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Parte del desafío de prevenir y tratar enfermedad de alzheimer es comprender qué lo causa en primer lugar. Mientras Los genes a menudo juegan un papel crítico, condiciones ambientales puede influir en el progreso de la enfermedad significativamente.

Una comparación de los hábitos alimentarios de 108 australianos con Alzheimer con 330 representantes de un grupo de control saludable podría acercarnos un poco más a identificar los factores del estilo de vida que podemos controlar para reducir nuestro riesgo de desarrollar la afección.

El análisis, realizado por un equipo de la Universidad Bond y la Universidad Griffith en Australia, encontró una asociación entre el Alzheimer y el consumo diario de alimentos a base de carne y alimentos procesadoscomo hamburguesas y pizzas.

Las personas con Alzheimer también tendían a comer menos frutas y verduras y su consumo de vino tinto y blanco era menor en promedio. Es una evidencia más significativa para establecer un vínculo entre la dieta y el riesgo de demencia.

«El desarrollo del Alzheimer en el cerebro comienza en la mediana edad y sus efectos pueden atribuirse a un estilo de vida descontrolado desde una edad más temprana». dice la bioestadística Tahera Ahmed de la Universidad Bond.

Con tantos factores a considerar –desde patrones de ejercicio y sueño, a enfermedades relacionadas, a la genética: el estudio no es lo suficientemente completo como para demostrar que las opciones dietéticas fueron directamente responsables del aumento del riesgo de Alzheimer. Tampoco está claro cómo estos hábitos alimentarios podrían estar relacionados con la patología del Alzheimer.

Sin embargo, sabemos cuán estrechamente La alimentación está ligada a la salud.. También es posible que comer este tipo de alimentos desencadene algo más que luego aumente el riesgo de Alzheimer.

El estudio es sólo una parte de una creciente pila de evidencia de que lo que comemos puede desempeñar un papel en la determinación de cuán susceptibles somos a enfermedades como el Alzheimer. La dieta a la que nos hemos acostumbrado en el mundo occidental ha previamente estado vinculado a la enfermedad.

Es más, los alimentos ultraprocesados ​​también parecen tener algún efecto sobre el deterioro cognitivo en algunas personas. Estos alimentos tienden a tener menos nutrientes y fibra, y más contenido en las cosas que es mejor consumir con moderación: azúcar, grasa y sal.

«Estos hábitos alimentarios afectan la salud del cerebro y contribuyen a los problemas vasculares y la obesidad, lo que destaca la interconexión de estos problemas de salud». dice Ahmed.

El trabajo para lograr una mejor comprensión del Alzheimer y tratamientos mejorados porque la enfermedad continúa. En Australiahasta 1 de cada 10 personas mayores de 65 años padece Alzheimer, el tipo de demencia más común, con patrones similares en otros países desarrollados como los EE.UU..

Si los científicos son capaces de identificar factores bajo nuestro control que pueden reducir el riesgo de demencia, esas cifras podrían empezar a mejorar.

En cualquier caso, nunca es demasiado pronto ni demasiado tarde para empezar a llevar un estilo de vida más saludable.

«Es esencial crear conciencia entre los jóvenes sobre los beneficios de consumir verduras de hojas verdes, alimentos orgánicos o comidas caseras, en lugar de consumir regularmente alimentos chatarra o procesados». dice Ahmed.

La investigación ha sido publicada en el Revista de la enfermedad de Alzheimer.