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Si Joe Biden no será procesado por mal manejo de material clasificado, ¿por qué enfrenta Donald Trump? 40 cargos por delitos graves ¿Se basa en una conducta que parece muy similar? Es una pregunta que los partidarios de Trump estaban obligados a plantearse después de que el fiscal especial Robert Hur, ex fiscal estadounidense designado por Trump, liberado sus hallazgos sobre Biden el jueves pasado. Pero Hur informe incluye detalles importantes que explican plausiblemente los resultados contrastantes en estos dos casos. Aunque la de Biden lapsos vergonzosamente hipócritas Aunque contradicen su preocupación declarada por salvaguardar material que podría comprometer la seguridad nacional, la evidencia de intención criminal es mucho más fuerte en el caso de Trump.

Cuando Trump abandonó la Casa Blanca en enero de 2021, se llevó miles de registros presidenciales, incluidos más de 300 marcados como clasificados. El acusación sustitutiva publicado por el fiscal especial Jack Smith en julio pasado enumera 32 de estos últimos, cada uno de los cuales es la base para un cargo bajo 18 USC 793(e). Esa disposición se aplica a alguien que «retiene intencionalmente» información de defensa nacional cuando «tiene motivos para creer» que «podría utilizarse en perjuicio de los Estados Unidos o en beneficio de cualquier nación extranjera».

El informe de Hur se centra en dos tipos de registros que Biden conservó después de servir como vicepresidente: 1) «documentos sobre política militar y exterior en Afganistán» que fueron marcados como clasificados y 2) «cuadernos que contienen anotaciones manuscritas del Sr. Biden sobre cuestiones de seguridad nacional». y política exterior que implica fuentes y métodos de inteligencia sensibles». Los agentes del FBI encontraron ambos tipos de material en «el garaje, las oficinas y el sótano» de la casa de Biden en Wilmington, Delaware.

«La evidencia contemporánea sugiere que cuando el señor Biden dejó el cargo en 2017, creía que se le permitía guardar los cuadernos en su casa», escribe Hur. Biden adoptó la misma posición en una entrevista con la oficina de Hur, diciendo que «sus cuadernos son ‘mi propiedad’ y que ‘todos los presidentes antes que yo han hecho exactamente lo mismo’, es decir, guardar materiales clasificados escritos a mano después de dejar el cargo». En particular, citó «los diarios que el presidente Reagan llevó en su casa privada después de dejar el cargo, señalando que incluían información clasificada».

Hur no está de acuerdo con la comprensión de la ley por parte de Biden. «Si esto es lo que pensaba el señor Biden, creemos que se equivocó sobre lo que permite la ley», afirma. Pero añade que la posición de Biden «encuentra cierto apoyo en la práctica histórica». El «ejemplo más claro», dice, es «el presidente Reagan, que dejó la Casa Blanca en 1989 con ocho años de diarios escritos a mano, que parece haber guardado en su casa de California a pesar de que contenían información ultrasecreta».

Sin embargo, hasta donde Hur pudo saber, ni el Departamento de Justicia ni ninguna otra agencia federal tomaron medidas para «investigar al señor Reagan por mal manejo de información clasificada o para recuperar o proteger sus diarios». Hur concluye que «la mayoría de los jurados probablemente considerarían que la evidencia de este precedente y la supuesta dependencia del Sr. Biden en él, que esperamos sea admitida en el juicio, son pruebas convincentes de que el Sr. Biden no actuó intencionalmente».

¿Qué pasa con los documentos de Afganistán que fueron marcados como clasificados? La evidencia más fuerte de la intención de Biden al respecto es un comentario que hizo durante una conversación grabada con su escritor fantasma en febrero de 2017, un mes después de dejar el cargo. Al analizar un memorando de 2009 que había escrito en oposición a un aumento de tropas en Afganistán, Biden señaló que «acababa de encontrar todas las cosas clasificadas abajo». En ese momento, Biden estaba alquilando una casa en Virginia, que mantuvo hasta 2019. Suponiendo que estuviera hablando de los documentos de Afganistán que el FBI encontró más tarde en Wilmington, lo cual es probable pero no seguro, ese comentario muestra que Biden sabía que el material estaba clasificado. . Pero Hur señala las defensas que Biden podría plantear contra un cargo basado en esa admisión.

