, Federica Fragapane es una coleccionista de belleza. “Si veo algo hermoso, tomo fotografías porque sé que puedo usarlo como inspiración”. Ser diseñadora de información es el desafío perfecto para Fragapane, quien alguna vez pensó que seguir una carrera en diseño significaba dejar atrás su amor por contar historias y la ciencia. Sus gráficos a menudo transmiten narrativas sobre abusos a los derechos humanos y el cambio climático. Tres de sus obras, incluida una sobre los asesinatos de defensores del medio ambiente en Brasil, fueron adquiridas recientemente por el Museo de Arte Moderno de la ciudad de Nueva York.

Para la columna Graphic Science de este número, junto con la escritora Lori Youmshajekian, Fragapane, que reside en Turín, Italia, muestra cómo los fenómenos climáticos, desde sequías hasta huracanes, se suceden en cascada para causar destrucción mucho más allá de su impacto inmediato. Esta red interconectada de consecuencias es enorme y no existe una conclusión única y sencilla. «Simplificar demasiado este tipo de temas nunca ayuda» a que la gente los entienda, afirma. Esta historia de calamidades compuestas “merece ser contada y visualizada en su complejidad”.

Ann Finkbeiner
Nuestra galaxia turbulenta

Desde la década de 1980, la escritora científica Ann Finkbeiner ha estado cubriendo los últimos avances de la cosmología: el big bang, la estructura del universo, la evolución de las galaxias. Pero a pesar de todo, “observé nuestra propia galaxia”, dice sobre la Vía Láctea. «Pensé que era demasiado trivial y, ya sabes, insignificante». Después de todo, ¿qué podemos extrapolar sobre las leyes del universo al observar una sola galaxia? Pero cuando Científico americano La editora de física y espacio Clara Moskowitz le preguntó a Finkbeiner si quería escribir sobre los esfuerzos recientes para mapear la Vía Láctea, Finkbeiner quedó enganchado casi de inmediato. “Pensé: ‘¡Miro al cielo todas las noches y no tengo ni idea de lo que está pasando allí arriba!’”

Finkbeiner vive en Baltimore, donde su visión de las estrellas es limitada, pero creció en el campo y recuerda su emoción cuando se dio cuenta de que la línea brumosa que cruzaba el cielo nocturno era nuestra propia galaxia. Mientras informaba sobre nuevos mapas de la Vía Láctea para este artículo, obtuvo una nueva apreciación de nuestro hogar galáctico: «no es lo que pensábamos que era».

Ilustración de Mark Smith
Crédito: Mark Smith

Marcos Smith
Mafias de arena

Cuando tenía entre 20 y 30 años, Mark Smith desempeñó muchos trabajos diferentes. Era jardinero en un campo de golf, cartero y empleado en tiendas de patinaje y discos. A mediados de los 30 quería un cambio (“Realmente no tenía nada que perder”, dice) y postuló a un programa de ilustración en una universidad. «Es lo único en lo que creo que realmente podría haber puesto mi corazón», dice. Ahora un artista radicado en Exeter, Inglaterra, ilustró el artículo principal de este número del periodista David A. Taylor sobre la minería ilegal y la venta de arena de costas y ríos. Smith, que ha viajado varias veces a las playas de Marruecos para surfear, quedó inmediatamente fascinado por las “mafias de la arena” del país y se propuso traducir el artículo en imágenes.

El tema encaja bien con un cambio que ha estado haciendo en su enfoque artístico, alejándose del trabajo más conceptual y abstracto hacia ilustraciones narrativas, que cuentan historias inmersivas y pueden ser «un poco más importantes», dice. Smith no intenta explicar cómo decide representar estos cuentos visuales; es una forma de expresión artística que desafía las palabras: «Esa es la magia, para mí, y la razón por la que la disfruto tanto».