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Cuando la mayoría de la gente piensa en el campo de la medicina, es posible que no le vengan a la mente el arte y los dibujos. Sin embargo, el campo de la ilustración médica (que ahora incluye medios digitales y animación) es una parte próspera y necesaria para ayudar tanto a los estudiantes de medicina como a los médicos a comprender el cuerpo.

Las ilustraciones médicas ayudan a los estudiantes a familiarizarse con el aspecto de ciertas afecciones y pueden ayudar a los médicos a comprender cómo diagnosticarlas. Desafortunadamente, la falta de diversidad en las ilustraciones ha llevado a un número menor de imágenes que muestran piel de color.

Según varios estudios recientes, los libros de texto presentan la piel negra en una proporción mucho menor (alrededor del 4%) que la piel más clara. Una publicación reciente en las redes sociales se volvió viral cuando la estudiante de medicina nigeriana Chidiebere Ibe ilustró a una mujer de color embarazada que llevaba un feto negro. También ha publicado otras ilustraciones.

Esto abrió una conversación más amplia sobre la falta de diversidad en los textos médicos. Para muchos, esta era la primera vez que veían una imagen de este tipo. Dado que las investigaciones muestran que más del 65% de los estudiantes de medicina aprenden visualmente, la importancia de las ilustraciones médicas como herramienta de formación es clara.

Si bien algunas afecciones se encuentran más comúnmente en ciertos grupos étnicos que en otros, muchas enfermedades también se ven diferentes en los tonos de piel, que pueden variar de muy pálidos a oscuros.

Imagine a un estudiante de medicina aprendiendo sobre una afección como el eccema, que a menudo se describe y representa como Piel escamosa con manchas rojizas. Sin embargo, si eres una persona de color, el eccema puede verse marrón oscuro en lugar de rojo, según la Fundación Nacional del Eczema.

«Es de vital importancia que haya recursos médicos que incluyan y presenten a pacientes con diversos tonos de piel, incluida la piel más oscura», dice Susan Taylor, MD, vicepresidenta de Diversidad, Equidad e Inclusión del Departamento de Dermatología de la Universidad de Pensilvania. respaldar un diagnóstico preciso de enfermedades de la piel en pacientes con tonos de piel más oscuros, lo que en última instancia mejora la atención al paciente y reduce las disparidades de salud”.

Algunas de las primeras formas de ilustración médica provienen de lo que ahora se llama Egipto. Ya en el siglo III a.C. se han encontrado hojas de papiro (papel) que muestran cirugía, obstetricia y remedios vegetales naturales. A medida que la medicina y la ciencia progresaban en África y otras partes del mundo, también lo hacían las ilustraciones que las explicaban.

Probablemente conozcas a Leonardo da Vinci, quien pintó la Mona Lisa (y muchas otras obras). Da Vinci, un genio del Renacimiento italiano, también dibujó cientos de imágenes complejas del cuerpo humano. Si bien estos dibujos ayudaron a impulsar el campo de la medicina, todos eran de hombres blancos.

Pero la historia no tiene por qué ser el futuro. Si bien la mayoría de las ilustraciones utilizadas en las facultades de medicina tienen fotografías de hombres, en su mayoría blancos, sin discapacidades físicas, organizaciones como la Asociación de Ilustradores Médicos (con más de 900 miembros) están trabajando para cambiar esta realidad.

«Me hubiera gustado que nuestra industria prestara atención a esto hace 50 años, pero no fue así», afirma Nicholas Woolridge, presidente de AMI y profesor asociado de ilustraciones médicas en la Universidad de Toronto. “Tenemos un legado de ilustraciones médicas que presentan en su mayoría hombres blancos y delgados. Ahora tenemos la intención de presentar diferentes formas, tamaños y colores de cuerpo. Estamos tratando de abordar esa disparidad ahora”.

Los esfuerzos incluyen reclutar más personas de color para el campo de la ilustración médica junto con programas existentes para promover la educación STEM. Ilustradores, editores y empresas médicas están explorando formas de mantener este tema en primer plano y ayudar con la capacitación y el diagnóstico.

El diagnóstico no es la única razón para tener diversidad en las ilustraciones médicas. “Ver una diversidad de personas en sus textos es importante para los estudiantes de medicina cuando se trata de empatía”, dice Ni-ka Ford, ilustradora médica radicada en Nueva York y presidenta de diversidad de la Asociación de Ilustradores Médicos (AMI). “Sin esa diversidad, se pueden generar estereotipos sobre ciertos grupos y falta de empatía. Todos los pacientes quieren sentirse atendidos”.

