Doglongevity Graphic D.png

Cada perro tiene su día, pero algunos perros tienen más días que otros. Los caniches toy pueden vivir 18 años o más, mientras que el gran danés promedio tiene suerte de vivir la mitad de ese tiempo. Esta gran discrepancia en la esperanza de vida de los animales dentro de una sola especie es poco común, pero los científicos no están seguros de qué rasgos ayudan a ciertas razas de perros a sobrevivir a otras.

Investigadores en Inglaterra se propusieron recientemente determinar qué impacto tiene en la esperanza de vida canina. El equipo acumuló un conjunto de datos de más de 580.000 perros domésticos de más de 150 razas diferentes en el Reino Unido. Sus hallazgos, publicados el jueves en informes científicos, revelar eso Es probable que rasgos como el tamaño, el sexo y la proporción de la cabeza tengan un gran impacto en la cantidad de años de vida que tiene un determinado canino..

«Si tienes un perro macho de tamaño mediano y cara plana, como un bulldog inglés, es casi tres veces más probable que viva una vida más corta que una hembra de tamaño pequeño y cara alargada de una raza como un perro salchicha miniatura o un Galgo italiano”, dice Kirsten McMillan, científica de datos de Dogs Trust, la sociedad humanitaria canina más grande del Reino Unido, y autora principal del nuevo estudio.


Sobre el apoyo al periodismo científico

Si está disfrutando este artículo, considere apoyar nuestro periodismo galardonado al suscribiéndose. Al comprar una suscripción, ayudas a garantizar el futuro de historias impactantes sobre los descubrimientos y las ideas que dan forma a nuestro mundo actual.


Durante los últimos 16.000 años, los humanos han creado el perro doméstico (Canis lupus familiaris) en una de las especies más extendidas y diversas del planeta. Hoy en día existen más de 400 razas genéticamente distintas, que van desde pomeranos del tamaño de una pinta hasta mastines enormes. Con tipos de cuerpo y estilos de vida tan diferentes, tiene sentido que a los perros de diferentes razas les vaya de manera diferente a medida que envejecen.

Trabajos anteriores han revelado algunas tendencias generales: las hembras tienden a tener mejores resultados que los machos y las razas más pequeñas tienden a sobrevivir a las más grandes. También hay cada vez más evidencia de que las razas populares de cara plana, como los bulldogs y los pugs, experimentan mayores complicaciones de salud relacionadas con problemas respiratorios y afecciones de la piel, en comparación con las razas que tienen un hocico más largo.

Para determinar qué estaba afectando la longevidad de los perros en el Reino Unido, McMillan y sus colegas de Dogs Trust se propusieron compilar una base de datos gigante de perros locales, incluyendo su raza, sexo y esperanza de vida. Los investigadores recopilaron información de 18 fuentes diferentes, incluidos registros de cría, sociedades humanitarias, consultorios veterinarios, compañías de seguros para mascotas e instituciones académicas. En total, reunieron registros de 584.734 perros de 155 razas diferentes. Aquellos que no encajaban claramente en una sola raza se clasificaron como cruce.

Una vez que el equipo recopiló los datos, calcularon la esperanza de vida media de cada raza y construyeron un árbol filogenético para determinar qué tan estrechamente relacionadas estaban las diferentes razas entre sí. Esto ayudó al equipo a determinar qué razas tenían mayor riesgo de muerte prematura y si rasgos como el tamaño, la forma de la cabeza y el sexo podrían afectar la longevidad de un perro.

Si bien el equipo no pudo identificar los factores de riesgo directos de una muerte prematura, descubrieron varias tendencias intrigantes. Una era que las perras de todas las razas tendían a sobrevivir a los machos: la esperanza de vida media de las hembras era de 12,7 años y la de los machos de 12,4 años. La esperanza de vida media de las razas puras, 12,7 años, también fue ligeramente más larga que la de los cruces: 12 años.

La esperanza de vida más corta de los cruces sorprendió ligeramente a Audrey Ruple, epidemióloga veterinaria de Virginia Tech, que no participó en el nuevo estudio. «A menudo asumimos que los perros mestizos tienen una ventaja porque tienen menos probabilidades de tener una predisposición genética a determinados tipos de enfermedades», dice. El hecho de que los perros de raza pura sobrevivieran a los híbridos más vigorosos puede estar parcialmente relacionado con el aumento de recursos que muchos propietarios dedican al cuidado de razas puras costosas.

Crédito: Amanda Montañez; Fuente: “Longevidad de las razas de perros de compañía: aquellos en riesgo de muerte prematura”, por Kirsten M. McMillan et al., en Informes Científicos, vol. 14, artículo 531; 1 de febrero de 2024

Los investigadores también pudieron determinar qué razas eran propensas a morir jóvenes y cuáles vivieron más. Los perros más pequeños y de nariz más larga, como los perros pastores de Shetland o los Whipets, tenían la esperanza de vida más larga, con una media de 13,3 años. En el otro extremo del espectro estaban los perros de tamaño mediano con la cara arrugada, como los bulldogs. Su esperanza de vida media era de 9,6 años para las mujeres y sólo de 9,1 años para los hombres.

El tamaño y la forma de la cabeza pueden ayudar a explicar por qué ciertas razas tenían un mayor riesgo de muerte prematura (bulldogs franceses, sabuesos, san bernardo), mientras que otras tenían uno mucho menor (Lancashire heelers, Shiba Inus, border terriers). Sin embargo, hubo excepciones notables a esta tendencia. Si bien a muchos perros de cara plana les fue mal, otros vivieron relativamente mucho tiempo. Por ejemplo, los perros de aguas tibetanos podrían vivir hasta los 15,2 años, una edad extremadamente avanzada para un perro con proporciones faciales aplanadas.

Los investigadores enfatizan que estos resultados están vinculados únicamente a los perros en el Reino Unido. Aunque la metodología del artículo es fácil de aplicar a otras poblaciones de perros, la población canina del Reino Unido no es representativa de la demografía de perros en todo el mundo y puede estar ligeramente sesgada para las razas que sí lo son. más popular al otro lado del charco desde Estados Unidos. “No tenemos [a] «Hay un censo de perros, por lo que no sabemos realmente qué tan equivalentes son las poblaciones de perros en diferentes países», dice Ruple. “Creo que podríamos ver resultados similares [to the new study] a gran escala.»

Además, los esfuerzos futuros podrían incorporar mejor datos sobre híbridos populares de “diseñador”, como los labradoodles. Tales cruces entre diferentes razas puras pueden sobrevivir al perro callejero común y corriente y potencialmente incluso a los de raza pura. Pero McMillan espera que el nuevo trabajo ayude a los reguladores a garantizar medidas de reproducción saludables y ayude a los posibles propietarios de perros a comprender en qué se están metiendo cuando adquieren una determinada raza de perro.

«Quiero que la gente utilice este artículo como plataforma para mejorar la vida de los perros de compañía», afirma McMillan. «Esto no es un artículo apocalíptico para perros».