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Cambiar la cultura del automóvil puede beneficiar nuestra salud y nuestro planeta

Necesitamos repensar la historia de amor de los estadounidenses con el automóvil y rediseñar las ciudades para reducir la contaminación causada por los automóviles.

El antropólogo Daniel Miller ha observado que un extraterrestre que visite la Tierra bien podría suponer que criaturas de cuatro ruedas gobiernan el planeta. Estos gobernantes, señala, son “servidos por una hueste de esclavos que caminan sobre piernas y pasan toda su vida sirviéndoles”. Lo dijo como una broma, pero el chiste se produce a expensas de la cultura automovilística estadounidense. En Estados Unidos, los costos de la dependencia del automóvil siguen creciendo, muy por encima del $12,000 por año Gasto promedio de poseer uno nuevo.

De costa a costa, los automóviles y camiones que conducimos causan alrededor del 16 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero. Ellos causaron contaminación del aire significativa, empeorando las tasas de asma y enfermedades cardíacas, y contribuyendo a una epidemia de obesidad a nivel nacional. Alrededor del 69 por ciento de los viajes en automóvil en los EE. UU. son dos millas o menos. Las colisiones de vehículos motorizados son una principal causa de muerte en personas de uno a 44 años, la parte más amarga del caos que acompaña a algunos seis millones de accidentes reportados por año. Desde 2010, el número de peatones asesinados por coches ha aumentado aumentó 77 por cientoa alrededor de 7.500 por año, una fracción creciente de todas las muertes por accidentes de tránsito.

La cultura automovilística estadounidense—glamorizado en los anuncios, aplicado por las leyes de zonificación y habilitado por subsidios de los contribuyentes-es una elección eso ahora tiene un coste demasiado alto, tanto para nosotros como para el medio ambiente. Después de un siglo de ocupar un lugar central en nuestras vidas, debemos repensar nuestro mundo para que no esté atado al automóvil.


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Los ideales del automóvil primero dominan en los EE. UU. Nuestro campo está dividido por autopistas que conectan los suburbios dormitorio con ciudades en expansióncon demasiados villas de ninguna parte rodeado de estacionamientos y centros comerciales y rodeado de muros de barrera contra el sonido, todos construidos para servir al automóvil sagrado. En lo alto de antiguas ciudades y barrios, las amplias avenidas están llenas de puestos de hamburguesas y bancos.

A través del país, el coche es la única forma de moverse y no sólo en zonas rurales. Esta dependencia genera una nación cada vez más desconectada de conductores que sufren una epidemia de furia al volante. Como escribió el sociólogo de la Universidad de Lancaster, John Urry, «el coche es inmensamente flexible y totalmente coercitivo”, prometiendo libertad pero atrapando a los conductores para que habiten sus automóviles.

Durante el apogeo de la pandemia, cuando los desplazamientos a la oficina y el tráfico en las horas pico desaparecieron repentinamente, los más jóvenes recurrieron a Uber para su transporte y “coche pico” parecía aplicarse. Un vistazo a una vida que no se ha dedicado a adorar al becerro de oro del automóvil viene con La ciudad de Nueva York presenta el precio por congestión desde $15 (también disponible en otras ciudades). Cleveland renueva su plaza pública convirtiendo espacios de oficinas vacíos en apartamentos y suburbios adaptarse para caminar. Esta tendencia acompaña los movimientos en todo el país. para construir más carriles para bicicletas.

El recurrir a las compras online y a la entrega a domicilio ha reducido la necesidad de un segundo coche, garajes dobles y grandes plazas de aparcamiento. El El teléfono celular ha comenzado a reemplazar la licencia de conducir. como identificación de rigor en el siglo XXI, acelerando el corte del cable del automóvil.

