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Colaboradores de Científico americanoEdición de abril de 2024

Escritores, artistas, fotógrafos e investigadores comparten las historias detrás de las historias.

Crédito:

Gioncarlo Valentín

Gioncarlo Valentín, Familias bajo ataque

Para el artículo de este número de la periodista Marla Broadfoot sobre las familias amenazadas por la legislación anti-LGBTQ, el fotógrafo Gioncarlo Valentine (arriba) condujo por la costa este desde Massachusetts hasta Florida. «Hago muchos viajes por carretera», dice. “Creo que disfruto procesando [these experiences] entre las paradas”. En el auto, él y su asistente leyeron el artículo de Broadfoot en voz alta mientras se preparaban para conocer y fotografiar a las personas que habían compartido sus historias. Las familias fueron “realmente extraordinarias y amables”: la madre de la primera familia que conocieron les dio la bienvenida con un pastel y se mantuvo en contacto. “Nadie estaba allí simplemente para ser fotografiado. Todos hablaron; todos nos contaron sus historias”.

Fue un proceso pesado y emocional, dice Valentine, un fotógrafo y escritor queer que vive entre la ciudad de Nueva York y Filadelfia. Para su trabajo, se basa en experiencias de su carrera anterior: Valentine trabajó como administrador de casos durante siete años, inspirado por los trabajadores sociales que cambiaron su vida cuando estaba en hogares de acogida o sin vivienda crónica. “Conservar las historias de las personas es la base de mi trabajo como artista”, dice. “Es difícil hacer imágenes de historias realmente sombrías y tristes cuando en ellas te acusan personalmente”, pero es necesario trabajar ante tanta injusticia.


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Tomás Weber, La carrera para decodificar un pergamino antiguo

Cuando Tomas Weber se enteró por primera vez de un concurso para utilizar inteligencia artificial para descifrar pergaminos de la antigua ciudad romana de Herculano, cerca de Pompeya, “comenzaron a sonar las alarmas de que esta podría ser una historia interesante”, dice. Weber, un periodista radicado en Londres que reveló los sorprendentes resultados del concurso para el informe especial de este número sobre IA, está especialmente interesado en las personas que han quedado cautivadas por la poderosa tecnología. “Siempre he tenido intereses muy profundos pero fugaces”, dice, haciendo del periodismo de larga duración el trabajo perfecto para él. «Simplemente me sumerjo en estos mundos».

Con todo el miedo y el fervor que rodean el futuro de la IA y la humanidad, hay algo particularmente conmovedor en el uso de estas tecnologías para descifrar texto de una civilización extinta y aprender sobre «una sociedad que ya ha sucumbido al desastre en forma de volcán», dice. .

E incluso más allá de eso, estos intentos de descubrir literatura de una civilización perdida hace mucho tiempo son “un gran, casi una especie de metatema para un escritor”, dice Weber, cuyo trabajo seguramente algún día se perderá en el tiempo.

Alexis Marie Adams, Última resistencia

En una fiesta en Missoula, Montana, el año pasado, uno de los amigos de Alexis Marie Adams sacó una guitarra llamativa. Lo habían hecho a partir de un viejo abeto y “realmente me cautivó bastante”, dice Adams. La guitarra la llevó a la región de Yaak en Montana, y ella informa sobre las amenazas a su irremplazable ecosistema en su artículo sobre los bosques antiguos. Adams ya conocía bien estos majestuosos biomas; Cuando era niña, vivía al borde de los bosques de secuoyas en California. “Pasaría mucho tiempo allí explorando solo. Creo que eso dejó una huella”.

Mientras crecía, Adams también vivió en Michigan, Inglaterra, Grecia y Montana. Su madre es aventurera y “sólo quería tener estas experiencias y compartirlas conmigo”, dice Adams. Ahora divide su tiempo entre dos pequeñas ciudades, una en la costa de la península griega del Peloponeso y la otra en el centro-sur de Montana. En estos lugares rurales tranquilos, la extracción de recursos es “una gran parte de la cultura y la economía”, dice.

Las comunidades desde los Balcanes hasta el Amazonas y los Yaak se han enfrentado durante mucho tiempo a preguntas difíciles sobre cómo preservar estos bosques antiguos. «Esta es una historia realmente universal», dice Adams.

Mateo Twombly, La carrera para decodificar un pergamino antiguo

Cuando era niño, Matthew Twombly copiaba minuciosamente viñetas de cómics en su cuaderno de bocetos. Hoy en día, gran parte de su trabajo como ilustrador y diseñador gráfico radicado en Pensilvania todavía se hace eco de ese estilo secuencial de narración visual. Para este número, Twombly creó una infografía para explicar cómo la IA ha ayudado a los investigadores a descifrar pergaminos antiguos carbonizados. Aunque ha dedicado su carrera a traducir ciencia compleja en ilustraciones, visualizar el funcionamiento interno de la IA plantea desafíos únicos. «Nadie sabe realmente cómo funciona, sólo que funciona», afirma. «Es este concepto extraño que hay que entender».

Hay mucho revuelo en torno a los peligros y las promesas de la IA, pero también hay preguntas serias e inmediatas sobre la protección de los derechos de autor y las imágenes de las personas, dice Twombly. «Acabamos de desatar esto y esperamos lo mejor».