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A medida que su hijo alcance el rango de edad de 8 a 12 años, es posible que comience a notar signos sutiles y obvios de que ya no es un joven pero tampoco un adolescente. ¡Bienvenidos a los años “preadolescentes”!

Esta etapa intermedia de desarrollo es un momento de cambio. Tu hijo empieza a ser más independiente. Pueden llegar a la pubertad. Y las opiniones de sus pares superan a las suyas.

«A veces, esto pilla a los padres por sorpresa», dice pediatra Sarah Ann Anderson-Burnett, MD, PhD, especialista en medicina adolescente de la Universidad de Columbia.

Padres preadolescentes: ¿Esto te suena familiar?

La pubertad provoca todos los cambios corporales que recuerdas de tu propia juventud: hacerte más alto. Olor corporal. Cabello donde antes no había pelo. Acné. Las niñas pueden desarrollar senos y tener su primer período menstrual. La voz de los niños puede hacerse más grave y sus testículos pueden agrandarse.

«Es normal empezar a ver cambios físicos asociados con la pubertad a los 8 años en las niñas y a los 9 años en los niños», dice la pediatra Sharifa Glass, MD. Es profesora asistente en la Facultad de Medicina de la Universidad de Houston.

Ese es un buen momento para hablar de ello con su hijo preadolescente, para que sepa qué esperar.

«Comenzar a las 8 y 9 es un momento realmente apropiado para comenzar a tener esa conversación», dice Anderson-Burnett. “Por muy aterrador que sea para los padres, también lo es para los niños”. Podéis superar la incomodidad juntos.

El niño que solía contarle todo puede volverse reservado y, en cambio, compartirlo con sus compañeros.

«Empiezan a distanciarse de sus padres, y a menudo consideran que sus amigos se parecen más a su familia», dice Shannon Odell, PsyD, niño y adolescente de Portland, Oregón. psicólogo. «Esto puede parecer como buscar pelea con los padres e ignorarlos, desafiar las reglas y desafiar la autoridad de los padres».

Prepárese para probar lo que quizás no esperaba hasta la adolescencia.

Omar Ruiz, terapeuta matrimonial y familiar autorizado en Wellesley, MA, describe cómo puede ser esto. “Los preadolescentes son conocidos por mostrar actitud, al mover sus ojoschupando sus dientesser breves en sus respuestas, tono de voz elevado, negarse a seguir instrucciones o usar lenguaje vulgar hacia los adultos”, afirma.

La independencia entre adolescentes es normal y esperada. Deberías permitirlo, hasta cierto punto.

«Todavía te necesitan como padre», dice Anderson-Burnett. “Todavía necesitan estructura. Todavía necesitan orientación. Pero ahora están construyendo su independencia y aprendiendo a tener su propia voz. Y eso es tan crítico en este desarrollo como lo es su desarrollo físico”.

En el pasado, es posible que le haya dicho a su hijo qué ponerse, comer y mirar. Cuando sean preadolescentes, mirarán a sus amigos.

“Sus relaciones con sus pares se convierten en un factor primordial en la mayoría de las decisiones que toman, el desarrollo de su personalidad, cómo hablan, cómo se comportan, qué valoran, qué creen, y también cómo se visten, comen, ejercicio”, dice Odell.

Como padre, todavía cuentas. Pero la dinámica puede parecer diferente para ambos.

Incluso si su hijo comienza a alejarse, siga hablando, tanto sobre temas comunes como importantes. «La relación en este momento sienta una gran base para que su hijo confíe en usted para conversaciones aún más difíciles e incómodas», dice Glass.

Esté atento a signos de mala salud presión de grupocomo experimentar con drogas, alcohol, o sexo. «A veces, los preadolescentes comienzan a adoptar conductas riesgosas a instancias de sus compañeros», dice Odell. “Porque su [brain’s] «El lóbulo frontal no se ha desarrollado completamente y no se desarrollará completamente hasta los 25 años, tienden a no pensar en las consecuencias de sus acciones».

Los preadolescentes desarrollan opiniones sobre sus cuerpos. Y las influencias no siempre son las que te gustaría. Pueden verse influenciados por los comentarios que los rodean y las cosas que ven en línea.

«La idea de ‘No me gusta mi cuerpo’, en realidad comienza en la escuela secundaria y ya a los 8 y 9 años», dice Anderson-Burnett. Ella compara esas ideas tóxicas con semillas que, si se siguen regando, florecerán a medida que el niño crezca y podrían provocar problemas como trastornos alimentarios.

Tenga cuidado al hablar sobre los hábitos alimentarios y el tipo de cuerpo de su hijo. «Lo que comen obviamente contribuye, pero la forma en que hables de ello es cómo se verán a sí mismos», dice Anderson-Burnett.

Presta atención también a lo que dices sobre tu propio cuerpo. Su hijo lo notará y es posible que él mismo asuma esos mensajes. Cuanto más sano sea el tuyo imagen corporal es, mejor será para su hijo o hija.

Algunos preadolescentes mayores piensan en las citas, incluido el género que les atrae. Cómo reaccionas importa.

“Si eres capaz de apoyarlos y decir: ‘Está bien, esto es lo que eres, te apoyo’, eso realmente conduce a… [in] «Mi experiencia clínica personal: resultados diferentes a los de cuando existe una resistencia real», dice Anderson-Burnett.

Si usted o su hijo se sienten incómodos al hablar sobre ciertos temas, podría considerar dejarlos hablar con un adulto de su elección, como un tío, una tía, un amigo de la familia u otra persona dentro de su círculo.

«Están escuchando a alguien en quien puedan confiar», dice Anderson-Burnett. “Básicamente, le estás enseñando a tu hijo desde temprano el poder de una red y cómo usarla para su beneficio. [in] su desarrollo”.

A veces los adultos (como profesores, vecinos o extraños) tratan a los preadolescentes como si fueran mayores de lo que son. Las investigaciones muestran que es más probable que esto les suceda a los preadolescentes negros y morenos que a los preadolescentes blancos, señala Anderson-Burnett.

«Aún son niños pequeños, pero es posible que los traten como adultos en la escuela o en sus interacciones con otras personas dentro de la sociedad», dice. “Es posible que su hijo se sienta más enfadado debido a la visión de cómo debería estar actuando, a pesar de que tienen una edad cronológica específica”.

Es posible que su hijo no se dé cuenta de que está experimentando lo que se conoce como “sesgo de adultificación”, por lo que es posible que no sepa cómo decírselo. Si cree que eso podría estar sucediendo, pregúntele a su interpolación.

“Habla sobre: ​​’¿La gente te trata de manera diferente? ¿Sientes que te tratan de manera diferente que a tus compañeros de clase? ”, dice Anderson-Burnett. «Creo que subestimamos el poder de la conversación».

Al igual que con todo lo demás por lo que está pasando su hijo, inicie la conversación, escuche y mantenga la mente abierta.