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Este mes se cumplen 115 años de la publicación de un tomo EXTRAORDINARIO de un escritor y pintor británico sobre la riqueza de increíbles catedrales de España.

Ciudades Catedralicias de España fue la culminación de un viaje de meses por España del acuarelista londinense WW Collins (1862-1951).

Autor prolífico famoso por su obra de ficción, que incluye 27 novelas, 60 cuentos, 14 obras de teatro y más de 100 obras de no ficción, su homenaje a la vida urbana y la arquitectura religiosa de España a veces se pasa por alto.

El libro sirve como puente entre la España moderna que conocemos hoy y su gran pasado imperial, relegado durante mucho tiempo al basurero de la historia.

Desembarcó en el puerto de Cádiz en 1908 e inició una gira por Andalucía, pasando por Valencia, hacia el interior y recalando en las regiones del norte de España.

Siempre acompañado de su fiel caballete y su paleta de pintura, visitó 24 ciudades en tren y produjo la sorprendente cifra de 60 acuarelas.

Y en el proceso, documentó una España que apenas estaba alcanzando al resto de Europa, y todavía con un pie en el pasado.

Cádiz – ciudad del pasado

Collins, que alguna vez fue el «puerto más grande del mundo», a principios del siglo XX se lamentó: «¿Dónde están ahora tus glorias, oh, Cádiz?»

Muchos dirían que la capital del territorio atunero ha recuperado su antigua gracia, aunque todavía está lejos de ser el mayor puerto del mundo.

Collins la describió como «todavía una Ciudad Blanca que yace encarnada en un mar de esmeraldas y topacios».

Catedral de Cádiz

Desgraciadamente, Sevilla había despojado a Cádiz de su negocio, dejándola «poco más que un puerto de escala para los turistas americanos».

Realizó dos cuadros en Cádiz; uno de la catedral y otro del mercado central: «un escenario bullicioso, lleno de color».

Mercado de Cádiz

Sevilla – La ciudad más fascinante de España

Una vista sobre la ciudad de Sevilla.

Collins se enamoró de la vida de los tejados de Sevilla.

“A principios de primavera, antes de que llegue el gran calor, y en otoño, antes de que lleguen los vientos fríos. […] La ropa de Sevilla cuelga al aire, y en los tejados, bajo el cálido sol, con el zumbido de las calles muy abajo, se oirá la pintoresca canción, de carácter tan árabe, del lavandamientras clava en hileras la ropa húmeda.

“Por la noche, el clic-clic-clic de las castañuelas y el sonido de la guitarra, roto por risas alegres, dicen que tal vez el sevillano haya desentrañado el misterio de saber vivir mejor”.

La Giralda de Sevilla

Hizo varios bocetos y pinturas de las notables ofrendas de Sevilla, incluido el Alcázar y el interior de la Catedral.

Pero lo que destaca es la Giralda del siglo XII, la «magnífica reliquia del dominio musulmán». [that] se alza muy por encima de todo lo demás en Sevilla.

Córdoba – Sólo superado por el gran Damasco

Lo primero que Collins notó a su llegada a Córdoba hace un siglo fue que, bajo setecientos años de gobierno cristiano, se había «reducido a lo que hoy es: una ciudad tranquila y en parte ruinosa».

“De todos sus grandes edificios, no queda nada que recuerde el pasado excepto las ruinas del Alcázar, ahora una prisión, una parte de sus muros y la muy mutilada Mesquita, la Catedral”.

Dentro de la Mezquita de Córdoba

La Mesquita lo deslumbró sobre todo por su escala y tamaño: Collins afirma erróneamente que es «la segunda iglesia más grande que existe».

“Al llegar de repente a la fresca sombra de sus numerosas avenidas con columnas, me sentí como si me hubieran trasplantado a las silenciosas profundidades de un gran bosque.

“En todas las direcciones que miraba, los troncos de enormes árboles aparentemente se elevaban hacia arriba en una disposición ordenada.

“Aquí y allá la luz se filtraba a través de huecos sobre el suelo de baldosas rojas, lo que sólo aumentaba el engaño por su parecido con las agujas de un pino o las hojas muertas del otoño.

