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Un tipo de rape de aguas profundas llamado diablo negro

Doug Perrine / Alamy

La estrategia sexual única de los rapes de aguas profundas puede haber ayudado a sus antepasados ​​a mudarse a un hábitat completamente nuevo, permitiendo la sorprendente diversidad de especies que prosperan en la actualidad.

Chase Brownstein en la Universidad de Yale y sus colegas reconstruyeron la evolución de más de 160 especies de rape de aguas profundas, o ceratioides. Conocidos por sus grandes mandíbulas y señuelos bioluminiscentes, los ceratioides son un subgrupo del orden más grande de rape, que también incluye rape de arrecife y extraños habitantes del fondo como rape, sapos marinos y peces murciélago. Utilizando secuenciación genética, el equipo encontró que los ancestros ceratioides caminaban sobre aletas pectorales en el fondo del mar. Pero hace 55 millones de años, algunos comenzaron a nadar en la vasta zona batipelágica o “medianoche” del océano. Allí, se volvieron más diversos genéticamente que sus primos que habitan en el fondo marino, todo en un período de sólo 5 millones de años.

Esto es extraño porque el fondo marino y los arrecifes suelen albergar una variedad más amplia de especies, dice Elizabeth Miller en la Universidad de California, Irvine. Los entornos con muchas características topográficas ayudan a los organismos a especializarse. Pero con temperaturas constantes y vastas extensiones de agua vacía, “la zona batipelágica es verdaderamente el hábitat más homogéneo de la Tierra”, afirma.

Miller y sus colegas construyeron un árbol genealógico de especies de rape A finales del año pasado, y aunque su equipo y el de Brownstein utilizaron métodos diferentes, su trabajo coincide en gran medida en el cronograma y la escala de la diversificación del rape en aguas profundas.

El equipo de Brownstein descubrió que esta sorprendente diversificación puede deberse a la estrategia reproductiva similar a la de un parásito de los ceratioides: un Un macho diminuto usará sus mandíbulas para adherirse a una hembra mucho más grande. hasta que esté lista para aparearse. En algunas especies, los dos incluso se fusionan permanentemente, incluso compartiendo un sistema circulatorio. En teoría, esta técnica de apareamiento única beneficia al rape de aguas profundas porque es muy poco probable que se encuentre con otro miembro de su especie durante su vida.

El análisis de Brownstein reveló que los rasgos necesarios para este parasitismo (disparidades de tamaño entre machos y hembras y un sistema inmunológico debilitado que no ataca a los machos adjuntos) son anteriores al salto evolutivo del rape a las profundidades del océano.

«Gran parte de este rasgo complejo ya estaba presente antes de que los ceratioides invadieran las profundidades del mar», dice. “En lugar de ser básicamente el gas del motor [of diversity]el parasitismo sexual era como preparar el acelerador”.

Si bien Miller dice que es «probable» que el estilo de vida parásito ayudó al rape a ingresar al hábitat batipelágico, aún no está claro cómo lograron tanta diversificación.

Responder a esta pregunta será un trabajo duro, especialmente porque es difícil recuperar muestras intactas de rape de las profundidades del mar. Pero Cory Evans de la Universidad Rice en Texas dice que tener dos árboles genealógicos completos que coincidan ayudará a otros investigadores a investigar.

«Creo que en el transcurso de los próximos seis meses, los entusiastas del rape comerán bien con estos dos artículos», afirma.

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