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Masonia Traylor tenía 23 años cuando le diagnosticaron el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) en 2010.

“Las primeras semanas lloré todos los días”, dice Traylor. “Estaba reflexionando sobre toda mi vida a los 23 años y me sentí realmente decepcionado conmigo mismo; cuestioné muchas de las decisiones que tomé [had] hecho.»

Mientras Traylor lo averiguaba, descubrió que estaba embarazada 2 semanas después de ella Diagnóstico de VIH. Más de una década después, la hija de Traylor está sana. Pero Traylor recuerda claramente la tremenda presión y estrés que sintió.

Un Diagnóstico de VIH está cambiando la vida. Una vez que lo contraes, no existe una cura efectiva. Pero con el tipo de tratamiento médico adecuado, puedes mantener el recuento del virus en tu cuenta. sangre bajo y vivir una vida larga y saludable sin el riesgo de infectar a otros.

Si bien los avances médicos han mejorado enormemente la esperanza de vida, el estigma y estrés que se deriva de un diagnóstico de VIH aún puede afectar su calidad de vida.

«Este [HIV] «Afecta muchas, muchas cosas: tu dinámica con tus amigos, tu familia, tu lugar de trabajo, y genera una gran cantidad de estrés mental y emocional», dice Alan Taege, MD, especialista en enfermedades infecciosas de la Clínica Cleveland en Ohio.

Actitudes negativas contra VIH se deben principalmente a información errónea sobre cómo se propaga la infección. Muchos piensan que afecta sólo a ciertos grupos de personas. A menudo señalan el género, orientación sexualidentidad de género, raza o etnia, consumo de drogas o trabajo sexual como causa del VIH desparramar. Estas actitudes pueden hacer que las personas con VIH interioricen el estigma y les causen estrés. Este “autoestigma” puede hacer que tengan miedo de contarles a sus seres queridos sobre su estado serológico respecto del VIH.

Traylor dice que ella se sentía así. “Al principio lo vi como un castigo”, dice.

Los médicos intentaron asegurarle que con la atención médica adecuada y oportuna, estaría bien. Pero Traylor dice que le tomó aproximadamente un año antes de sentirse lista para compartir su estado serológico respecto del VIH. Y le tomó casi 6 años sentir que “iba a estar bien”.

«Esto se debe a que no sólo estaba físicamente enfermo», dice Traylor. «Estaba operando desde un espíritu quebrantado».

Con el VIH, demasiado estrés puede perjudicar su salud general, incluso si el tratamiento mantiene la infección bajo control.

«Cuando el cuerpo está bajo una cantidad significativa de estrés, puede provocar inflamaciónque puede desencadenar una gran cantidad de cascadas en el cuerpo que, en pocas palabras, hacen que otras enfermedades crónicas sean más probables o peores”, dice Jonathan Colasanti, MD, director médico asociado del Programa de Enfermedades Infecciosas del Grady Health System en Atlanta.

Si bien muchos consideran que el diagnóstico de VIH es un momento estresante en sus vidas, algunos lo manejan mejor, especialmente si cuentan con un buen sistema de apoyo. Pero Taege dice que es importante evaluar el estado mental de sus pacientes desde el principio para ayudarlos a lidiar con los factores estresantes.

Cuando conoce a alguien a quien acaban de diagnosticar VIH, dice que intenta averiguar qué saben sobre la enfermedad y qué tan bien están manejando el diagnóstico.

«Nosotros [may] Necesitamos ayuda no sólo de nuestros trabajadores sociales, sino también de consejeros y psiquiatras específicos, porque muchas de estas personas necesitan ese tipo de ayuda”, dice Taege.

Un estudio encontró que demasiado estrés podría ir en contra del tratamiento del VIH, aumentando la carga viral en la sangre y haciendo más probable que el VIH progrese hacia el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA). Esa es la etapa del VIH en la que el virus destruye el sistema inmunitarioTiene la capacidad de combatir infecciones y puede provocar la muerte.

Si tiene mucho estrés y le resulta difícil mantenerse al tanto de su plan de tratamiento, infórmeselo a su médico.

«Es importante tomar el toro por los cuernos, por así decirlo, en términos de estrés, porque el estrés tiene impactos negativos en enfermedad cardiovasculary en cáncery sobre estas otras condiciones médicas que sabemos que los individuos viviendo con VIH corren un mayor riesgo”, dice Colasanti.

El tratamiento para el VIH implica un medicamento llamado terapia antirretroviral (ARTE), que puede controlar la cantidad de VIH en la sangre o la carga viral. Por lo general, las personas con VIH pueden ver los resultados dentro de los 6 meses posteriores a comenzar a tomar el medicamento. La cantidad de VIH puede bajar lo suficiente como para volverse “indetectable” o imposible de rastrear en análisis de sangre. Esto significa que su carga viral es lo suficientemente baja como para que pueda mantenerse saludable y no transmitir el VIH a otras personas.

Pero necesitas tomar tu medicamento tal como lo prescribe su médico. Si omite dosis, puede hacer que el virus en su cuerpo se vuelva resistente a su medicamento y deje de funcionar. Luego, el virus puede comenzar a multiplicarse y atacar su sistema inmunológico. Esto aumentará sus posibilidades de desarrollar SIDA. También significa que puedes contagiarlo a otros.

Por el momento, la mayoría de los medicamentos disponibles se presentan en forma de pastillas diarias que se deben tomar una o dos veces al día por vía oral. Si bien los medicamentos más nuevos han reducido en gran medida los efectos secundarios para muchas personas, aún es posible sufrir efectos secundarios, incluidos problemas digestivos, dificultad para dormir, cansancio y otros.