“Entonces el órgano retumbó una nota y el bajo profundo de un sacerdote en el coro hizo añicos la ilusión”.

puente de córdoba

El puente de Córdoba fue plasmado en su típico estilo de acuarela, con sus 16 arcos y custodiado en un extremo por una torre árabe, «alrededor de la cual pasa el camino en lugar de pasar por una puerta, dando así seguridad adicional a la defensa».

granada – Mi situación más ideal

El inglés encontró que Granada y su ubicación en el borde de una llanura fértil en la base de Sierra Nevada era quizás su lugar más agradable.

Encontró «calles tortuosas que serpentean por las empinadas laderas de las colinas» y se maravilló de «la vida de una ciudad española corriente» en primavera.

La Carrera de Darro en Granada

La Alhambra, que él llama el lugar más fascinante de toda España, se eleva sobre la ciudad y «camina sobre las glorias pasadas de los civilizados moros».

“¿Cómo es posible describir la Alhambra?” él pide.

El Patio de los Leones de la Alhambra de Granada

Antes de que el lugar se convirtiera en patrimonio de la UNESCO, por el que pasan tres millones de personas cada año, Collins atravesó las «puertas enormes».

Aquí realizó un boceto del Patio de los Leones, «llamado así por la fuente central sostenida por representaciones de mármol de la bestia real, rodeada por una hermosa arcada».

La Alhambra de Granada

Málaga – El pueblo más ruidoso de España

Rival de Cádiz por el título de puerto marítimo más antiguo de España, pero Collins tenía claro que era definitivamente «la ciudad más ruidosa de España» a principios del siglo XX.

Aunque todas las ciudades de Andalucía eran «una babel de gritos callejeros», Málaga lo era un poco más que el resto.

«El seranosLos vigilantes nocturnos perturban el descanso anunciando la hora de la noche o silbando en las esquinas a sus camaradas”, escribe, mientras que “una brisa vuelve espantosas las horas de oscuridad con el golpeteo de las campanas de un lado a otro”. contraventanas sin asegurar.

Mercado de Málaga

Mientras dibujaba desde el puerto, describió la escena como «un tejido impresionante con todas sus incongruencias arquitectónicas».

“Así se me ocurrió mientras estaba sentado en el muelle de la Malagueta haciendo mi boceto, tristemente interferido por una desagradable multitud de holgazanes”.

Se despidió de Málaga cantando una serenata sobre el ‘clima encantador a pesar de los fuertes vientos y el polvo que levantan’.

«Aunque rara vez llueve, la fresca brisa del mar en verano aporta un tónico refrescante a los habitantes del campo».

Collins también insinuó el futuro turístico de Málaga, observando que «muchos españoles en esta temporada vienen aquí para bañarse y obtener el máximo de sol sin el intenso calor del interior».

La vista de Málaga desde el puerto.

valencia – Los grandes aficionados a las aves.

Collins escribió que la carretera que conectaba la ciudad de Valencia con su puerto era «la carretera más transitada que vi en España».

“Hileras de burros cargados, carretas repletas de pescadores risueños y de buen humor.[men] y los campesinos pasan, un tranvía eléctrico transporta a los que pueden permitirse los céntimos extra, y los coches de los ciudadanos acomodados de Valencia los llevan al puerto para tomar un soplo de aire marino en los espigones.

Una vez más, haciéndose eco del futuro favorable a los visitantes de la costa española, señaló que los vinos eran tan baratos que era más caro beber agua, pero con una diferencia clave: «la embriaguez es desconocida».

Los campesinos locales eran «muy analfabetos y escrupulosamente honestos» y «como el andaluz, es absolutamente digno de confianza en todos sus tratos, que se llevan a cabo de boca en boca».

Sólo había un abogado en Valencia, a diez kilómetros más al norte, «donde están más de moda las formas de vida modernas».

La puerta de la catedral de Valencia

Se dispuso a pintar la acuarela de la catedral de Valencia para su cliente, aunque apenas quedó impresionado.

“La Catedral era originalmente una estructura gótica, pero una moda tras otra, ha sido tan alterada en diferentes momentos y despojada de toda belleza arquitectónica que queda poco de interés en el edificio”.

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