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En esta entrevista exclusiva, escuche a la directora ejecutiva de Igualdad Animal en el Reino Unido, Abigail Penny, mientras relata los altibajos de su lucha por los peces de piscifactoría.

P: ¿Por qué Igualdad Animal en el Reino Unido decidió centrarse en los peces de piscifactoría?

R: En el Reino Unido, cada año se cultivan y sacrifican hasta 77 millones de peces para consumo humano. La mayoría de esos animales son salmón del Atlántico.

Estos peces migratorios nadarían cientos de millas en la naturaleza, pero se ven obligados a vivir en jaulas submarinas abarrotadas que actúan como un foco de infestaciones de piojos y brotes de enfermedades. Millones de personas mueren incluso antes de llegar al matadero, y para aquellos que lo hacen, existen tan pocas protecciones legales que enfrentan la posibilidad muy real de ser asesinados a golpes o asfixiados lentamente.

P: Los peces son quizás uno de los animales menos comprendidos del planeta. ¿Por qué crees que es así y cómo podemos aumentar la empatía por los peces que sufren?

R: Los peces se encuentran entre los animales más olvidados del planeta y, además, son gravemente incomprendidos. Un abrumador consenso científico y un conjunto de pruebas de expertos demuestran que estos animales sienten dolor y pueden sufrir. Es nuestro deber defender a quienes están atrapados en este cruel sistema, responsabilizar a la industria acuícola por sus crímenes y luchar por las generaciones futuras de peces.

Como cualquier otro animal, la matanza de peces es sangrienta y brutal. En el Reino Unido, nuestras investigaciones han demostrado que peces de piscifactoría son asesinados a golpes, les cortan las branquias mientras están conscientes y se desangran mientras aún están vivos. Estas horribles escenas resuenan en el público británico, una nación de amantes de los animales, y estamos viendo una grave reacción contra la industria pesquera de cultivo como resultado de nuestro trabajo.

A medida que nuestra campaña continúa ganando impulso y atraer una amplia atención de los medios–haber aparecido en El guardián, Los tiempos, Archivo de país de la BBC, El espejo Y más: la empatía hacia estos animales también está creciendo rápidamente. Millones de personas han visto imágenes que hemos compartido que muestran la difícil situación de los peces de piscifactoría.

A nadie le gusta ver que los piojos se comen vivo al pescado o que sufre heridas rojas y vivas, y nos ha encantado descubrir que muchas personas están boicoteando los productos pesqueros como señal de protesta de los consumidores.

Peces en una granja industrial acuática

DEFIENDE AL PESCADO DEL ABUSO

Los científicos confirman que los peces tienen una rica vida emocional y capacidad de sentir.

Proteja a estos seres sensibles eligiendo alternativas vegetales a los productos alimenticios para animales.

P: Igualdad Animal en el Reino Unido ha llevado a cabo múltiples investigaciones sobre la industria pesquera. ¿Hay alguno en particular que te llame la atención? ¿Por qué?

R: Habiendo visitado personalmente Escocia para exponer los horrores que tienen lugar dentro de estas fábricas de pescado, estoy enormemente orgulloso del enfoque consistentemente pionero y creativo que nuestro equipo adopta en el trabajo de investigación.

Usando drones, capturamos evidencia de que la trucha y el salmón de piscifactoría sufren inmensamente en los barcos de matanza escoceses en granjas acreditadas. Algunos peces fueron dejados asfixiados en un cubo vacío; muchos entraron hacia atrás en la maquinaria paralizante, mientras que otros fueron arrojados violentamente por la borda por los trabajadores. Estos momentos caóticos son emblemáticos de una industria que está mal monitoreada y mal regulada.

P: Si pudiera compartir solo un dato sobre la industria pesquera con nuestra audiencia, ¿cuál sería?

R: Cuando imaginamos el salmón del Atlántico, normalmente lo imaginamos nadando valientemente contra la corriente, con sus escamas plateadas brillando a la luz del sol. En realidad, la carne de pescado de piscifactoría que se vende en los supermercados del Reino Unido proviene casi en su totalidad de fábricas de pescado, y este ha sido el caso desde 1982. Estas instalaciones de pesadilla confinan a animales migratorios naturales dentro de jaulas submarinas abarrotadas que actúan como caldo de cultivo para infestaciones de piojos y enfermedades. brotes.