Si bien los efectos secundarios pueden actuar en sí mismos como un factor estresante, Colasanti dice que el acto de tragar una pastilla todos los días puede convertirse en un recordatorio oneroso para algunos y afectar su vida diaria.

“Están viviendo con esta enfermedad que, como mencioné, todavía está bastante estigmatizada. Y así, por mucho que quieran simplemente vivir su vida, ese recordatorio diario de la píldora puede ser un recordatorio muy difícil que no les permitirá simplemente olvidarse de su enfermedad y vivir su vida”, dice Colasanti.

Traylor dice que ella ha experimentado este mismo dilema.

“A aquellos de nosotros que nos cuesta tomar nuestros medicamentos, se nos recuerda constantemente que, por el lado negativo, no eres digno, no eres valioso, tienes VIH, y eso te convierte en ‘menos que’. Pero, por otro lado, acepto esto porque tengo que reafirmar… que mi [life is] valioso”, dice Traylor.

La FDA ha aprobado el medicamento inyectable contra el VIH (Cabenuva), que sólo debe tomarse una vez al mes. Esta puede ser una forma alternativa de terapia para las personas que consideran que tomar pastillas diarias para suprimir el VIH es una carga.

Si le resulta difícil tomar las pastillas todos los días para el VIH, pregúntele a su médico si puede cambiar de medicamento o si es elegible para recibir la inyección. No se salte dosis sin consultar primero con su médico. Si es necesario, su médico puede trabajar con usted para elaborar el plan de tratamiento que mejor funcione para usted.

Si bien los medicamentos y su cuerpo trabajan duro para mantener su carga viral suprimida, es inevitable que sienta algún tipo de fatiga, estrés o dolor en su vida diaria. Pero hay cosas que puede hacer para controlar sus síntomas y mantener la mejor salud posible.

Puede:

Planifique con anticipación. Es muy importante que no se salte sus medicamentos. Si tiene una agenda ocupada, procure planificar y empacar sus pastillas para llevarlas con usted.

Conseguir salud mental apoyo. Si se siente deprimido o estresado, infórmeselo a su equipo de atención médica. Ellos pueden ayudarle a dirigirse a la dirección adecuada. salud mental expertos como terapeutas o psiquiatras que pueden ayudarlo a lidiar con cualquier problema emocional que pueda estar enfrentando.

«Para mí, recibir terapia de salud mental es definitivamente lo primero», dice Traylor. También puede buscar un amigo o un familiar para hablar sobre sus sentimientos.

Dejar de fumar y abusar de sustancias. Si fuma o toma drogas, puede impedir que su tratamiento funcione correctamente. En cuanto al alcohol, si bebe demasiado o necesita dejar de hacerlo por motivos de salud (como si tiene una enfermedad hepática), su médico puede ayudarle a encontrar recursos para reducirlo o dejarlo.

Ejercicio. Trate de mantenerse físicamente activo tanto como sea posible. Cosas como caminar, yogao la jardinería pueden ayudarle a liberar el estrés y la tensión.

Únase a un grupo de apoyo. Es importante conectarse con otras personas que tienen VIH y pueden compartir sus experiencias de vida con usted. Esto puede hacerte sentir que eres parte de una comunidad.

“Existen grupos de apoyo en prácticamente todas las ciudades. Incluso si no estás en una ciudad cercana, contacta a un proveedor de atención de VIH y a un trabajador social, y ellos podrán conectarte con estos temas porque se vuelven de vital importancia”, dice Taege.

Llegar a los demás resultó ser un salvavidas para Traylor.

“(Cuando) comencé a compartir mi historia, me estaba educando. Creé conciencia y comencé a involucrarme más en las campañas. Empecé a hacer muchas preguntas y me involucré en gran parte del trabajo comunitario”, dice.

A través de su activismo contra el VIH, Traylor pudo conocer a otras personas que viven con el VIH desde hace mucho tiempo, especialmente otras mujeres negras mayores, que pudieron darle esperanza y la capacidad de visualizar su propia vida con el VIH a largo plazo.

Practica el cuidado personal. Encuentra tiempo para cuidarte. Comer bien y descansar mucho puede ser una forma de terapia. Traylor dice que el cuidado personal puede ser tan simple como comprometerse a arreglarse las uñas con frecuencia para mimarse o tomarse el tiempo para escuchar a su favorito. música.

Conozca a su médico. Para recorrer con éxito su viaje hacia el VIH, Taege dice que es muy importante tener primero una relación sólida con su médico.

“Tienes que sentirte cómodo con el proveedor de atención que elijas. Si cree que no soy la persona adecuada, dígamelo y buscaré a alguien para usted, porque si no tiene una relación de trabajo buena y sólida con sus proveedores de atención, no funcionará para usted”, dice Taege. .

Colasanti está de acuerdo en que las personas deben sentirse libres de expresar sus inquietudes a sus médicos. Para él, como médico, con el tiempo puede resultar fácil ver el VIH como una enfermedad tratable y duradera, como diabetes o hipertensión que simplemente se puede controlar con medicamentos.

“Eso es muy fácil para mí decirlo como médico que ha visto evolucionar el tratamiento y dónde estamos ahora, en comparación con donde estábamos hace dos décadas. Pero eso es sólo palabrería para alguien que realmente está viviendo y luchando en el momento. Por eso, creo que es importante tener esa conversación con su proveedor de VIH para decirle: ‘Estoy luchando y necesito ayuda’”.