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La práctica de inyectar a los niños hormona del crecimiento extraída del cerebro de personas fallecidas era abandonado hace mucho tiempo, y con razón.

Alrededor de 200 niños se sometieron a este procedimiento entre 1959 y 1985 para tratar la baja estatura. desarrolló la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob décadas después – un mortalcondición cerebral degenerativa causada por una proteína mal plegada conocida como prión.

Ahora, un estudio ha proporcionado más evidencia que estas inyecciones también podrían haber sembrado Alzheimer enfermedad.

Estas transmisiones de persona a persona de la enfermedad de Alzheimer serían extremadamente raro ya que requieren contacto directo con el líquido cerebral.

Pero los instrumentos utilizados en neurocirugía debe ser descontaminado para evitar la transferencia de proteínas de Alzheimer entre pacientes, los investigadores decir. Técnicas de desinfección estándar como hervir, secar o remojar en formaldehído no quitar priones.

El neurólogo John Collinge del Instituto de Enfermedades Priónicas de la University College London y sus colegas sospechan desde hace algún tiempo que las inyecciones de hormona del crecimiento derivada de la hipófisis procedentes de cadáveres podrían haber transmitido la demencia.

Han estado atentos a las derivaciones a la Clínica Nacional de Priones del Reino Unido para ver si surgen signos de deterioro cognitivo en personas que recibieron estas inyecciones en cadáveres pero que no murieron a causa de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob.

El equipo informa que cinco de cada ocho personas que recibieron estas inyecciones ahora prohibidas cuando eran niños desarrollado síntomas consistentes con la enfermedad de Alzheimer entre los 30, 40 y 50 años.

De las tres personas restantes en el estudio, una tenía un deterioro cognitivo leve, otra tenía síntomas cognitivos y la otra era asintomática.

La naturaleza retrospectiva del estudio fue tal que cada uno se sometió a una serie diferente de pruebas. Sin embargo, hubo evidencia de biomarcadores de Alzheimer y atrofia cerebral en toda la cohorte que sugerían la enfermedad.

La presencia de demencia de inicio temprano en estas personas no podría explicarse fácilmente por otros factores, como la discapacidad intelectual infantil, la radioterapia craneal, afecciones médicas subyacentes o la deficiencia de la hormona del crecimiento, según los autores. razonado.

Los resultados se basan en una estudio previo mostrando que las muestras de archivo de estas inyecciones de hormonas contenían beta amiloide, la proteína que se cree que es el agente causante de la enfermedad de Alzheimer.

En un estudio de autopsia se descubrió que las personas que habían recibido estas inyecciones y posteriormente habían muerto a causa de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob tienen depósitos de beta amiloide en el cerebro.

No lo sabemos con seguridad que causas La enfermedad de Alzheimer. Este conjunto de investigaciones es radical porque sugiere que la enfermedad de Alzheimer es similar a un prión, con semillas de proteínas degeneradas. desencadenando una reacción en cadena en todo el cerebro.

Esto situaría a la enfermedad de Alzheimer en la misma categoría como otras enfermedades priónicas, como La encefalopatía espongiforme bovina (enfermedad de las vacas locas) y kuruuna enfermedad cerebral que estaba relacionada con el consumo ritual de personas fallecidas en Papúa Nueva Guinea, práctica que terminó a finales de los años cincuenta.

«El grado en que los mecanismos priónicos están implicados en la patogénesis del Alzheimer puede tener importantes implicaciones en las estrategias terapéuticas», escribir los investigadores.

Esta investigación ha sido publicada en Medicina de la naturaleza.