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El Super Bowl LVIII se acerca rápidamente. Para muchos estadounidenses, eso significará reunirse con amigos para ver el partido, disfrutar de algún tipo de refrigerio a base de salsa y quejarse del espectáculo de entretiempo. Pero para las trabajadoras sexuales y aquellos que quieran ser condescendientes con ellas, significará una mayor probabilidad de ser atrapados por la policía.

Con el pretexto de «detener el tráfico sexual», las autoridades tienden a intensificar las operaciones de prostitución alrededor de la época del Super Bowl. El motivo aparente detrás de esto es que los grandes eventos deportivos como el Super Bowl atraen una afluencia de traficantes y sus víctimas a los lugares donde se celebran estos eventos.

Sin embargo, nadie ha logrado reunir pruebas de que estas hordas de traficantes supuestamente hayan llegado a las ciudades donde se celebra el Super Bowl. Lo mejor que pueden hacer las autoridades a veces es señalar un aumento en el fin de semana del Super Bowl arrestos de trabajadoras sexuales y sus clientes—un aumento que se explica fácilmente por el hecho de que la policía está haciendo un esfuerzo concertado para atrapar a las personas que ofrecen vender o pagar por sexo.

El mito del tráfico sexual en el Super Bowl es una especie de secuela de una idea anterior: que Violencia doméstica aumentó alrededor del Super Bowl, para el cual no había tampoco hubo evidencia. Ambos mitos han servido a una agenda política.

En este caso, el mito otorga licencia a las fuerzas del orden para vigilar más a las trabajadoras sexuales y realizar más vigilancia en general; se presta a llamativas campañas de organizaciones sin fines de lucro que utilizan esta teatralidad para obtener donaciones; y refuerza una idea (¡El tráfico sexual está en todas partes!) solía impulsar políticas duras contra el trabajo sexual.

Trabajadores sexuales llaman a detener las picaduras

El Super Bowl de este año se llevará a cabo en el Allegiant Stadium de Las Vegas. Hoy, las trabajadoras sexuales de Nevada y sus aliados serán reunión en el estadio para protestar contra las picaduras sexuales del Super Bowl y los mitos que las alientan.

«Cada año, el Super Bowl se utiliza como excusa para arrestar violentamente a trabajadores sexuales bajo el pretexto de redadas contra la trata», señala un presione soltar sobre la protesta, que está organizada por el Colectivo Paraguas Rojo de Las Vegas (LVRUC); el Proyecto Legal, Educativo y de Investigación sobre Trabajadores Sexuales y Prestadores de Servicios Eróticos (ESPLERP); y la Fundación Internacional de Trabajadores Sexuales para el Arte, la Cultura y la Educación (ISWFACE). Esta coalición «Stop the Raids» también celebró dos días de talleres y actividades de desarrollo comunitario para trabajadores sexuales durante el fin de semana pasado.

La policía, los medios de comunicación y las organizaciones sin fines de lucro «están promocionando esa narrativa falsa y engañosa de que los grandes eventos deportivos provocan trabajo forzado en el comercio sexual y, por lo tanto, justifican nuestro arresto», dice Maxine Doogan de ESPLERP. «Claramente no es bueno para nosotros, ni para las víctimas del tráfico sexual ni para nuestros clientes, ser cargados y castigados con arrestos por prostitución».

Su objetivo «es llamar la atención del público y de la prensa sobre que no estamos obligados a trabajar en el comercio sexual», dice Doogan. «No está bien llamarnos a nosotros y a nuestros clientes ‘víctimas y traficantes de tráfico sexual’. Somos trabajadores y nuestros clientes son nuestros clientes».

El Super Bowl de Las Vegas da jugo a un mito que se desvanece

Hace una década, casi todos los informes sobre el «tráfico sexual en el Super Bowl» parecían ser totalmente crédulos ante la narrativa de las fuerzas del orden. De 2010 a 2016, el 76 por ciento de las historias de los medios impresos estadounidenses sobre el tema «propagaron la narrativa del ‘tráfico sexual del Super Bowl'», según un estudio de 2019. papel publicado en el Revisión contra la trata. En 2014, cuando Maggie McNeill desafió esta narrativa en Razón—cuestionar que era una posición bastante solitaria.

En los últimos años, más medios han estado dispuestos a oponerse a la narrativa oficial, y han aparecido artículos que la desafían en publicaciones como Deportes Ilustrados, El Correo de Washington, Pizarra, Vicioy El Atlántico.

