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Un amor voraz por la carne ha saturado las representaciones de los humanos prehistóricos durante siglos, pero en un giro sorprendente, algunos grupos pueden haber adoptado dietas principalmente basadas en plantas.

Un nuevo estudio ha planteado el argumento de que el hambre histórica de carne de los humanos podría no haber sido tan universal en el mundo antiguo, como lo demuestran los primeros humanos en las montañas de los Andes, que comían más plantas que carne.

¿Qué comían los primeros humanos?

Durante años, los arqueólogos vieron la carne como el plato principal de la dieta humana primitiva. Un nuevo estudio publicado en MÁS UNO Ahora desafía esta creencia con investigaciones recientes. eso apunta a Dietas prehistóricas basadas en plantas..

Randy Haas, profesor de arqueología de la Universidad de Wyoming, dirigió la investigación y analizó los restos de 24 individuos de los sitios de enterramiento de Wilamaya Patjxa y Soro Mik’aya Patjxa en Perú. Los resultados indicaron que las primeras dietas humanas en la Cordillera de los Andes consistían en un 80 por ciento de materia vegetal y un 20 por ciento de carne.

La carne constituía parte de la dieta de estas personas hace unos 9.000 a 6.500 años debido a la evidencia de la caza de mamíferos, pero la composición isotópica de los huesos humanos demostró que las plantas constituían la mayor parte de su dieta.

Los restos de plantas quemadas y los patrones de desgaste dental en los incisivos superiores de los individuos sugirieron además que estos humanos consumían una gran cantidad de tubérculos, plantas que crecen bajo tierra, como las patatas.

«Nuestra combinación de química isotópica, métodos paleoetnobotánicos y zooarqueológicos ofrece la imagen más clara y precisa de las primeras dietas andinas hasta la fecha», dijo Haas en el comunicado de prensa. «Estos hallazgos actualizan nuestra comprensión de las primeras economías recolectoras y el camino hacia las economías agrícolas en las tierras altas andinas».

Con la nueva tecnología, los arqueólogos pueden captar detalles más finos sobre las dietas humanas primitivas y desafiar las ideas preconcebidas comunes.

«Dado que los sesgos arqueológicos han engañado durante mucho tiempo a los arqueólogos -incluido yo mismo- en los Andes, es probable que futuras investigaciones isotópicas en otras partes del mundo muestren de manera similar que los arqueólogos también se han equivocado en otros lugares», dijo Haas en el comunicado.


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¿Cuándo empezaron los humanos a comer carne?

Se cree que los antiguos homínidos comenzaron a comer carne alrededor Hace 2 millones y medio de años. Aunque tanto los humanos como la mayoría de los primates somos omnívoros, la frecuencia de nuestros hábitos de consumo de carne nos distingue. chimpancés y otros primates rara vez o nunca comen carne, prefiriendo frutas, hojas e insectos.

El estructura digestiva y las necesidades energéticas de los humanos muestran cómo la carne se convirtió en una fuente ventajosa de alimento para nuestro cuerpo, pero no podemos compararla con los verdaderos carnívoros. Carecemos de algunos de los rasgos carnívoros reveladores, como colmillos y garras afilados.

A los primeros humanos les resultaba más fácil comer carne cruda debido a la creación de herramientas de piedra Se utiliza para cortar porciones más masticables. La carne se convirtió en una fuente de alimento aún más eficiente y digerible con la llegada de la cocina, que tiene una fecha de inicio incierta; reciente evidencia implica que estuvo ocurriendo hace al menos 780.000 años.


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¿Qué beneficios tuvieron las plantas para los primeros humanos?

Aunque la carne proporcionaba a los humanos las proteínas y grasas que tanto necesitaban, las plantas también desempeñaban un papel esencial en la nutrición antigua. En las primeras dietas humanas, las plantas tenían una gran ventaja sobre la carne: contienen glucosa, un azúcar que es el fuente de combustible número uno para el cerebro. Si bien las plantas son naturalmente ricas en glucosa debido a la fotosíntesis, la carne no procesada prácticamente no tiene ningún impacto en la salud. niveles de glucosa.

La carne ha sido aclamada a menudo como aquello que “nos hizo humanos”, supuestamente actuando como catalizador para el desarrollo y la evolución del cerebro fundamental en los homínidos. pero un estudio 2022 minimizó su influencia después de no encontrar aumentos persistentes en el consumo de carne una vez Homo erectus apareció hace unos 2 millones de años.

El descubrimiento de antiguas dietas basadas en plantas en la Cordillera de los Andes podría abrir nuevas discusiones sobre la prevalencia de las plantas sobre la carne en ciertas poblaciones humanas primitivas. Otro caso potencial existe en Australia, donde los primeros aborígenes probablemente utilizaron herramientas primitivas para adquirir y procesar alimentos nutritivos. Alimentos vegetales como raíces, tubérculos y tallos de palma. Puede que ya sea hora, entonces, de que se reduzca la imagen descaradamente carnívora de nuestros antepasados.


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