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¿Cuánto tiempo hay que tomar un fármaco antirreumático modificador de la enfermedad (FAME) para la artritis reumatoide antes de que sea completamente eficaz? Depende de cuál uses. Pero todos toman un tiempo, dice Eric M. Ruderman, MD, reumatólogo de Northwestern Medicine Rheumatology en Chicago. De hecho, dice, los FARME solían llamarse SARD, fármacos antirreumáticos de acción lenta.

Cuando se toman FARME, normalmente se necesitan entre 6 y 12 semanas para ver una respuesta, según Ruderman. ¿Porque tan largo? Bueno, para explicar eso, es útil comprender qué hacen los FARME.

¿Cómo funcionan los FARME para la AR?

Alguna vez, los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), como el ibuprofeno y el naproxeno, fueron el principal tratamiento para la artritis reumatoide (AR). Tratan el dolor y la inflamación de las articulaciones. No previenen el daño articular. Si estos no funcionaron, su reumatólogo podría considerar darle un FARME, que era un tipo de medicamento más nuevo.

Eso ha cambiado en los últimos 15 o 20 años, dice Ruderman. Ahora, los FARME se recetan tan pronto como se le diagnostica AR. ¿Por qué? “Reconocemos que simplemente tratar los síntomas realmente no cubre todo. Hay que tratar la enfermedad subyacente. Eso es lo que ofrece los mejores resultados a largo plazo”, afirma.

Cada tipo de FARME funciona de manera diferente. Pero todos van más allá del tratamiento de los síntomas: bloquean la inflamación y retardan el proceso de la enfermedad. Esto minimiza el daño articular y las complicaciones que puede causar la inflamación de la AR, como problemas cardíacos, dice Ruderman.

“La gente realmente debería tomar un medicamento modificador de la enfermedad desde el principio porque nuestro objetivo en estos días no es solo controlar los síntomas, sino poner a las personas en remisión si podemos. Y podemos hacerlo la mayor parte del tiempo”, afirma Ruderman.

Los AINE y los corticosteroides también son una parte importante del plan de tratamiento de la AR, pero solo mejoran los síntomas causados ​​por la inflamación. Los FAME son la base porque trabajan con su sistema inmunológico para ralentizar o incluso detener la enfermedad.

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¿Por qué los FARME tardan tanto en hacer efecto?

Debido a que un medicamento DMARD trata la inflamación subyacente, «no funcionará de la noche a la mañana», dice Ruderman. Las personas suelen ver algún beneficio de inmediato, pero generalmente lleva más tiempo aliviar síntomas como inflamación, dolor en las articulaciones y rigidez matutina, dice.

«El otro factor que complica la situación es que, en particular con el metotrexato, existen problemas con las dosis», dice Ruderman.

Su reumatólogo probablemente le recetará una dosis baja durante aproximadamente un mes. Si eso no ayuda lo suficiente, su médico puede aumentar la cantidad. Por lo general, se necesitan alrededor de 3 meses para llegar a un punto en el que usted y su médico puedan decidir si el medicamento está funcionando. Con algunos tipos de FARME, se necesitan hasta seis meses para obtener el máximo beneficio, afirma.

¿Cuáles son los diferentes tipos de FARME?

Su médico puede elegir entre FAME convencionales, que combaten la inflamación trabajando en su sistema inmunológico en su conjunto, y FAME biológicos, que se dirigen a ciertas proteínas involucradas en la respuesta inmune.

Los medicamentos DMARD utilizados para la AR incluyen:

  • azatioprina
  • Hidroxicloroquina
  • Leflunomida (Arava)
  • Metotrexato (Rheumatrex, Trexall)
  • Sulfasalazina
  • FAME biológicos conocidos como inhibidores del factor de necrosis tumoral, como adalimumab (Humira), certolizumab (Cimzia), etanercept (Enbrel), golimumab (Simponi) e infliximab (Avsola, Inflectra, Remicade, Renflexis).
  • Productos biológicos llamados inhibidores de células B, incluido rituximab (Rituxan, Ruxience, Truxima)
  • Productos biológicos llamados moduladores selectivos de la coestimulación, como abatacept (Orencia)
  • Inhibidores de Janus quinasa, como baricitinib (Olumiant), tofacitinib (Xeljanz) y upadacitinib (Rinvoq)

El metotrexato suele ser el primer FARME que los médicos recetan a las personas con AR. La hidroxicloroquina, la leflunomida y la sulfasalazina también son tratamientos comunes.

Ruderman dice que la leflunomida y el metotrexato suelen tardar más en alcanzar su eficacia total.

Los fármacos FARME biológicos son más rápidos. «A menudo esperamos ver algún beneficio significativo alrededor de las 6 semanas, a veces antes», dice Ruderman.

Los inhibidores de quinasa más nuevos, que incluyen tofacitinib y upadacitinib, funcionan más rápido, dice. «Normalmente espero ver un beneficio en aproximadamente un mes», dice.

¿Cómo es un tratamiento exitoso?

El resultado ideal es que termines en remisión.

«Ese es nuestro objetivo, especialmente si tratamos a las personas a tiempo», dice Ruderman. «Es difícil saberlo exactamente, pero entre el 60% y el 75% de las veces podemos lograr que las personas entren en remisión». Esto puede requerir varios intentos con diferentes medicamentos.

Ruderman define la remisión como la ausencia de inflamación, dolor o sensibilidad en las articulaciones. Es posible que tengas un día cada semana o dos en el que no te sientas bien o tengas dolor por la mañana, pero esto mejora rápidamente. «En la mayoría de los casos, simplemente no sientes que la enfermedad sea un problema en tu vida», dice.

Desafortunadamente, si usted ha tenido AR durante años, probablemente ya tenga muchos daños, dice Ruderman. Esto se debe a que los tratamientos más antiguos no fueron tan efectivos. Los DMARD no pueden deshacer el daño pasado de la AR. Pero pueden retardar la enfermedad y prevenir mayores daños a las articulaciones.

¿Cómo saber qué medicamento es mejor para usted?

Si bien los tratamientos para la AR han avanzado mucho, no hay forma de predecir qué medicamento funcionará mejor para usted. Es posible que tenga que probar tres o cuatro medicamentos para encontrar uno que dé resultados.

«Es fantástico que tengamos tantos medicamentos buenos y que todos funcionen muy bien», dice Ruderman. «Simplemente no tenemos una buena manera de elegir entre ellos».

¿Cuánto tiempo necesita tomar FARME?

«La respuesta es prácticamente para siempre», dice Ruderman. “La AR es una enfermedad que dura toda la vida y ninguno de los medicamentos que tenemos la cura. Ellos lo controlan”.

Una vez que encuentre algo que funcione, debería poder usarlo durante un máximo de 15 a 20 años antes de tener que probar otra cosa. Hasta ahora, las investigaciones han demostrado que suspender completamente el medicamento, incluso cuando está en remisión, provoca exacerbaciones de los síntomas.

«Simplemente no vale la pena», dice Ruderman. Pero es posible que su reumatólogo pueda reducir un poco su dosis o permitirle pasar más tiempo entre dosis una vez que esté en remisión.