La industria del salmón de piscifactoría es muy consciente de que las connotaciones negativas vinculadas al cultivo intensivo son perjudiciales para su imagen de marca, por lo que, en una medida particularmente escandalosa, la industria está intentando eliminar la palabra «cultivado» de las etiquetas. Igualdad Animal está luchando duramente contra esto, preocupada de que esto induzca inevitablemente a engaño a los consumidores.

Lo que mucha gente desconoce es el llamado «pez limpiador». Estos dulces animales son explotados de la forma más cruel por la industria ganadera. En la naturaleza, los ‘peces limpiadores’ (especies de peces lumpos y lábridos) mantienen una relación simbiótica con el salmón; se comerán los piojos del salmón y, a cambio, el salmón no los depredará. La industria de la acuicultura abusa de esta relación natural, y la mayoría de los principales productores de salmón confinan a millones de «peces limpiadores» dentro de las piscifactorías; sin embargo, las infestaciones de piojos son tan comunes que los animales no pueden prevenir los brotes y, con el tiempo, muchos son devorados por el salmón, sin ningún lugar a donde escapar. Esta es una industria que hace todo lo posible para llenarse los bolsillos con ganancias, y estos animales pagan el precio máximo a cambio.

P: ¿Cómo ha desviado la industria pesquera la responsabilidad por sus crecientes tasas de mortalidad?

R: Gracias a una denuncia de Igualdad Animal y nuestros pares activistas en el Reino Unido, revelamos que 16,7 millones de peces murieron en las granjas en 2022; Trágicamente, las cifras de 2023 superaron esta cifra, con más de 17 millones de muertes de salmón reportadas en granjas escocesas. Estos datos marcan las tasas de mortalidad más altas jamás registradas en el Reino Unido.

Las tensiones también han aumentado gracias al trabajo de Igualdad Animal. Los miembros del Parlamento escocés han exigido una investigación sobre la industria, y el destacado conservacionista Chris Packham ha pedido a los consumidores que boicoteen los productos de salmón. Por no poder frenar este grave problema, las empresas están sufriendo una pérdida de ingresos y los inversores están cada vez más preocupados, con razón.

Estas empresas gigantes tienen la audacia de hacerse las víctimas, pero son los animales acuáticos las verdaderas víctimas. Millones de peces de piscifactoría mueren cada mes bajo su vigilancia, pagando con sus vidas este asombroso fracaso empresarial.

Las denuncias de Igualdad Animal siguen resultando fundamentales para animar al público a reducir o eliminar la carne de pescado de su dieta, y también para movilizarlos a tomar medidas y pedir al gobierno del Reino Unido que utilice su poder para legislar adecuadamente.

P: Este enero, se reunió por segunda vez en el Parlamento del Reino Unido para una mesa redonda con minoristas, expertos de la industria, abogados y compañeros defensores de los animales. ¿Cuáles fueron sus principales demandas y cómo fueron recibidas?

R: Cuando entré al Parlamento, recordé que estaba allí para hablar en nombre de los millones de animales acuáticos que actualmente están atrapados dentro de granjas industriales flotantes. Hablé con pasión y orgullo de los hallazgos de nuestra investigación, de la necesidad de una mayor supervisión y regulación de la industria de la acuicultura, y de que se promulguen leyes específicas para las especies de peces de cultivo en el momento de su matanza.

Debates de 2024 en el Parlamento del Reino Unido
Debates de 2024 en el Parlamento del Reino Unido

Basándonos en recomendaciones científicas, solicitamos la obligatoriedad de CCTV en los mataderos de peces, el aturdimiento obligatorio, mayores penas para quienes infrinjan las regulaciones y una mayor transparencia en lo que respecta a las muertes en las granjas. Nuestras demandas fueron escuchadas alto y claro por los políticos y tomadores de decisiones influyentes en la sala, y continuamos reuniéndonos con ellos periódicamente para asegurarnos de que nuestras solicitudes se conviertan en ley.