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Los investigadores utilizaron un microscopio electrónico de barrido para visualizar Leishmania grupos de parásitos (coloreados).

Vinod Nair, Rose Perry-Gottschalk y Ana Barletta

Después de que los flebótomos se alimentan de sangre de un huésped vertebrado, Leishmania Los parásitos se aparean y multiplican dentro de sus entrañas. Leishmania se reproduce principalmente de forma asexual, pero puede fusionarse para formar híbridos e intercambiar genes entre parásitos.¹ Sin embargo, los factores que median el intercambio genético no se conocen bien. En una reciente Naturaleza papellos investigadores informaron que Leishmania utiliza anticuerpos del huésped vertebrado provenientes de la sangre de los flebótomos para aparearse, revelando un nuevo paradigma en las interacciones parásito-vector-hospedador².

Jesús Valenzuelabioquímico del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, y su equipo cocultivaron dos Leishmania cepas en medios que contienen sueros de más de diez vertebrados diferentes, incluidos humanos adultos, para recapitular la comida del flebótomo. Observaron la formación de esféricos. Leishmania grupos de apareamiento (LMC), que facilitaron el intercambio genético, en todos los parásitos excepto en aquellos cultivados en el medio de cultivo estándar que contiene suero fetal bovino.

Cuando Valenzuela analizó los diferentes sueros, observó que todos contenían anticuerpos naturales IgM (IgMn). Sin IgMn, la LMC no pudo formarse. Una caracterización adicional mostró que IgMn se une a Leishmania para facilitar la fusión, el intercambio genético y la eventual disociación para liberar nuevos parásitos.

«Es una forma inesperada de facilitar el intercambio genético, pero este trabajo identificó estos anticuerpos IgM naturales como un factor crítico», dijo Nathan Peters, inmunólogo de la Universidad de Calgary que no participó en el estudio. «Es fascinante cómo los parásitos utilizan estos mecanismos de defensa a su favor».

El análisis de la transcripción genética del grupo de parásitos reveló que IgMn regulaba positivamente las proteínas implicadas en la fusión y división celular. El equipo también confirmó sus hallazgos in vivo controlando la ingesta de IgMn de los flebótomos. Los flebótomos con una dieta consistente de IgMn mostraron un aumento de 12 veces en LMC en comparación con los flebótomos de control alimentados con sangre sin IgMn.

“Es una tormenta perfecta”, dijo Valenzuela. Para reproducir, “Es necesario tener estos tres elementos juntos. Comienza con el interior del vector, la presencia del parásito y el parásito que utiliza IgMn de la sangre ingerida en el intestino del flebótomo”.

Referencias

  1. Akopyants NS, et al. Ciencia. 2009;324(5924):265-268.
  2. Serafim TD, et al. Naturaleza. 2023;623(7985):149-156.