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El enrojecimiento, la decoloración, la sequedad y la picazón de la dermatitis atópica (EA) podrían enviarlo a su dermatólogo en busca de soluciones. Su médico comenzará por hacer un balance de sus síntomas.

«Lo primero es evaluar la gravedad de la enfermedad», dice Lindsay Strowd, MD, profesora asociada de dermatología y vicepresidenta del Departamento de Dermatología de Wake Forest Baptist Health.

Los médicos determinan la gravedad de su EA según la cantidad de superficie corporal afectada. Cuantas más áreas de piel inflamadas tengas, más grave será tu afección. También examinan el área de su cuerpo donde se encuentra la EA. Además, la EA grave también tiende a tener un color rojo más intenso, dice Strowd. Pero para algunas personas con piel más oscura, la piel puede verse descolorida en lugar de roja. Incluso puede terminar con un color más claro una vez que desaparece la inflamación aguda. Su piel puede ser más gruesa de lo normal y abrirse cuando se rasca mucho.

Otra señal de que necesitas un tratamiento más intenso es que los medicamentos tópicos no han controlado el enrojecimiento, la decoloración y la picazón. La picazón por AD puede ser lo suficientemente intensa como para interferir con el sueño y el trabajo. Su médico le preguntará cuánto le pica y cómo la EA afecta su vida diaria. «Esos componentes guiarán nuestras elecciones de tratamiento», dice Strowd.

Cremas y Fototerapia

Un tratamiento tópico podría ser suficiente para tratar un caso leve de EA. El alquitrán de hulla se ha utilizado durante más de 100 años para tratar la EA y otras afecciones de la piel. Las cremas con esteroides ayudan a controlar la picazón y le dan a la piel la oportunidad de sanar. Los inhibidores de la calcineurina como el pimecrolimus (Elidel) y el tacrolimus (Protopic) reducen la respuesta inmune para reducir la inflamación de la piel.

Un tipo más nuevo de tratamiento tópico es el crisaborol (Eucrisa). Este ungüento ayuda a aliviar la inflamación, la picazón y las erupciones en personas de 2 años en adelante.

Se ha aprobado un grupo de nuevos medicamentos llamados inhibidores de Janus quinasa (JAK) para la EA. Bloquean una vía que conduce a la liberación de sustancias químicas inflamatorias en el cuerpo. Ruxolitinib (Opzelura) está disponible en forma de crema.

La fototerapia, también llamada fototerapia, es una opción si tiene EA en áreas grandes de su cuerpo. Su dermatólogo también podría recomendar este tratamiento para parches en lugares como las manos y los pies que no mejoran con tratamientos tópicos. La fototerapia utiliza luz ultravioleta (UV) para ayudar a aclarar la piel.

Si tiene EA grave o su piel no mejora con estos tratamientos, podría ser el momento de pensar en terapias más avanzadas o para todo el cuerpo.

Tratamientos para todo el cuerpo

Los medicamentos sistémicos actúan en todo el cuerpo para tratar áreas más grandes de EA. Los dermatólogos utilizan algunos medicamentos no autorizados, lo que significa que están aprobados para tratar otras afecciones, pero también funcionan para la EA.

Un tratamiento para todo el cuerpo es la ciclosporina, que suprime la respuesta hiperactiva del sistema inmunológico. «Es un fármaco muy potente que reduce la inflamación de la piel», dice el Dr. Jon Hanifin, profesor emérito de dermatología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Ciencias y Salud de Oregón.

Otros medicamentos que funcionan de manera similar incluyen:

  • Azatioprina (Azasan, Imuran)
  • Metotrexato (Rheumatrex, Trexall)
  • Micofenolato de mofetilo (CellCept)

Una desventaja de estos tratamientos es que pueden causar efectos secundarios graves, que incluyen:

  • Daño renal o hepático
  • Hipertensión
  • Temblor (temblor)
  • Dolor muscular
  • Desequilibrios de electrolitos

Nuevas formas de tratar la EA de moderada a grave

En 2017, la FDA aprobó el primer fármaco biológico para la EA, llamado dupilumab (Dupixent). Trata la EA de moderada a grave en adultos y niños de 6 años en adelante.

Dupixent viene en forma de inyección que se aplica debajo de la piel una vez cada 2 semanas. Actúa bloqueando dos proteínas que causan inflamación en la EA: la interleucina-4 (IL-4) y la interleucina-13 (IL-13).

«Si piensas que la piel está en llamas, un medicamento como el metotrexato o la prednisona [a steroid] actuar como una manta contra incendios. Sofoca el fuego», dice Strowd. «Mientras que un medicamento como Dupixent es como tomar un extintor y disparar a la fuente del fuego. Es un objetivo mucho más específico».

En estudios, Dupixent aclaró la piel, alivió la picazón y mejoró la calidad de vida en personas con EA. Más de la mitad de los que lo tomaron durante 16 semanas dijeron que tenían un 75% menos de síntomas. Esas mejoras duran a largo plazo.

Strowd llama a Dupixent «un verdadero cambio de juego». «Ha tenido mucho éxito en provocar una rápida mejoría, tanto en la enfermedad de la piel como en la picazón», dice. (Strowd participó en ensayos clínicos de Dupixent).

Dupixent también es seguro. Los efectos secundarios más comunes son leves e incluyen:

  • Reacciones de la piel en el lugar donde recibió la inyección
  • Herpes labial en la boca o los labios.
  • Enrojecimiento, hinchazón y picazón de ojos y párpados.
  • Ojo rosa

Una desventaja de Dupixent es su costo, que es de más de $3200 por inyección. La cantidad que usted paga realmente depende del tipo de seguro médico que tenga. Es posible que su compañía de seguros quiera que pruebe primero medicamentos menos costosos antes de cubrir el costo de Dupixent, dice Hanifin.

Otro biológico, tralokinumab-ldrm (Adbry), fue aprobado por la FDA en diciembre de 2021 para adultos de 17 años o más. También es un inhibidor de la interleucina que bloquea la IL-13. Lo tomas como una inyección cada dos semanas. Los efectos secundarios son similares a los de Dupixent. El costo también es similar, por lo que deberá verificar la cobertura de su seguro para ver si está cubierta para usted.

Algunos inhibidores de JAK se pueden tomar en forma de pastillas, lo que podría ser una ventaja si no le gustan las agujas. Incluyen los medicamentos abrocitinib (Cibinqo) y upadacitinib (Rinvoq).

Tratamientos que cambian la vida

Nuevos tratamientos como Dupixent han mejorado las perspectivas de las personas con EA. Han hecho posible que muchas personas con esta afección tengan una piel clara o casi clara.

«Cambia absolutamente la vida de las personas cuando han estado sufriendo», dice Strowd. «Es una parte muy gratificante del tratamiento de esta enfermedad en nuestra era moderna».