Como ocurre con muchos de nuestros problemas actuales, las soluciones son obvias y justo frente a nosotros, que van desde aceras hasta metros. Pero se enfrentan a una obstrucción inevitable por un ruidoso lobby del fondo de carreterasasí como políticos y cabezas parlantes que dicen tonterías sobre vidas mejores de alguna manera siendo antiestadounidenses. Votantes superan en número a estas vocessin embargo, y nos dicen que quieren vidas menos dependientes del automóvil.

Podemos empezar por reformar las leyes de zonificación eliminar las restricciones de viviendas residenciales unifamiliares y de baja densidad en nuevos desarrollos y agregar flexibilidad para tiendas y suficientes viviendas para soportarlas. Aceras y senderos para bicicletas deberían recibir la misma prioridad que las carreteras en nuestras ciudades y suburbios cercanos, en lugar de quedar en segundo plano. Demandas irrazonables de los alcaldes y empresarios que las masas vuelvan a ponerse al volante y regresar a las oficinas (donde estamos, de hecho, menos productivo) Necesito parar. El viaje promedio en Estados Unidos es casi 28 minutos de trabajo no remunerado en cada sentido. En lugar de eso, hagamos que nuestras ciudades dependan menos de los automóviles.

Pensando de manera más ambiciosa, podemos ofrecer descuentos a los ciclistas que toman el tren, taxis gratuitos para quienes viajan dos veces por semana, incentivos para las bicicletas eléctricas y otras ventajas financieras para evitar segundos automóviles y la congestión que causan. (Mientras estamos en esto, la EPA debería poner fin a su Designación de SUV, minivans y furgonetas como camiones. eso puede ser menos eficiente en combustible. Vemos esto como un resultado francamente cínico de cabildeo de la industria automotriz que desplaza a los autos más eficientes de los concesionarios.) Detrás de planes como el de tasar la congestión en Nueva York hay otra realidad: el estacionamiento de automóviles es demasiado barato en gran parte del país, donde precio variable del estacionamiento en la calle puede cambiar los planes de subirse al automóvil durante las horas punta a tomar el metro o el autobús.

Como ocurre con cualquier mal romance, ninguna de estas ideas ayudará a terminar “La supuesta historia de amor de Estados Unidos con el automóvil” sin abordar La psicología subyacente de la dependencia. eso hace que alcanzar las llaves sea algo natural. «Como industria considera que depende de la continuidad de las ventas de automóviles, las iniciativas para reducir la dependencia de los automóviles serán cada vez más el objetivo de la industria y sus organizaciones de lobby, así como de los políticos que representan los intereses automotrices», escribe el analista de transporte Stefan Gössling en La Psicología del Coche, advirtiendo que “poderosas campañas ya buscan fortalecer los vínculos con el automóvil privado”.

Iluminado por gas anuncios de automóviles a todo volumen escenas al aire libre disponible en la vida real sólo para plutócratas con un rancho en Montana, estamos inactivos solos en el tráfico en lugar de vivir nuestras fantasías todoterreno, arrullados por asientos con calefacción, cámaras para salpicadero y sonido envolvente, mientras contaminamos el aire.

En Estados Unidos, donde la publicidad importa, los anuncios de servicio público deberían abogar por deshacerse de las llaves del auto con mensajes positivos. «No se permiten viajes ridículos en coche» exhortó una campaña publicitaria en Suecia, apelando al sentido común y al espíritu comunitario (se otorgaron bicicletas a personas con discapacidad). El viaje en coche más ridículamente cortos) intentar pedalear para llegar al trabajo. Los comerciales deberían ensalzar el ciclismo en distancias cortas y tener en cuenta el tiempo ahorrado en el transporte público dedicado a leer o responder correos electrónicos, en lugar del tiempo dedicado a agarrar el volante, preocupándonos de que un accidente en el guardabarros aumente nuestras primas de seguro.

Necesitamos un llamado a nivel nacional para poner fin a nuestro estilo de vida centrado en el automóvil y valernos por nosotros mismos o, mejor, sobre dos pedales. De lo contrario, esos extraterrestres habrán tomado la decisión correcta sobre quién sirve a quién, los automóviles o las personas.