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Los ríos de Europa son más que simples fuentes de agua; también son indicadores del estado del medio ambiente y de los impactos de las actividades humanas.

Un estudio reciente realizado por el Instituto de Investigación Senckenberg y el Museo de Historia Natural reveló que, si bien la calidad del agua de los ríos de Europa ha mejorado en general durante las últimas tres décadas, todavía existen variaciones y desafíos significativos entre las diferentes regiones y tipos de ríos.

El estudio, publicado en Nature Ecology & Evolution, utilizó datos de más de 1.300 ubicaciones en 23 países europeos para examinar las tendencias temporales de la calidad ecológica de los ríos desde principios de los años 1990.

El estado actual de las vías navegables de Europa

(Foto: ED JONES/AFP vía Getty Images)

El estudio encontró que la calidad ecológica de los ríos generalmente aumentó desde el Década de 1990 hasta 2010al igual que el número de especies sensibles, lo que indica una reducción de los impactos antropogénicos.

Sin embargo, esta tendencia positiva se detuvo alrededor de 2010, y en promedio aún no se ha alcanzado el «buen» estado ecológico necesario, tal como lo estipula la Directiva Marco del Agua de la UE.

La mejora de la calidad del agua probablemente se deba a las medidas europeas que se introdujeron cada vez más a partir de la década de 1980, como un mejor tratamiento de las aguas residuales.

Sin embargo, el estudio también reveló que la calidad ecológica de los ríos varía considerablemente en toda Europa, dependiendo del tipo y ubicación del río, así como de los factores de estrés locales y regionales.

Por ejemplo, el estudio encontró que los ríos grandes tienden a tener una calidad ecológica más baja que los ríos pequeños, y que los ríos de Europa central y oriental han mejorado más que los de Europa occidental.

Además, el estudio identificó desafíos nuevos y existentes que afectan la calidad ecológica de los ríos, como la contaminación, el cambio de hábitat, el cambio climático y las especies invasoras.

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Desafíos e impactos

El estudio destacó la complejidad y diversidad de los factores que influyen en la calidad ecológica de los ríos, y la necesidad de datos más completos y consistentes para monitorear y evaluar los cambios a lo largo del tiempo.

El estudio también enfatizó la importancia de utilizar múltiples indicadores y métricas para capturar los diferentes aspectos de la calidad ecológica, como la diversidad, abundancia, composición y sensibilidad de las especies.

Los hallazgos del estudio tienen implicaciones tanto para las políticas como para la práctica, ya que brindan información sobre la efectividad de la Directiva Marco del Agua de la UE y otras medidas ambientales, así como las brechas y oportunidades de mejora.

El estudio también subraya la urgencia de abordar las amenazas emergentes y persistentes a la calidad ecológica de los ríos, ya que tienen consecuencias significativas para la biodiversidad, los servicios ecosistémicos y el bienestar humano que dependen de ellos.

El estudio concluyó que los ríos de Europa reflejan las complejidades del cambio ambiental y que se necesitan más esfuerzos para garantizar su salud y resiliencia a largo plazo.

El estudio también pidió una mayor colaboración y coordinación entre investigadores, formuladores de políticas, profesionales y partes interesadas para lograr este objetivo.

Como dijo el autor principal del estudio, el Dr. James Sinclair, «sólo trabajando juntos podemos salvaguardar nuestro acceso al agua limpia y garantizar la salud de los ecosistemas bajo el cambio climático y los extremos climáticos cada vez mayores».

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