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Cuando azotan los huracanes, el cambio climático domina las redes sociales

Los tweets sobre el cambio climático aumentan un 80 por ciento cuando llega un huracán y se triplican cuando la tormenta es grande.

Vista de los daños causados ​​por el huracán Michael en Mexico Beach, Florida, el 13 de octubre de 2018.

El cambio climático parecía imposible de ignorar el verano pasado cuando el humo de los incendios forestales cubrió la costa este, un huracán sorpresa destruyó una ciudad mexicana y una insolación mató a docenas de personas en Phoenix, Arizona. en PLoS Clima muestra que eventos tan extremos realmente dan forma al debate público sobre el clima: las publicaciones sobre el cambio climático en Twitter (desde entonces rebautizado como X) se dispararon de manera confiable cada vez que azotaron huracanes. Y aunque las redes sociales no reflejan precisamente el “mundo real”, sí atraen la atención de los medios y pueden efectivamente hacer subir un tema a la agenda política.

El nuevo estudio analizó 65 millones de tweets sobre 18 huracanes entre 2010 y 2021. En las tres semanas posteriores a cada huracán, las áreas afectadas vieron un aumento promedio del 80 por ciento en la cantidad de tweets que mencionaban el cambio climático. Aunque el efecto disminuyó con el tiempo, las áreas azotadas por la tormenta todavía tenían un 40 por ciento más de tweets sobre el cambio climático de lo habitual tres meses después del huracán. Con huracanes particularmente grandes (medidos por daños económicos), los tuits se triplicaron en las primeras semanas.

Drew Margolin, que estudia el discurso de las redes sociales en la Universidad de Cornell, dice que dichas plataformas ofrecen “una forma de incluir cosas en la agenda y lograr que las personas en el poder las tomen en serio”. Mucha gente no usa X, pero la opinión pública real a menudo refleja lo que sucede allí, dice Andrea Baronchelli, autor principal del nuevo estudio. Baronchelli, que investiga el comportamiento humano en sistemas descentralizados (como las redes sociales y los mercados de la web oscura) en la City University de Londres, dice que investigaciones anteriores ha mostrado Los tuits repetidos sobre un tema político pueden generar cobertura noticiosa y respuestas de los políticos. «Ambas categorías desempeñan un papel muy importante en la formación de la opinión pública», afirma.


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Según Fabiana Zollo, investigadora de la Universidad Ca’ Foscari de Venecia, que estudia la difusión de información errónea en plataformas digitales, X “no nos ofrece una visión completa, pero sí la información necesaria sobre cómo comunicar la ciencia climática, mejorar las estrategias de comunicación y contrarrestar la información errónea. «

Los autores del estudio analizaron los tweets publicados hasta diciembre de 2021, antes de que Twitter cambiara de propietario y se convirtiera en X. Los académicos solían poder solicitar acceso gratuito a los archivos de Twitter, pero con los precios actuales de X, los investigadores habrían tenido que pagar al menos 42.000 dólares al mes para recuperarlos. el número de tweets analizados. «Significa que ya no se pueden realizar este tipo de estudios», dice Margolin.