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A diferencia de los mamuts lanudos extintos, la mayoría de los elefantes editados con rasgos de mamut no tendrían colmillos para evitar la caza furtiva de marfil.

QuangTrungArt/Shutterstock

Una empresa creada para resucitar animales extintos dice haber logrado un gran avance en su objetivo de recuperar al mamut lanudo. El 6 de marzo, Colossal anunció que su equipo había logrado convertir células normales de elefante en células madre, lo que podría dar lugar a una criatura parecida a un mamut. «Este es un paso trascendental», dijo su director ejecutivo, Ben Lamm, dijo en un comunicado de prensa. Esto es lo que necesita saber.

¿Es realmente posible recuperar al mamut lanudo de la extinción?

No, no lo es y nunca lo será. Mientras que los genomas de varios mamuts congelados han sido secuenciados, estos están plagados de lagunas. Sin embargo, debería ser posible editar los genomas de los elefantes vivos para hacerlos parecidos a mamuts. Colossal reconoce en su sitio web que lo que planea crear será “un elefante resistente al frío”, pero dice que el animal tendrá “todos los rasgos biológicos centrales del mamut lanudo”.

¿Estos elefantes editados parecerán mamuts?

Según Colossal, incluso sonarán como ellos, aunque no está claro cómo sabe cómo sonaban los mamuts. En cuanto a su apariencia, habrá al menos una diferencia importante: la gran mayoría no tendrá colmillos. para evitar la caza furtiva de marfildice iglesia de jorge, cofundador colosal. Los que tienen colmillos sólo pueden permanecer en lugares muy vigilados, afirma.

Colossal también planea hacer que los elefantes parecidos a mamuts sean resistentes a una enfermedad altamente mortal causada por los herpesvirus endoteliotrópicos de los elefantes.

¿Por qué Colossal necesita producir células madre de elefante?

La compañía ha estado editando los genomas de células de elefante para hacerlas más parecidas a las de un mamut. Pero para crear un elefante vivo parecido a un mamut, necesita generar embriones que contengan una versión editada. genoma. En teoría, una forma de hacerlo es convertir células de elefante editadas genéticamente en las llamadas células madre pluripotentes inducidas, y luego convertirlas en óvulos y espermatozoides.

¿Qué son las células madre pluripotentes inducidas?

Las células madre pluripotentes pueden convertirse en cualquier célula del cuerpo, incluidos óvulos y espermatozoides. Se producen de forma natural en embriones, pero también pueden producirse a partir de células adultas añadiendo determinadas proteínas, de ahí las “inducidas”. Se han elaborado en muchos animales. especiespero hasta ahora nadie había logrado inducir que las células de elefante se volvieran pluripotentes.

¿Por qué es difícil inducir que las células de elefante se vuelvan pluripotentes?

Al menos en parte, probablemente se deba a que estos animales grandes y longevos Necesitamos tener mejores mecanismos anticancerígenos. y eso significa un control más estricto sobre el crecimiento de las células madre.

¿Cómo lo logró Colossal?

Entre otras cosas, modificó genéticamente células de elefante asiático para producir permanentemente las proteínas clave. Incluso entonces, se necesitaron dos meses para transformar las células en células pluripotentes inducidas. Células madre. «Queremos que el proceso sea más eficiente y rápido, pero creo que es un gran comienzo», dice Eriona Hysolli en Colosal. El ADN que codifica las proteínas clave se puede eliminar fácilmente, afirma.

Entonces, ¿Colossal convertirá ahora estas células madre pluripotentes inducidas en óvulos y espermatozoides?

Ese es el plan, pero podría llevar muchos años. Convertir células madre pluripotentes inducidas en óvulos y espermatozoides no es nada fácil. «Se ha realizado principalmente en dos especies, ratón y humano», dice Church. «Y ninguno de ellos es perfecto».

¿Significa esto que podrían pasar décadas antes de que se puedan crear elefantes parecidos a mamuts?

Colossal afirma que su primer “mamut” nacerá en 2028. Hysolli dice que el objetivo de los investigadores es realizar entre 50 y 100 modificaciones genéticas en células de elefante, lo cual es factible. Pero para generar embriones a tiempo para cumplir el plazo, casi con seguridad tendrán que transferir los genomas editados a óvulos de elefante utilizando la técnica de clonación utilizada para crear muñeca la oveja. Debido a que los elefantes tienen un período de gestación de dos años, estos embriones tendrían que crearse e implantarse hacia finales de 2026.

¿Funcionará la clonación de las células editadas?

Podría ser así, pero lo normal es que sólo un pequeño porcentaje de los embriones clonados se conviertan en seres sanos. animales. “Seguramente habrá intentos fallidos. ¿Cuántas vacas elefante habrá que someter a las preñeces experimentales? pregunta el experto en células madre Dusko Ilic en el King’s College de Londres. «El hecho de que tengamos la capacidad de hacer algo nuevo no significa que debamos perseguirlo sin una cuidadosa consideración de las implicaciones y consecuencias éticas».

¿Dónde vivirán estos elefantes parecidos a mamuts? Dadas la guerra en Ucrania y las afirmaciones de Rusia sobre las armas biológicas estadounidenses, ¿no hay una posibilidad casi nula de que Rusia permita que mamuts genéticamente reencarnados sean liberados en Siberia?

«Hay que tener en cuenta que los mamuts estaban en todas partes del círculo polar ártico y no sólo en Siberia», dice Hysolli. Alaska y Canadá también son posibilidades, afirma, y ​​Colossal ya está teniendo “colaboraciones muy fructíferas” con agencias gubernamentales, gobiernos locales y pueblos indígenas.

¿Por qué Colossal pretende traer de vuelta al mamut?

La empresa afirma que reconstruir la zona ártica con mamuts puede ayudar a limitar cambio climático reduciendo el derretimiento del permafrost y reteniendo el carbono en forma de material orgánico congelado. «El Ártico es el lugar perfecto para secuestrar carbono porque cada año congela otra capa de capa superficial del suelo», dice Church. «Y luego los herbívoros hacen caca encima de eso».

¿Podrían realmente unas criaturas parecidas a mamuts ayudar a limitar un mayor calentamiento en el Ártico?

Esto aún está por determinarse, pero hay cierta verosimilitud. Un pequeño estudio sugiere que los grandes herbívoros pueden reducir las temperaturas del permafrost aplanando la nieve aislante en invierno. Y si los elefantes editados limitaran la expansión del bosque, eso también ayudaría, ya que los árboles oscuros en áreas nevadas y anteriormente planas pueden tener un efecto de calentamiento al absorber más luz solar. Pero se necesitarían muchos miles para lograr un impacto significativo.

¿Estás diciendo que Colossal pretende tener decenas de miles de estas criaturas deambulando por el Ártico?

Sí, ese es el objetivo. Teniendo en cuenta el crecimiento de las poblaciones de elefantes en condiciones favorables, Científico nuevo estima que podría llevar un siglo o más criar tantos elefantes parecidos a mamuts a partir de una pequeña población inicial.

Pero Church dice que Colossal está desarrollando úteros artificiales que superarán los límites habituales. “Así que, en principio, podríamos hacer esto a cualquier escala que el mundo quiera y necesite. Si no lo necesitan, no lo ampliaremos”, afirma.

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