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La floración es provocada por señales ambientales, como cambios de temperatura y aumentos de nutrientes y agua: es por eso que pensamos en las flores primaverales que brotan a través de la nieve derretida, y por eso incluso se le llama «primavera» en primer lugar.

En el Parque Nacional de Doñana, en el extremo suroeste de España, esas condiciones ideales para la floración están llegando estos días unas semanas antes. Gracias a un aumento de las temperaturas medias de tan solo un grado Celsius (o alrededor de 1,8 °F) y mínimas 2 °C más altas de lo habitual, la flora del parque tiene la impresión de que estamos en la primera semana de mayo, cuando en realidad todavía estamos a mediados de abril. .

Hay mas que 875 especies de plantas indígena del parque. Algunos de ellos resultarán familiares para los jardineros: lavanda, romero, tomillo, clavel, adelfa, tártago, enebro y moras.

Con acceso a datos de floración de 35 años para 51 especies de arbustos, matorrales y árboles, investigadores de la Universidad de Sevilla en España y la Universidad Estatal de São Paulo en Brasil pudieron rastrear el momento máximo de floración de la comunidad, que llega cada año más temprano: ahora alcanza su punto máximo 22 días antes de lo que se registró por primera vez en la década de 1980.

Debido al cambio climático, según muestra la investigación, muchas de las plantas del Parque Nacional de Doñana han adaptado sus ritmos biológicos, que se estudian en el campo de la ciencia conocido como ‘fenología‘.

«Pheno-» se deriva del griego y significa «mostrar, sacar a la luz, hacer aparecer». Es el estudio de los fenómenos biológicos, los eventos periódicos en los ciclos de vida biológicos. La atención se centra en qué sucede y cuándo, y en el siglo XXI se ha convertido en un manera importante de seguir los cambios en el clima.

El ochenta por ciento de las especies de flores de este estudio comenzaron a florecer más temprano en la temporada y el 68 por ciento terminó la floración antes.

Romero (salvia rosmarinus) es la que más ha desplazado su floración de todas las especies estudiadas, floreciendo ahora 92 días antes.

No es un cambio igual para todas las especies; muchas florecen durante más tiempo que antes, lo que significa que los tiempos de floración se superponen en nuevas combinaciones. jSólo más de la mitad de las especies polinizadas por insectos en el estudio competían ahora por atención, lo que podría implicar una superpoblación significativa.

Sin embargo, aproximadamente el 40 por ciento de polinizado por insectos Sin darse cuenta, las especies desviaron su florecimiento de competidores potenciales, tal vez encontrando nuevas oportunidades.

El Parque Nacional de Doñana limita con el Estrecho de Gibraltar y sus extensas marismas proporcionan un ubicación clave de escala para especies que se desplazan estacionalmente entre Europa y África. Eso significa que cualquier cambio dentro de este ecosistema extremadamente biodiverso podría tener efectos de flujo que llegan hasta el norte de Europa y Sudáfrica.

Así, las condiciones ideales para la floración llegan antes y las flores abren sus pétalos antes. Pero casi todas las especies de este estudio dependen de la polinización de insectos para reproducirse, y los insectos dependen de las flores para comer.

El Parque Nacional de Doñana es caldo de cultivo y zona de tránsito para miles de especies de aves migratorias durante el invierno, otro evento fenológico muy ligado a la disponibilidad estacional de alimentos como insectos y semillas. Es difícil siquiera imaginar cuántas especies podrían verse afectadas por esta ligera reprogramación.

El seguimiento a largo plazo de los entornos naturales es poco común. Por eso, estudios como este, que dan un nuevo uso a décadas de datos, son a menudo la única manera de vislumbrar los impactos. cambio climático ya tiene sobre la vida en la Tierra.

Esta investigación fue publicada en el Anales de botánica.