Clark Top.jpg
Imagen falsa

17 segundos. Ese es el tiempo que le tomó a Caitlin Clark cumplir la promesa de un espectáculo como ningún otro en el baloncesto universitario femenino, uno que atrajo a casi 18,000 personas a College Park, Maryland, un sábado por la noche.

En la primera posesión de Iowa, Clark atrapó el balón en el ala izquierda y se dirigió hacia la G donde se lee “Gary Williams Court” antes de levantarse para perforar un tiro de 28 pies.

Unos cuantos miles de los que hicieron el viaje hasta College Park ni siquiera estaban en sus asientos todavía, pero afortunadamente para ellos, Clark está feliz de tocar los éxitos una y otra vez durante 40 minutos. El tráfico se congestionó durante un par de millas en cualquier dirección mientras la gente acudía en masa al Xfinity Center para ver a Clark y los Hawkeyes número 3 en acción, lo que provocó que los estacionamientos se desbordaran y los fanáticos lucharan juntos por asientos, ya que solo venden boletos de admisión general. para juegos femeninos. Esas entradas, inicialmente de $25, se vendieron por más de $200 en la semana previa al juego, ya que incluso una de las arenas más grandes de baloncesto universitario no pudo soportar la demanda de echar un vistazo a Clark en quizás su última temporada en Iowa.

Después de reducir nuestras pérdidas y estacionar a una milla de distancia, mi esposa y yo nos dirigimos a un bloque de asientos vacíos cerca de la pared trasera de la arena 15 minutos antes del inicio, sentados a la altura de los ojos de los carteles de Greivis Vasquez, Juan Dixon y Steve Blake. colgando de las vigas. Era imposible pasar por alto el efecto Clark en la entrada, ya que a 900 millas de Iowa City la multitud estaba esparcida con camisetas y jerseys de Clark, desde niñas pequeñas con trajes especiales hechos en casa para la ocasión hasta hombres adultos vestidos con camisetas Nike con licencia oficial.

Sin embargo, la mayoría de la multitud era fiel a Terrapin, quienes no pudieron evitar sentir curiosidad por ver a Clark en acción y cómo el equipo de Maryland, que tuvo un año malo en el Big Ten, se enfrentaría a los Hawkeyes, terceros clasificados. La respuesta a esa pregunta fue «bastante bien», ya que los Terps hicieron más que quedarse ahí, saltando a una ventaja temprana mientras Iowa luchaba después de los tres iniciales de Clark. La multitud estaba eléctrica, energizada por cada error de Hawkeye, que incluyó un par de viajes tempranos sobre Clark mientras los Terps la perseguían.

Sin embargo, el desafío que enfrenta Iowa es a veces tan simple como un problema matemático. Maryland atacó cuesta abajo, aprovechando que tenía guardias más grandes que podían abrirse camino hacia la pintura, pero intercambiar dos por tres contra Clark y compañía reduce el margen de error a cero. Clark, insatisfecha con su esfuerzo anterior desde el frente del logotipo, subió la apuesta al perforar un tres desde la parte posterior para tomar el control de regreso a Iowa, haciendo que Gus Johnson en la llamada de Fox se pusiera histérico en el proceso.

Iowa abriría una ventaja de 14 puntos en el descanso, con Clark haciendo una bandeja tardía para elevar su total de puntos a 23 en la mitad, aparentemente poniendo fin a cualquier noción de una sorpresa en ciernes. Sin embargo, los Terps saldrían con energías renovadas en el tercer cuarto y contraatacarían. Liderados por Jakia Brown-Turner y Bri McDaniel, Maryland lograría una racha de 23-3 para tomar una ventaja de 63-61.

La energía en el edificio era eléctrica, la multitud estallaba con cada canasta de Terp y cada fallo de Iowa. Uno de ellos fue un tres de Clark que se desvaneció y que se perdió todo, lo que llevó a la sección de estudiantes a cantar «AIR-BALL» en voz alta a Clark cada vez que lo tocaba durante los siguientes tres minutos.

Para muchos, la mirada de 18.000 personas, con al menos unos cuantos miles de ellos abucheando y cantando agresivamente contra ti cada vez que la tocas, crearía demasiada presión. Para Clark, parece sacar lo mejor de sí misma. Siempre la mujer del espectáculo, ella respondió para liderar una carrera tardía en Iowa para restaurar el orden y empujar a los Hawkeyes al frente por 7 nuevamente en el último cuarto, incluida una bomba más desde lo profundo para silenciar a la sección estudiantil.

Sin embargo, Maryland no se desvaneció en el cuarto, empatando el juego nuevamente en 76-76 a mitad del juego. El Xfinity Center estaba vibrando, una victoria emblemática en una temporada difícil parecía estar en juego. Pero como fue el caso durante todo el juego, los Hawkeyes tuvieron una respuesta gracias a la forma de jugar de su estrella. Clark anotó un triple para recuperar la ventaja y luego ayudó en los siguientes tres encestes de Iowa, aprovechando la atención que ella requiere para encontrar compañeros de equipo abiertos, como Sydney Affolter en la esquina, quienes permanecen listos para anotar tiros cuando Clark les confía. el momento.

Esa ráfaga tardía de Iowa finalmente fue suficiente para arrebatarle el control del juego a Maryland, y aunque los Terps perdieron, sería difícil encontrar a alguno de los casi 18,000 en el edificio que se fueron insatisfechos.

Eso es parte de la magia del show de Caitlin Clark. A pesar de la inmensa presión y atención que recae sobre ella, ella es el centro de atención cada noche y siempre cumple. Ha anotado más de 30 en 12 de sus últimos 16 juegos, incluidos cada uno de los últimos seis, y no ha anotado menos de 21 en un juego esta temporada (y eso fue en solo 26 minutos de acción contra FGCU). Hay una consistencia notable en el desempeño de Clark e Iowa, y la verdadera variable es si el oponente puede dar un paso al frente para igualar ese nivel. Muchas noches eso es mucho pedir durante cuatro cuartos, pero cuando un equipo hace como lo hizo Maryland el sábado, es una receta para una atmósfera sensacional.

No había visto algo así en un partido fuera de casa desde que Stephen Curry estalló al principio de su carrera en la NBA. Hay una mezcla única de personas que traen a la arena. Hay familias que acuden en masa porque los niños están obsesionados con ellos, fanáticos acérrimos que esperan que su equipo pueda derrotarlos y personas que tal vez no vayan a otro juego en todo el año y quieran ver de qué se trata todo este alboroto y quedar cautivadas por ello. todo. Su presencia hace que un juego sea un evento de destino, pero la única manera de que esto pueda sostenerse es si realizan entregas todas las noches en cada ciudad.

Clark hace eso, y si su programa llegará a una ciudad cercana a ti, no puedo recomendarlo lo suficiente.

Esta publicación apareció por primera vez en UPROXX

El cargo Una noche en el show de Caitlin Clark apareció primero en Teresa Owens.