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Los negros mayores en EE. UU. tienen el doble de probabilidades de desarrollar demencia que los blancos

Hispanolístico/Getty Images

En Estados Unidos, las personas de color reciben peor trato que los blancos en todas las etapas de su vida. demencia atención, desde el diagnóstico hasta el tratamiento al final de la vida, según un análisis de decenas de estudios.

Condiciones que causan demencia, como enfermedad de alzheimerson una de las principales causas de muerte en los EE. UU., y las personas negras mayores en los EE. UU. son doble de probabilidades ser impactados como blancos. A medida que la gente en los EE.UU. vive más tiempo, con la riesgo de demencia Al duplicarse aproximadamente cada cinco años su edad, más personas de color que nunca vivirán con demencia y deterioro cognitivo.

«El acceso a una atención de buena calidad para las personas que viven con demencia es esencial para lograr la equidad», afirma Ladson Hinton en la Universidad de California, Davis.

Hinton y sus colegas revisaron 71 estudios publicados durante las últimas dos décadas para obtener una imagen más clara de cómo las disparidades raciales y étnicas impactan la atención de la demencia. El equipo encontró diferencias clave en el diagnóstico, el uso de medicamentos y el tratamiento al final de la vida.

Todos los estudios que analizaron el diagnóstico mostraron tiempos de diagnóstico retrasados ​​para las personas negras e hispanas con demencia. A estudio exhaustivo reciente reveló que el tiempo de espera era un 11 por ciento más largo para los negros y un 40 por ciento más largo para los hispanos en comparación con los blancos.

«Si hay un retraso en el diagnóstico, eso significa que habrá un retraso en el tratamiento», dice Joyce Balls-Berry en la Universidad de Washington en St. Louis, Missouri. «Eso afecta la capacidad de uno para tener una buena calidad de vida».

Los estudios también encontraron tasas más bajas de prescripción de medicamentos contra la demencia entre las personas negras e hispanas. Las personas de raza negra en Estados Unidos también tenían menos probabilidades de recibir atención en centros de atención a largo plazo o en hospicios especializados en el tratamiento de la demencia. Quizás como resultado del retraso en el tratamiento, muchos estudios informaron aumentos en las tasas de admisión a hospitales en los EE. UU. y estadías más prolongadas para las personas negras con demencia.

«Las tasas más altas de hospitalización y estancias hospitalarias más largas realmente no son deseables», dice Hinton. El análisis confirma las preocupantes desigualdades étnicas y raciales en la atención de la demencia, pero aún quedan muchas preguntas sin respuesta, añade.

La revisión encontró datos limitados sobre los estadounidenses de origen asiático, los isleños del Pacífico y los nativos americanos con demencia, por lo que aún no está claro cómo se ven afectados estos grupos. Hinton dice que las investigaciones futuras en este campo deben incluir a personas de todos los orígenes raciales y étnicos.

La causa fundamental de estas desigualdades tampoco se ha demostrado. Balls-Berry cree que el acceso a especialistas, la proximidad a centros médicos de alta calidad, la falta de seguro, las barreras lingüísticas y las diferencias culturales podrían contribuir, pero se necesita más investigación para confirmar estas conexiones.

Ladson y Balls-Berry esperan que estos datos impulsen cambios en la práctica clínica y las políticas para cerrar las brechas en la atención de la demencia. «Algunos de estos sistemas no fueron creados para pacientes de color», dice Balls-Berry.

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