«El señor Biden podría haber encontrado los documentos clasificados de Afganistán en su casa de Virginia en 2017 y luego olvidarse de ellos poco después», escribe Hur. «Cuando el señor Biden le contó a su escritor fantasma que había encontrado ‘todas las cosas clasificadas abajo’, su tono era práctico. Para una persona que había visto documentos clasificados casi todos los días durante ocho años como vicepresidente, incluso regularmente en su casa. , encontrar documentos clasificados en casa menos de un mes después de dejar el cargo podría haber sido un evento anodino y olvidable. En particular, los documentos clasificados de Afganistán no volvieron a aparecer en las docenas de horas de conversaciones grabadas de Biden con el escritor fantasma, ni en sus libro. Y el lugar donde finalmente se encontraron los documentos de Afganistán en el garaje del Sr. Biden en Delaware, en una caja muy dañada rodeada de desechos domésticos, sugiere que los documentos podrían haber sido olvidados».

Esa explicación, dice Hur, se ve reforzada por el hecho de que la memoria de Biden «era significativamente limitada, tanto durante sus entrevistas grabadas con el escritor fantasma en 2017» como «en su entrevista con nuestra oficina en 2023». Hur alude a la dificultad de Biden para recordar cosas varias veces y dice que un jurado podría verlo como «un anciano comprensivo, bien intencionado y con mala memoria». Aunque esa caracterización es políticamente dañinosería atenuante en el contexto de un cargo según 18 USC 793(e).

Hur señala que la «cooperación de Biden con nuestra investigación, incluso informando al gobierno que los documentos de Afganistán estaban en su garaje de Delaware, probablemente convencerá a algunos miembros del jurado de que cometió un error inocente, en lugar de actuar intencionalmente, es decir, con la intención de romper». la ley—como lo requiere el estatuto.» Los documentos «podrían haber sido almacenados, por error y sin su conocimiento, en su casa de Delaware desde que era vicepresidente, al igual que otros documentos clasificados recuperados durante nuestra investigación».

Uno de los cuadernos de Biden, marcado como «Af/Pak 1», contenía su memorando escrito a mano de 2009 sobre el aumento de tropas. Biden «inicialmente dijo que no sabía que había conservado el memorando de Acción de Gracias después de su vicepresidencia», pero luego admitió que «supongo que quería conservarlo por el bien de la posteridad». Otros dos cuadernos contenían documentos marcados como clasificados, pero Hur concluye que «la evidencia no sugiere ni que el Sr. Biden retuvo los documentos clasificados dentro de ellos intencionalmente, ni que los documentos contengan información de defensa nacional».

Hur también analiza «nueve documentos con marcas de clasificación» que se encontraron en la oficina de Biden en el Centro Penn Biden para la Diplomacia y el Compromiso Global, un grupo de expertos en Washington, DC. En el mismo lugar, el FBI también encontró «un conjunto de notas escritas a mano». que estaban «potencialmente clasificados».

Hur dice que «no hay pruebas suficientes para demostrar más allá de toda duda razonable que el señor Biden retuvo intencionalmente los documentos clasificados» sobre el acuerdo nuclear con Irán que se encontraron en un sobre «sólo para los ojos». Más bien, «la evidencia respalda una explicación inocente de la retención no autorizada de esos documentos». Biden y su personal «parecen haberse olvidado finalmente» de ese sobre, que fue «involuntariamente movido… fuera del ala oeste al final de la administración». Hur también encontró «pruebas insuficientes para respaldar la acusación del Sr. Biden por la retención de los otros documentos clasificados marcados recuperados del Centro Penn Biden».

Finalmente, Hur analiza «poco más de una docena» de documentos clasificados que se encontraron en la Universidad de Delaware entre los documentos de Biden de su época como senador. «Casi todos estos documentos son anteriores al establecimiento por parte del Senado de reglas para el seguimiento y manejo de información clasificada», escribe Hur. «La evidencia no sugiere que el señor Biden retuviera intencionalmente estos documentos. Más bien, parecen haber sido incluidos por error en su gran colección de documentos del Senado».

