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¿En qué parte del mundo puedes visitar la atracción natural de vida silvestre más grande de Europa, disfrutar de un fresco masaje en una cascada en una piscina natural, contemplar dinosaurios, pasear por pueblos medievales, volar sobre un embalse azul cobalto en una tirolina, caminar sobre la tabla sobre gargantas rocosas y ¿Comer un abundante plato de almendras y jamón locales mientras observa a las casi extintas cabras montesas trepar por las colinas rocosas?

No importa en qué temporada visites la provincia del Matarraña de Teruel, en el noreste de España, te dejará inconsciente.

A unas 4 horas al este de Madrid, esta provincia es objeto del movimiento “Teruel Existe”, el movimiento para promocionar la zona y reducir su despoblación rural.

Hoy, irónicamente, el resultado de este abandono es una hermosa y virgen zona de hoja perenne salpicada de pueblos medievales fortificados en las cimas de las colinas y muchísimos cerdos.

El jamón de Teruel adorna hoy las mesas de todo el mundo. Ubicado en la parte oriental de la provincia, Matarraña disfruta de un clima más suave y cuenta con dos de los pueblos más bellos de España en la lista de «Pueblos Más Bonitos de España», a saber, Valderrobres y Calaceite.

Las vistas panorámicas de las montañas circundantes y de los olivares y almendros desde los pueblos fortificados en las colinas recuerdan más a la Toscana que a la Península Ibérica. Sin embargo, esta es la Toscana española a toda velocidad sin espectadores, ya que el paisaje natural ofrece una aventura emocionante en cada rincón.

Sorprendentemente, el agua es un tema recurrente en esta provincia del interior, ya que los visitantes pueden disfrutar de paseos en kayak y remo en las aguas azules locales del embalse del Embalse de Peña o caminar por el desfiladero sobre tablas de madera colocadas sobre las aguas cristalinas en El Parrizal antes de repostar energía en los restaurantes locales. como Racó o Roda en la pequeña Beceite cuya población asciende a apenas 603 habitantes.

Matarraña también alberga al internacionalmente aclamado “hombre buitre”, José Ramón Moragrega, cuya reserva de buitres salvajes es la mayor atracción natural de vida silvestre de Europa. El interés de Moragrega por los buitres comenzó hace 25 años, cuando la fuente de alimento de estos animales carnívoros se agotó gracias a la prohibición de dejar fuera cadáveres de animales tras la irrupción de la enfermedad de las vacas locas, por lo que ahora cada mañana a las 9.30 en punto alimenta con 250 kilos de conejo a 300 extraños buitres en la granja y centro de conservación Mas de Bunyol, que también incluye 6 habitaciones para huéspedes en el lugar.

Los entusiastas de Jurassic Park quedarán fascinados con el circuito Dinópolis de 7 museos interactivos de dinosaurios repartidos por Teruel, donde se encontraron los restos de dinosaurios más grandes de Europa. El centro Inhóspitak en la pequeña aldea de Peñarroya de Tastavins, a 20 minutos en coche a través del corazón montañoso del Matarraña desde el pueblo fortificado de Valderrobres, ofrece una introducción divertida e informativa a la excavación de restos de dinosaurios a través de videojuegos interactivos.

Si lo que más te gusta es la adrenalina, no busques más que la recién inaugurada Tirolina Fuentespalda, que cuenta con la tirolina más larga de Europa con 2000 km con ascensos de hasta 200 m llenos de endorfinas.

En la actualidad existen varios lugares interesantes donde alojarse en el Matarraña. El primer hotel que marca la zona y donde se han alojado los ex monarcas de España Juan Carlos y Sofía es Torre del Viscodirigido por Jemma, nacida en Gran Bretaña, que ha convertido una impresionante torre de vigilancia medieval cerca de Fuentespalda en un hotel boutique de lujo Relais & Chateaux con todos los adornos y el encanto, incluido un río con natación natural y una excelente cocina local procedente de su granja orgánica en el lugar.

Encaramado sobre una colina a 985 metros sobre el nivel del mar se encuentra Mas de la Serra Wilderness Retreat, masía o cortijo restaurado en una finca de almendros entre Fuentespalda y Valdrerrobres.

Hipnotizado por el espectacular paisaje, la hospitalidad de la gente y heredando un poco de excentricidad familiar, mi entonces hermano estudiante, Alasdair, prometió comprar una granja de almendras tan pronto como fuera «mayor». En 2000, ya productor de televisión y camarógrafo, Alasdair había reducido su búsqueda a un montón de rocas desmoronadas en la finca de 28 hectáreas conocida como Mas de la Serra.

Después de varios años de meticulosa restauración, en 2010 se completaron las obras de construcción y, aunque Alasdair no ha escatimado en sanitarios, proporcionando sauna y jacuzzi al aire libre, hay un par de artículos de segunda mano que contribuyen a la atmósfera peculiar.

En 1979, mi abuela requisó el baño de Margaret Thatcher de un contenedor situado frente a su casa en Chelsea. Al darse cuenta de que era incompatible con la plomería de su casa victoriana, lo convirtió en una maceta sobre un pedestal en su salón con la placa azul «Margaret Thatcher se sentó aquí desde 1967 – 1979» y ahora disfruta de su retiro en la Masía junto a mi Baño de esmalte y hierro de la abuela.

Los huéspedes disfrutan de impresionantes vistas de las montañas y los bosques de pinos y robles desde la terraza de uno de los hoteles más remotos de Europa.

Al anochecer, mientras los comensales saborean cordero con costra de hierbas horneado en el horno al aire libre o conejo en salsa de almendras, las raras cabras montesas salvajes, conocidas como Ibex, acentúan el silencio ensordecedor mientras suben y bajan por las escarpadas laderas. Los amantes de la gastronomía pueden organizar viajes de caza de trufas en la zona que es responsable del 70% de la producción mundial de trufas. mucho que acaba en los mejores restaurantes italianos. Mientras tanto, los caminantes pueden pasear entre los almendros hasta La Picosa para disfrutar de las magníficas vistas del penetrante embalse azul en el valle.

Si lo tuyo es la arquitectura moderna, puedes considerar dormir en un cubo cuadrado de vidrio en equilibrio precario a lo largo del borde de una cresta montañosa en Monroyo en Hotel & Restaurante Consolación. El restaurante también está abierto para no clientes y rinde homenaje a los ingredientes locales como la trufa negra de Monroyo, la miel silvestre, el cordero ligero aragonés y abundante jamón de Teruel.

El año pasado se inauguró la totalmente restaurada Torre del Marqués, el primer hotel de 5 estrellas de la zona con instalaciones de spa y viñedos que prometen reactivar la antigua y floreciente industria vitivinícola local, antecesora de la producción de frutas y almendras de la zona.

Naturalmente, 4 horas es un camino bastante largo para ver los recuerdos de antiguos políticos, pero si está interesado en el ritmo lento de la vida silvestre remota y la aventura mientras saborea deliciosas trufas en pueblos patrimoniales libres de multitudes, es posible que pronto usted también esté explorando las alturas y bajo para un montículo de rocas de ganga…………..y tal vez incluso el baño de Aznar.