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Con sus patas afiladas, empuñadas por una masa ondulante de puro músculo, ojos agudos, reflejos ágiles y mandíbulas con colmillos aplastantes, los leones ciertamente no son un depredador con el que la mayoría de los animales tengan interés en meterse. Especialmente porque también tienen la inteligencia para cazar en manadas.

«Los leones son el mayor depredador terrestre cazador en grupo del planeta y, por lo tanto, deberían ser los más aterradores». el biólogo conservacionista Michael Clinchy de la Western University de Canadá dicho en 2023.

Pero en más de 10.000 grabaciones de vida silvestre en la sabana africana, el 95 por ciento de las especies observadas respondieron con mucho más terror al sonido de una bestia completamente diferente. Este animal ni siquiera es técnicamente un superdepredador. Somos nosotros: los humanos.

Somos los monstruos que acechan bajo las camas de otros mamíferos.

«El miedo a los humanos está arraigado y es omnipresente», dicho Remachable. «Existe la idea de que los animales se acostumbrarán a los humanos si no son cazados. Pero hemos demostrado que no es así».

En una investigación publicada el año pasado, la ecologista de la Western University, Liana Zanette, y sus colegas reprodujeron una serie de vocalizaciones y sonidos a animales en pozos de agua en el Parque Nacional Greater Kruger de Sudáfrica y registraron su respuesta.

Esta área protegida es el hogar del león más grande del mundo (Pantera Leo) población, por lo que los demás mamíferos son muy conscientes del peligro que representan estos carnívoros.

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Los investigadores transmitieron los sonidos de las conversaciones humanas en idiomas locales, incluidos el tsonga, el sotho del norte, el inglés y el afrikáans, así como los sonidos de la caza humana, incluidos los ladridos de perros y los disparos. También tocaron los sonidos de los leones comunicándose entre sí.

«La clave es que las vocalizaciones de los leones son gruñidos y gruñidos, en ‘conversación’, por así decirlo, no rugiéndose el uno al otro». dicho Remachable. «De esta manera, las vocalizaciones de los leones son directamente comparables a las de los humanos que hablan en una conversación».

Sin embargo, no todos los sujetos del experimento apreciaron los esfuerzos de los investigadores.

«Una noche, la grabación del león enfureció tanto al elefante que cargó y lo destrozó todo», Zanette dichorefiriéndose a la configuración de la cámara.

¡Parece una respuesta justa!

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Casi las 19 especies de mamíferos observadas en los experimentos tenían el doble de probabilidades de abandonar los pozos de agua al escuchar a los humanos hablar en comparación con los leones. o incluso sonidos de caza. Entre los mamíferos se incluyen rinocerontes, elefantes, jirafas, leopardos, hienas, cebras y jabalíes, algunos de los cuales pueden representar peligros por sí mismos.

Pero el miedo a estas criaturas rara vez nos impide decidir su destino. De derribar mamuts masivos a tender al máximo peligroso dinosaurio moderno Aceptaremos cualquier desafío.

como el El animal más letal del planeta con diferencia. y un principal impulsor de la evoluciónlos humanos lamentablemente nos hemos ganado cada latido de terror que infundimos en los demás.

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«Fue específicamente escuchar vocalizaciones humanas lo que inspiró el mayor miedo», dijo el equipo. explicar en su documento«lo que sugiere que la vida silvestre reconoce a los humanos como el peligro real, mientras que las perturbaciones relacionadas, como los ladridos de los perros, son simplemente sustitutos menores».

Dado lo omnipresentes que somos ahora los humanos, escapar de nosotros solo será una situación temporal, lo que significa que, lamentablemente, estos mamíferos seguirán teniendo sus miedos activados.

Esto no es nada bueno para las ya menguantes poblaciones de muchas especies de la sabana, incluidas jirafas. Como el equipo investigaciones anteriores sugieren, El miedo continuo por sí solo puede reducir las poblaciones de animales de presa a lo largo de generaciones.

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Pero los biólogos conservacionistas podrían aprovechar este conocimiento para ayudar también a estas especies. Al reproducir conversaciones humanas en áreas donde se sabe que hay caza furtiva en Sudáfrica, esperan mantener alejado al rinoceronte blanco del sur, que está en peligro de extinción.

«Creo que la omnipresencia del miedo en toda la comunidad de mamíferos de la sabana es un testimonio real del impacto ambiental que tienen los humanos». dicho Zanette.

«No sólo a través de la pérdida de hábitat y cambio climático y la extinción de especies, que es algo importante. Pero el simple hecho de tenernos en ese paisaje es una señal de peligro suficiente para que respondan con mucha fuerza. Tienen mucho miedo de los humanos, mucho más que cualquier otro depredador».

Esta investigación fue publicada en Biología actual.

Una versión anterior de este artículo se publicó en octubre de 2023..