Pero todavía hay mucha vida en este viejo tropo. Cuentos acerca de Tráfico sexual en el Super Bowl ha sido pimienta Las Vegas medios de comunicación en semanas recientes.

Algunos grupos que lo impulsan tienden a ser menos seguros en su retórica de lo que hemos visto anteriormente. Pero todavía sugieren que el tráfico sexual podría aumento alrededor del Super Bowl. «Todo se reduce a números básicos: donde hay personas, aumenta la posibilidad de que haya delincuencia y tráfico». al corriente Misiones Internacionales Ágape (AIM) en enero. «Como el Super Bowl atrae a miles de personas a un solo lugar, esto es cierto».

El hecho de que el Super Bowl de este año se lleve a cabo en Las Vegas les da a los grupos otro ángulo para difundir propaganda desacreditada. La prostitución es no Es legal en Las Vegas, pero muchos piensan que sí lo es, debido a la reputación de la ciudad y al hecho de que algunos condados de Nevada permiten burdeles legales.

«Si bien el vínculo general entre la trata de personas y las ciudades anfitrionas del Super Bowl se ha vuelto más especulativo, Las Vegas puede ser una excepción a esta conclusión», sugirió AIM, y agregó que orar y donar a grupos como AIM podría ayudar a combatir esto.

Así es como van muchos «esfuerzos contra la trata»: una misión para crear «conciencia» sobre el tema que a su vez fomenta donaciones a la organización sin fines de lucro «creando conciencia». Todo lo cual podría estar muy bien si estos grupos estuvieran dando pasos sustanciales para ayudar a las personas en situaciones de abuso o explotación. Pero a menudo sus esfuerzos de «divulgación» y «apoyo» equivalen a poco más que una mayor «sensibilización» y tal vez la entrega de bolsas de artículos de tocador a las personas que la policía detiene en operaciones de prostitución.

Campañas como la «es un penalti«La iniciativa que trabaja para crear «conciencia» sobre el tráfico sexual en el Super Bowl no consiste en administrar refugios para las víctimas ni ayudarlas a encontrar trabajo ni brindarles asistencia legal. No, las personas detrás de estas iniciativas dedican su tiempo y recursos a hacer cosas como repartir pegatinas y bolígrafos de marcahaciendo anuncios con atletas profesionalesy alentar a las personas a informar sus corazonadas a las autoridades.

¿Puedes detectar a un traficante sexual?

Una organización sin fines de lucro de Las Vegas llamada Signs of HOPE «educará a los empleados de Caesars Entertainment y las propiedades de MGM Resorts Wynn Resort» sobre cómo detectar a los traficantes sexuales. informes el sol de las vegas.

Este es otro tropo contra la trata: que el personal de hotel con vista de águila, los empleados de aerolíneas, los trabajadores de salones de belleza, etc., pueden detectar los «signos» de trata sexual si están lo suficientemente «conscientes». Pero los «signos» que se enseñan tienden a ser una completa tontería: una mezcla de estereotipos sexistas, racistas o clasistas con conceptos lo suficientemente amplios como para aplicarse a casi cualquier persona.

Por ejemplo, la directora de Signs of HOPE, Kimberly Small, dijo al Sol que los posibles signos de ser víctima de trata incluyen falta de contacto visual, uso excesivo del teléfono o estar demasiado callado.

Signs of HOPE, It’s a Penalty y otros grupos instan a las personas a denunciar cualquier cosa sospechosa. Es un espíritu que probablemente conducirá al acoso de cualquier mujer vestida de manera provocativa o que actúe de manera coqueta.

Organizar capacitaciones para detectar a los traficantes puede generar dinero en efectivo o buenas relaciones públicas para los grupos que las dirigen y las corporaciones que hacen que los empleados asistan a ellas. Pero nadie parece ofrecer pruebas de que esté ayudando a atrapar a los traficantes o rescatar a sus víctimas.

Tenemos, sin embargo, visto muchos casos donde esta condujo a las personas que obtienen reportado por estar en parejas interraciales o familias multirraciales. También hay alguna evidencia de que conduce a un aumento vigilancia de las mujeres generalmente.

«Small añadió que las personas deberían incluso estar atentas a situaciones que parezcan extrañas, como cuando una persona mayor levanta a un niño pequeño, especialmente si el niño parece no estar familiarizado con ellas», informó el Sol. Esto logra mezclar dos mitos sobre la trata en uno: la idea de que hay grandes cantidades de niños reales que son traficados en los EE. UU. y la idea de que la trata (de adultos o menores) generalmente la realizan extraños.

