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Una compañía de exploración de aguas profundas ha publicado una imagen de sonar que, según dicen, pueden ser los restos del avión de Amelia Earhart, la famosa aviadora estadounidense que desapareció sobre el Océano Pacífico en 1937.

Visión del mar profundo (DSV), una empresa con sede en Carolina del Sur, dijo que la imagen fue capturada después de una extensa búsqueda en un área del Pacífico al oeste del destino planeado de Earhart, la remota isla Howland.

Earhart desapareció mientras realizaba un vuelo pionero alrededor del mundo con el navegante Fred Noonan.

Su desaparición es uno de los misterios más tentadores de la historia de la aviación, fascinando a los historiadores durante décadas y generando libros, películas y teorías en abundancia.

La creencia predominante es que Earhart, de 39 años, y Noonan, de 44, se quedaron sin combustible y abandonaron su Lockheed Electra bimotor en el Pacífico cerca de la isla Howland mientras realizaban uno de los tramos finales de su viaje épico.

DSV dijo que la imagen borrosa capturada por un sumergible submarino no tripulado a una profundidad de 16.000 pies (5.000 metros) utilizando un sonar de barrido lateral «revela contornos que reflejan las colas duales únicas y la escala de su histórico avión».

«Siempre pensamos que habría hecho todo lo posible para aterrizar el avión suavemente en el agua, y la firma del avión que vemos en la imagen del sonar sugiere que ese podría ser el caso», dijo el director ejecutivo de DSV, Tony Romeo. dicho en una oracion.

DSV dijo que el equipo de exploración pasó 90 días buscando 5.200 millas cuadradas (13.500 kilómetros cuadrados) del fondo del Océano Pacífico, «más que todas las búsquedas anteriores combinadas».

DSV dijo que mantiene confidencial la ubicación exacta del hallazgo por ahora y está planeando más esfuerzos de búsqueda.

Pero Romeo dijo que el descubrimiento se hizo aplicando lo que se conoce como la «teoría de la línea de fecha», propuesta por primera vez en 2010 por Liz Smith, una ex empleada de la NASA.

Esta teoría postula que Noonan olvidó retroceder el calendario un día mientras sobrevolaban la Línea Internacional de Cambio de Fecha, lo que resultó en un error de cálculo de su navegación estelar celeste y un error de navegación hacia el oeste de 60 millas (100 kilómetros).

Earhart, que ganó fama en 1932 como la primera mujer en volar sola a través del Atlántico, despegó el 20 de mayo de 1937 desde Oakland, California, con la esperanza de convertirse en la primera mujer en volar alrededor del mundo.

Ella y Noonan desaparecieron el 2 de julio de 1937 después de despegar de Lae, Papúa Nueva Guinea, en un desafiante vuelo de 4.000 kilómetros (2.500 millas) para repostar combustible en la isla Howland, un pedacito de territorio estadounidense entre Australia y Hawái.

Nunca lo lograron.

© Agencia France-Presse