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El fabricante de automóviles eléctricos de lujo Rivian hizo varios anuncios importantes esta semana relacionados con su línea de productos en expansión. Sin embargo, al mismo tiempo, la compañía anunció que detendría la construcción de una fábrica en Georgia que recibió algunos de los incentivos financiados por los contribuyentes más generosos en la historia del estado.

El jueves, Rivian presentó tres nuevos vehículos que estarán disponibles en los próximos años. La compañía ya ofrece el R1T y el R1S, una camioneta y un SUV de lujo, respectivamente, que comenzar entre $ 70 000 y $ 75 000 y puede costar $ 100 000 o más. CEO RJ Scaringe Anunciado También se espera que el R2, un SUV más pequeño y modesto que estaría disponible en 2026 con precios a partir de $45,000, así como los crossovers R3 y R3X, sean menos costosos que la serie R1.

Como Razón tiene documentado, Rivian salió a bolsa en noviembre de 2021 y prometió vehículos eléctricos de lujo que serían a la vez elegantes y resistentes. El mes siguiente, la empresa, que solo tenía una fábrica en Illinois, llegó a un acuerdo para construir su segunda fábrica en Georgia: Rivian gastaría 5.000 millones de dólares en la fábrica y, a cambio, los gobiernos estatales y locales de Georgia autorizarían hasta 1.500 millones de dólares. en créditos e incentivos fiscales.

Sin embargo, en los años transcurridos desde entonces, la empresa ha tenido problemas. En mayo de 2023, Bloomberg reportado que la empresa había perdido el 93 por ciento del valor de sus acciones y que su capitalización de mercado no reflejaba «casi ningún valor más allá del tesoro de efectivo de la empresa». En el cuarto trimestre de 2023, la empresa perdido $43,372 por cada vehículo vendido, frente a una pérdida de $30,648 por vehículo en el tercer trimestre.

Expandirse hacia los modelos R2 y R3, más asequibles, es clave para la supervivencia a largo plazo de Rivian, abriendo su línea de productos para atraer a más que solo aquellos que pueden pagar más de 75.000 dólares por un vehículo de lujo. Y para ello, tuvo que hacer algunos ajustes.

«Para permitir que R2 se lance antes y con una reducción considerable en el capital requerido para su lanzamiento, Rivian planea comenzar la producción de R2 en sus instalaciones de fabricación existentes en Normal, Illinois», dijo la compañía. Anunciado. También está deteniendo la construcción en Georgia: «La planta de Rivian en Georgia sigue siendo una parte extremadamente importante de su estrategia para escalar la producción de R2 y R3. Se espera que el momento para reanudar la construcción sea más tarde para centrar a sus equipos en el lanzamiento eficiente de capital de R2. en Normal, Illinois.»

Se espera que la medida ahorre a la compañía 2.250 millones de dólares «en comparación con el pronóstico original de lanzar la primera línea de producción de R2 en el sitio de Rivian en Georgia».

En octubre, la empresa Anunciado que el sitio de Georgia estaba «95 por ciento nivelado» y «casi listo para que comenzara la construcción». Cabe destacar que bajo el acuerdo de incentivoslos funcionarios de Georgia pagaron más de 32 millones de dólares por «limpiar y nivelar» el sitio.

Hace casi un año, Scaringe reafirmó la dedicación de la empresa al proyecto de Georgia, narración The Atlanta Journal-Constitución«Estamos comprometidos con este estado y este proyecto», añadiendo que «el futuro de nuestra empresa en términos de escalamiento y crecimiento realmente depende del futuro de este proyecto. No hay otra opción. No estamos planeando una alternativa». Esto debe funcionar.»

El mercado de vehículos eléctricos, si bien está creciendo, está en constante cambio, debido al debilitamiento de la demanda de los consumidores y a las tasas de interés persistentemente altas. El mes pasado, Apple—la primera empresa en la historia jamás registrar una valoración de 3 billones de dólares—cancelado su búsqueda de una década para desarrollar un automóvil eléctrico. General Motors y Ford también retrotraído Inversiones comprometidas en vehículos eléctricos.

En ese sentido, el giro de Rivian sería perfectamente razonable: las empresas deben tener libertad para adaptarse a las circunstancias cambiantes de una manera que beneficie tanto a sus clientes como a sus accionistas. Pero como ocurre con cualquier esquema de planificación central, los incentivos económicos estatales no tienden a permitir ese tipo de pivotes dinámicos. En este caso, los funcionarios de Georgia hipotecaron una gran cantidad de dinero de los contribuyentes en un plan que preveía que la empresa continuara por un camino que ya no parece financieramente viable.