«La verdad sobre la trata, particularmente en el contexto de menores, es que a menudo no la perpetran extraños sino personas dentro de sus propios círculos: amigos, conocidos y, trágicamente, familiares». escribe Victoria McMahan Parra de ISWFACE en El Independiente de Nevada. «Este patrón de explotación, profundamente arraigado en una compleja red de factores socioeconómicos, refleja un problema sistémico que va más allá de las narrativas simplistas que a menudo difunden los medios sensacionalistas y las campañas contra la trata de personas mal informadas».

Por qué persisten los mitos

Los medios en general, y especialmente los medios locales, tienden a ser deferentes con las narrativas oficiales, especialmente cuando provienen de policías. Su negocio también se nutre de historias escabrosas y advertencias de peligro. Por lo tanto, no es sorprendente que sigan resurgiendo en la prensa historias apócrifas sobre picos de delitos sexuales en el Super Bowl.

Más interesante es por qué la policía está enmarcando estos esfuerzos como tráfico sexual o trata de personas pica en primer lugar. Si se trata simplemente de una antigua brigada contra el vicio que realiza una operación encubierta de prostitución a la antigua usanza, ¿a qué se debe toda tanta fanfarria sobre los traficantes? ¿Por qué no simplemente decirle al público que quieren atrapar a adultos que consienten y mezclan dinero con sexo?

Razón‘s JD Tuccille explicado esto de manera bastante concisa en 2016:

Quienes se oponen al comercio sexual se encuentran en el lado equivocado del cambio de opinión pública, por lo que recurren a un pequeño juego de manos retórico… La implicación de la terminología de «tráfico» es que las prostitutas son esclavas, y están siendo empujadas a un importante evento deportivo cerca de usted.

Gastar dinero de los contribuyentes y tiempo de la policía para asegurarse de que la gente no esté en privado intercambiar sexo por dinero (o viceversa) es el tipo de cosas que a mucha gente no le gusta. Detener la esclavitud suena mucho más noble: una causa que todos pueden apoyar.

También permite que el gobierno federal participe. Vender y pagar por sexo no son delitos federales. Pero el tráfico sexual, definido según la ley federal como sexo comercial que involucra a menores, fuerza, fraude o coerción, sí lo es. Eso le da al FBI y al Departamento de Seguridad Nacional un buen impulso para intervenir (y si las picaduras simplemente sirven como un buen cobertura para todo tipo de vigilanciaque así sea).

Enmarcar los ataques de prostitución como iniciativas contra la trata de personas también permite a las autoridades locales acceder a subvenciones que los federales otorgan para detener la trata. Estas subvenciones no existen, en teoría, para simplemente impedir que un hombre pague a una pareja adulta que consienta para tener relaciones sexuales.

Por supuesto, todo esto sucede sin que nadie tenga que demostrar que su trabajo ayuda a las víctimas de violencia o abuso.

¿Qué resultados son?operaciones encubiertas financiadas por los contribuyentes» contra «hombres y mujeres que realizan trabajos que nuestro gobierno considera inaceptables», escribe Parra en su Independiente de Nevada pedazo. Señala que incluso cuando las operaciones policiales descubren a personas que podrían necesitar ayuda o protección, a menudo son tratadas como delincuentes porque no encajan en una imagen de víctima perfecta. «Estos ataques, en lugar de abordar la naturaleza matizada y generalizada de la trata, sólo perpetúan un ciclo de criminalización y marginación de grupos que ya son vulnerables».

La protesta de hoy en Las Vegas será la tercera de Stop the Raids, que anteriormente organizó una protesta en Phoenix alrededor de la época del Super Bowl el año pasado y también una protesta en Los Ángeles en diciembre pasado.

La manifestación de Los Ángeles se llevó a cabo en protesta por las políticas de la fiscal municipal Hydee Feldstein Soto «que criminalizan y acosan a las trabajadoras sexuales y a sus clientes, todo ello con el pretexto de rescatar a las víctimas del tráfico sexual». según el sitio web del grupo. «Feldstein-Soto ha estado utilizando como arma la arcaica Ley de Reducción de la Luz Roja de 1913 para cerrar moteles donde los residentes de Los Ángeles, en particular las trabajadoras sexuales, habían trabajado en interiores de forma segura».

La imagen de hoy

Las Vegas, 2022 (ENB/Razón)