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¿Estás cansado de vivir con congestión nasal, goteo posnasal, infecciones de los senos nasales, dolor facial, mal sentido del olfato y otros síntomas que acompañan a los pólipos nasales? Es hora de buscar tratamiento.

«Existe una gama completa de tratamientos disponibles para los pólipos nasales», dice Cecelia Damask, DO, especialista en oído, nariz y garganta en Lake Mary, FL.

Su médico puede crear un plan de tratamiento cuyo objetivo sea reducir o eliminar estos crecimientos no cancerosos en las fosas nasales y las cavidades sinusales, permitiéndole respirar mejor.

Estos son los medicamentos más comunes que se usan para tratar los pólipos nasales:

Esteroides tópicos: Este suele ser el primer tratamiento que recomiendan los médicos para los pólipos nasales. Estos medicamentos, administrados en las fosas nasales mediante gotas, aerosoles, nebulizadores e inhaladores, reducen la inflamación y reducen los pólipos nasales.

No sólo son eficaces, sino que tienen menos efectos secundarios que los esteroides orales, dice Damask.

Su médico puede recetarle esteroides tópicos y usted también puede comprar versiones sin receta. Es seguro usarlos a largo plazo. Sus síntomas regresarán cuando deje de usarlos.

Mucha gente los usa junto con otros tratamientos. Las investigaciones muestran que la combinación de esteroides tópicos y orales es más efectiva para reducir los pólipos y mejorar el sentido del olfato que los esteroides tópicos solos.

Una herramienta más nueva llamada sistema de administración de exhalación (EDS) puede funcionar mejor que los aerosoles nasales convencionales para administrar el medicamento donde lo necesita. Un EDS se conecta a la nariz y la boca. Sopla en el dispositivo y envía el medicamento hacia la cavidad nasal.

Esteroides orales: Los esteroides orales se encuentran entre los tratamientos más comunes para los pólipos nasales. Los médicos pueden prescribirlos:

  • Cuando usted tiene una enfermedad grave de los senos nasales
  • Si sus pólipos nasales tienden a reaparecer
  • Cuando los aerosoles no funcionan para encoger los pólipos o reducir los síntomas

«Los esteroides orales hacen un gran trabajo», dice Damask.

Aún así, conllevan algunos riesgos. El uso repetido de esteroides orales se ha relacionado con efectos secundarios graves como niveles altos de azúcar en sangre, cataratas, glaucoma, osteoporosis, fracturas óseas y problemas cardíacos, dice.

«Tan solo cuatro dosis de esteroides orales durante toda la vida podrían provocar estos efectos secundarios», dice Damask.

Debido al riesgo de efectos secundarios, su médico probablemente no le recomendará el uso de esteroides orales a largo plazo. Sus efectos suelen durar unos meses.

Esteroides inyectables: Su médico puede inyectar medicamentos esteroides directamente en los pólipos nasales, lo que ayuda a que llegue más medicamento al sitio. Los efectos de los esteroides inyectables deberían durar al menos 3 meses.

Son tan eficaces como los esteroides orales para reducir la inflamación, aliviar los síntomas y reducir los pólipos, pero tienden a tener menos efectos secundarios. Sin embargo, algunas personas han tenido pérdida de visión a corto plazo como efecto secundario.

Su médico puede recomendarle inyecciones de esteroides si sus pólipos son graves. Pero si tiene varios pólipos grandes, es posible que las inyecciones no funcionen para eliminarlos.

Antibióticos: Los pólipos nasales y las infecciones de los senos nasales suelen ir de la mano. Su médico puede recetarle antibióticos si tiene una infección bacteriana de los senos nasales junto con pólipos nasales. (La mayoría de las infecciones de los senos nasales son causadas por virus, por lo que los antibióticos no funcionan para tratarlas).

Los antibióticos tratan la infección, que causa inflamación. Recibirá otros medicamentos, como esteroides, para reducir los pólipos.

Antihistamínicos y descongestionantes: Si bien estos medicamentos en realidad no tratan los pólipos nasales, su médico puede recomendarlos además de otros tratamientos para ayudar a controlar síntomas como secreción nasal, congestión y picazón en los ojos, dice Yasmin Bhasin, MD, alergóloga e inmunóloga de Allergy Asthma Care en Middletown, Nueva York.

«Los antihistamínicos y descongestionantes también pueden reducir la hinchazón de la nariz», dice.

Biológicos: En 2019, la FDA aprobó el uso de productos biológicos para los pólipos nasales. Estos medicamentos inyectables se dirigen a las proteínas que causan inflamación e hinchazón. Bhasin llama a los productos biológicos «el arma definitiva» contra los pólipos nasales.

Recibirá las primeras dosis en el consultorio de su médico para que éste pueda estar atento a los efectos secundarios, que pueden incluir dolor, enrojecimiento e hinchazón en el lugar de la inyección, dice. Si no tiene efectos secundarios, puede utilizar una pluma especial para aplicarse las inyecciones en casa.

Las investigaciones han encontrado que las personas que tomaron productos biológicos tuvieron infecciones de los senos nasales menos graves, un mejor sentido del olfato y pólipos nasales más pequeños.

Inmunoterapia: Las alergias causan inflamación que puede desencadenar el crecimiento de pólipos nasales. Por lo tanto, tiene sentido que recibir vacunas contra la alergia pueda ayudar.

Un estudio encontró que las personas con pólipos nasales que recibieron inyecciones de inmunoterapia cada 2 semanas durante un año tenían menos síntomas y menos pólipos. También tuvieron pocos efectos secundarios del medicamento.

Tratar las alergias también puede reducir el riesgo de que reaparezcan los pólipos nasales, dice Bhasin.

Desensibilización a la aspirina: Las personas con intolerancia a la aspirina tienen un mayor riesgo de desarrollar pólipos nasales. La intolerancia a la aspirina parece aumentar la liberación de eosinófilos, glóbulos blancos que aumentan la inflamación.

La desensibilización a la aspirina implica tomar aspirina en dosis crecientes, bajo supervisión médica. El objetivo es evitar que los pólipos nasales reaparezcan y disminuir la necesidad de tomar medicamentos esteroides.

Si bien hay muchos medicamentos disponibles para tratar los pólipos nasales, es posible que necesites cirugía si no funcionan lo suficientemente bien.

Pero no es una cura. Los pólipos nasales tienden a reaparecer. La investigación encontró que el 79% de las personas que se sometieron a la cirugía desarrollaron crecimientos adicionales en 12 años. Y más de un tercio tuvo cirugías adicionales.

Aún así, el tratamiento es importante para mantener los síntomas bajo control y mejorar su calidad de vida.

«Se pueden hacer muchas cosas que realmente pueden ayudar», dice Bhasin.