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El término avión espacial evoca todo tipo de imágenes y la NASA, con su nuevo X-59 (hasta el nombre suena misterioso) definitivamente no han decepcionado.

Su nuevo y silencioso avión supersónico ha sido diseñado para minimizar el boom sónico que crea cuando cruza la velocidad del sonido. Volará a 1,4 veces la velocidad del sonido y realizará su vuelo inaugural a finales de este año.

El avión es el resultado de un proyecto conjunto entre la NASA y Lockheed Martin y tiene un objetivo simple pero ambicioso. El sueño es revolucionar los viajes aéreos produciendo una nueva generación de aviones comerciales que puedan viajar más rápido que la velocidad del sonido.

Es importante señalar que estos serán la próxima generación de aviones supersónicos porque el Tupolev TU-144 (vuelo inaugural el 31 de diciembre de 1968) y el Concorde (vuelo inaugural el 2 de marzo de 1969) fueron los primeros.

El vuelo supersónico es la capacidad de volar a velocidades superiores a la velocidad del sonido. El valor de la velocidad del sonido varía según la densidad del aire, pero al nivel del mar es de 1.224 km/hora. Vuela más lento que esto y el vuelo es subsónico, vuela más rápido y se vuelve supersónico. Los aviones que rompen la barrera del sonido producen el famoso boom sónico pero este no ocurre en el momento en que un objeto cruza la barrera del sonido.

El boom sónico, que es el efecto de ondas de choque comprimidas, es un sonido continuo que se produce todo el tiempo que el avión viaja más rápido que el sonido. Para los observadores en tierra, el boom sólo se percibe cuando las ondas de presión pasan sobre nosotros. El sonido puede ser bastante molesto, por lo que el X-59 espera abordar las molestias que causa.

El diseño del X-59 parece sacado directamente de una película de ciencia ficción. Tiene 30 metros de largo y 9 metros de ancho. Tiene una nariz delgada y cónica que ocupa aproximadamente un tercio de la longitud total y se espera que rompa significativamente las ondas de choque que crean el estallido sónico.

Debido al diseño y al largo morro, el piloto se sienta aproximadamente a mitad de camino, lo que dificulta obtener una vista adecuada hacia adelante a través de una ventana. Para solucionar este problema, las cámaras de alta resolución envían una señal a los monitores 4K en la cabina como parte del sistema de visión externa.

El Concorde fue dado de baja en 2003 después de haber volado durante 27 años. Desde entonces, nos hemos visto limitados a vuelos subsónicos y travesías oceánicas que duran muchas horas. En comparación, el Concorde podría completar un cruce transatlántico desde JFK a Heathrow en poco menos de tres horas, mientras que los aviones actuales tardan más de siete horas.

Si los vuelos de prueba del X-59 a finales de este año son un éxito, entonces tal vez todos podamos esperar tiempos de viaje más rápidos alrededor del mundo en los próximos años.

Este artículo fue publicado originalmente por Universo hoy. Leer el artículo original.