Además de los cuadernos de Biden, Hur enumera menos de 100 «documentos recuperados» que estaban marcados como clasificados o incluían información clasificada. Eso representa aproximadamente un tercio de los documentos clasificados que, según el FBI, Trump se llevó consigo cuando salió de la Casa Blanca. Si bien los documentos de Biden abarcan décadas, el tesoro de Trump provino de su único mandato como presidente. Pero cuando se trata de responsabilidad penal, las cifras brutas son menos importantes que cómo salió a la luz la retención de material sensible y cómo respondieron Biden y Trump a ese descubrimiento.

«Con una excepción, no hay ningún registro de que el Departamento de Justicia haya procesado a un ex presidente o vicepresidente por mal manejo de documentos clasificados de su propia administración», señala Hur. «La excepción es el expresidente Trump». Y si bien «no es nuestro papel evaluar los cargos penales pendientes contra el señor Trump», dice, existen «varias distinciones materiales entre el caso del señor Trump y el del señor Biden».

En particular, esas «distinciones materiales» no tienen nada que ver con la autoridad de Trump como presidente para desclasificar documentos, un punto planteado con frecuencia por sus defensores. A diferencia de Trump, dicen, Biden no tenía autoridad como vicepresidente. Pero hagas lo que hagas con Trump afirmar que los documentos que tomó fueron «desclasificados automáticamente», ya sea mediante un «Orden permanente» o simplemente «al pensar en ello,» es un cortina de humo en el contexto de los cargos bajo 18 USC 793(e), que no se refiere a clasificación en absoluto. La pregunta relevante bajo esa disposición es si la información contenida en esos documentos era potencialmente dañina para la seguridad nacional y si Trump debería haberlo reconocido.

En cualquier caso, los cargos contra Trump van más allá de ese estatuto. A diferencia de «las pruebas que involucran al Sr. Biden», escribe Hur, «las acusaciones expuestas en la acusación contra el Sr. Trump, si se prueban, presentarían hechos agravantes graves. En particular, después de haber recibido múltiples oportunidades de devolver documentos clasificados y evitar el procesamiento». , Trump supuestamente hizo lo contrario. Según la acusación, no sólo se negó a devolver los documentos durante muchos meses, sino que también obstruyó la justicia al reclutar a otros para destruir pruebas y luego mentir sobre ellas.»

Esa supuesta conducta subyace a ocho cargos de delitos graves adicionales contra Trump. «Por el contrario», escribe Hur, «el señor Biden entregó documentos clasificados a los Archivos Nacionales y al Departamento de Justicia, consintió en el registro de múltiples lugares, incluidos sus hogares, se presentó a una entrevista voluntaria y cooperó de otras maneras con el gobierno». investigación.» El supuesto Trump desafío y engañoen definitiva, sitúa su conducta en una categoría diferente a la de Biden.

A pesar de estas diferencias significativas, no hay duda de que el descuido de Biden contradice abiertamente su crítica del comportamiento «totalmente irresponsable» de Trump. «Cuando se le preguntó sobre los informes de que el expresidente Trump había guardado documentos clasificados en su propia casa», señala Hur, «el señor Biden se preguntó cómo ‘alguien podría ser tan irresponsable’ y expresó su preocupación por ‘[w]Qué datos estaban allí que pueden comprometer las fuentes y los métodos.'»

Biden hizo esos comentarios en un 60 minutos entrevista aproximadamente un mes después de que el FBI registrara Mar-a-Lago, donde encontró más de 100 documentos clasificados que Trump había guardado después asegurando Departamento de Justicia que había devuelto todo lo que estuviera en esa categoría. Dos meses después, seis días antes de las elecciones de mitad de período, los abogados de Biden encontraron «una pequeña cantidad de documentos con marcas clasificadas» en la oficina de su grupo de expertos. La Casa Blanca no reconocer ese descubrimiento hasta el siguiente enero, y así comenzó una serie de revelaciones eso expandido el número de ubicaciones buscadas y el número de documentos recuperados.

«Encontramos que algunos documentos fueron archivados en el lugar equivocado», Biden dicho en enero de 2023, refugiándose en la voz pasiva. «Creo que vas a encontrar que no hay nada allí». Al día siguiente, el FBI encontró documentos clasificados adicionales en su casa.

Hur concluyó de manera plausible que los cargos penales contra Biden no eran apropiados porque no había pruebas suficientes de que retuviera «intencionalmente» documentos que se suponía que no debía tener. Pero eso no libera a Biden de violar repetidamente el estándar de atención que él mismo insiste que es esencial para proteger la seguridad nacional.