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Salmón muerto por una proliferación de algas en una piscifactoría de Noruega

Berit Roald/EPA-EFE/Shutterstock

El salmón de piscifactoría ha estado muriendo en masa con mayor frecuencia desde 2012 y en cantidades cada vez mayores, con millones de peces aniquilados en un solo evento en algunos sitios. Estos eventos de mortalidad masiva comúnmente son causados ​​por factores estresantes como la fluctuación de las temperaturas del océano y las malas condiciones de vida, lo que destaca la necesidad de mejorar las prácticas de bienestar animal en las granjas de salmón.

Alrededor del 70 por ciento del salmón vendido en todo el mundo se cultiva en piscifactorías. Existen serias preocupaciones sobre el impacto ambiental del cultivo de salmón y el bienestar de los peces de piscifactoríacon altas tasas de mortalidad en los peces antes de que estén listos para el sacrificio.

Seis países producen el 92 por ciento del salmón cultivado del mundo: Noruega, Canadá, el Reino Unido, Chile, Australia y Nueva Zelanda. Gerardo Singh en la Universidad de Victoria en Canadá y sus colegas analizaron datos de mortalidad de estas naciones.

El equipo descubrió que los eventos de alta mortalidad aumentaron con el tiempo entre 2012 y 2022, particularmente en Noruega, Canadá y el Reino Unido. En ese período murieron un total de 865 millones de salmones.

«Estamos hablando de cifras muy grandes», dice Singh. “Para Noruega, los peores acontecimientos oscilaron entre unos 935.000 peces perdidos en un mes y poco menos de 5 millones. En Canadá, el 10 por ciento de los peores eventos perdieron entre 150.000 y 3,8 millones de peces”.

Si las tendencias continúan, los investigadores predicen que futuros eventos de mortalidad podrían causar hasta 5,14 millones de muertes en Noruega, 5,05 millones en Canadá y poco más de 1 millón en el Reino Unido.

Los factores ambientales estresantes (incluidas las olas de calor marinas y la falta de oxígeno en el agua) y las infestaciones de piojos de mar son algunos de los posibles desencadenantes de estas mortandades masivas. Para reducir el efecto de estos factores estresantes en el salmón, es necesario implementar mejores prácticas de bienestar animal, como no sobrepoblar los corrales de peces, dice Singh.

«Estos eventos pueden tener enormes efectos en las economías, comunidades y ecosistemas locales», afirma. “Por ejemplo, si a las comunidades que dependen de estas industrias se les retira el permiso agrícola, eso puede tener un enorme efecto local en la economía y los medios de vida”.

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