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Los enjuagues nasales pueden aliviar la congestión de los senos nasales. Pero el uso del líquido incorrecto puede, en casos raros, provocar infecciones con amebas mortales devoradoras de cerebros.

Lavar los senos nasales con agua del grifo no esterilizada puede exponer a las personas a acanthamoeba y Naegleria fowleri, amebas que se encuentran comúnmente en lagos, ríos y otros cuerpos de agua, pero que también pueden vivir en el agua del grifo. Los organismos unicelulares pueden causar enfermedades de la piel, infecciones oculares o pulmonares y infecciones cerebrales fatales (SN: 20/07/15).

Esa práctica es la fuente probable de raras Infecciones por Acanthamoeba en 10 personas en los Estados Unidos, la mayoría de los cuales ocurrieron en la última década, informan investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. el 13 de marzo en Enfermedades infecciosas emergentes. Tres murieron.

Y en Pakistán, un hombre de 22 años que se enjuagaba los senos nasales con agua del grifo como ritual religioso fue contagiado con N fowleri. Las infecciones cerebrales con esas amebas casi siempre son fatales, pero el hombre sobrevivió gracias a un diagnóstico temprano y un tratamiento agresivo, informaron médicos del Hospital PNS Shifa y la Universidad Aga Khan en Karachi el 13 de marzo en un estudio separado en Enfermedades infecciosas emergentes. Es uno de los ocho únicos supervivientes conocidos de N fowleri Infecciones cerebrales en todo el mundo.

Estas infecciones son raras. acanthamoeba Afecta sólo de tres a 12 personas cada año en los Estados Unidos. Pero alrededor del 82 por ciento de las infecciones son mortales. Alrededor de tres N fowleri infecciones suceden en los Estados Unidos cada año (SN: 18/09/20).

Las 10 personas en el estudio de los CDC tenían una o más afecciones que debilitaban su sistema inmunológico, incluido el cáncer o el VIH/SIDA. Una persona se infectó después de dos semanas de enjuagarse, mientras que otras llevaban años haciéndolo. Cuatro informaron que usaron agua del grifo no esterilizada y uno usó agua esterilizada, pero luego sumergieron su dispositivo de enjuague en agua del grifo no esterilizada. Se desconoce el tipo de agua utilizada en los otros casos.

Aunque son raros, estos casos ilustran que el uso de agua del grifo no esterilizada podría dejar a algunas personas vulnerables a la infección por amebas, dicen los investigadores. La gente debería usar agua destilada, esterilizada o filtrada o agua del grifo que haya sido hervida durante cinco minutos y luego enfriada en sus enjuagues sinusales.

Tina Hesman Saey es redactora senior e informa sobre biología molecular. Tiene un doctorado. en genética molecular de la Universidad de Washington en St. Louis y una maestría en periodismo científico de la Universidad de Boston.