A continuación se muestran cinco ejemplos de afecciones que se ven diferentes en tonos de piel más oscuros.

Eczema: una condición que involucra sequedad, picazón en la piela menudo con parches escamosos parecidos al cuero

  • En pieles claras: piel escamosa con manchas rojas
  • En piel oscura: piel escamosa de color oscuro, violeta o gris ceniciento; y pequeños bultos que a menudo se encuentran en el pecho y las piernas, más comunes alrededor de la línea del cabello y los ojos.

Soriasis: una condición en la que el cuerpo produce demasiadas células de la piel a la vez

  • En pieles claras: manchas rosadas o rojas con escamas de color blanco plateado
  • En piel oscura: manchas que parecen más violetas o marrones con escamas grises

Lupus: una condición que hace que el cuerpo ataque a sí mismo sistema inmunitario

  • En pieles claras: Dependiendo del tipo, podría ser una erupción roja y escamosa con llagas en forma de anillo o una mancha rojiza y morada parecida a una mariposa en la cara, sobre la nariz y las mejillas.
  • En piel oscura: color anormal de la piel más alrededor del cuero cabelludo y la oreja

Las mujeres de color tienen tres veces más probabilidades de tener lupus en comparación con las mujeres blancas, pero a menudo se les diagnostica más tarde. Si no se trata, el lupus puede provocar problemas en otros órganos internos como el corazón, el hígado o los riñones.

enfermedad de Lyme: una afección causada por la picadura de una garrapata que deja un parche circular en forma de ojo de buey

  • En pieles claras: El parche en forma de ojo de buey puede ser rosa o rojo.
  • En piel oscura: El parche en forma de ojo de buey puede ser de color marrón oscuro o morado y puede ocultarse debido al tono de piel más oscuro, lo que a menudo retrasa el diagnóstico.

Las investigaciones muestran que 1 de cada 3 pacientes negros tenía síntomas avanzados cuando se les diagnosticó la enfermedad de Lyme en comparación con 1 de cada 10 pacientes blancos.

esclerodermia: un endurecimiento y tensión de la piel que puede afectar los vasos sanguíneos, los órganos internos y el sistema digestivo

  • En pieles claras: Pequeñas manchas rojas en las manos y la cara pueden afectar los dedos (fenómeno de Raynaud) y hacer que se vuelvan blancos, azules o rojos.
  • En piel oscura: oscurecimiento de las manos, brazos o pies; dedos pálidos por el fenómeno de Raynaud

Comprender cómo se manifiestan ciertas afecciones en distintos colores de piel también puede ayudar a disipar los mitos. Algunos todavía creen que tener más melanina en tu piel significa que no puedes conseguir cáncer de piel. Pero eso es falso. El hecho es que las personas de cualquier color de piel pueden padecer cáncer de piel. En personas con piel más oscura, a menudo se diagnostica en una etapa posterior. Y el cáncer de piel puede verse diferente entre personas de diferentes orígenes raciales o étnicos.

Los profesionales de la salud recomiendan que todos usen protector solar diariamente, con un SPF de al menos 30. Y la Academia Estadounidense de Dermatología recomienda que las personas que tienen la piel de color revisen todo su cuerpo, incluidas las áreas que no ven mucho el sol, para detectar lo siguiente:

  • Mancha oscura, crecimiento o parche de piel más oscuro que crece, sangra o cambia
  • Dolor que no sana, que tarda en sanar o que regresa después de sanar
  • Parche de piel que se siente áspero y seco.
  • Línea oscura debajo o alrededor de una uña o uña del pie

Es fundamental poder reconocer los síntomas de estas afecciones y cómo varían de un tono de piel a otro.

«Los ilustradores médicos desempeñan un papel tan vital en la salud que la diversidad debería ser un foco de atención en el plan de estudios cuando los ilustradores están aprendiendo”, dice Ford. «Soy consciente del prejuicio cuando creo un trabajo y reconozco que revertir el racismo sistémico en el campo médico debe ser intencional y proactivo».

Cuando los médicos y estudiantes de medicina conocen las formas en que aparecerán algunas afecciones en la piel oscura, puede conducir a un diagnóstico más temprano y también salvar vidas.