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«Existe una enorme diferencia en la cantidad de calor que nuestro sistema emite cuando un usuario solicita calor para estar cómodo frente a un radiador que arroja toneladas de calor adicional a la habitación», dice Vince Romanin, director ejecutivo de Gradient. “Si son capaces de establecer esa temperatura por habitación, no por habitación,edificio En base a esto, terminas—porque solo estás calentando y enfriando las habitaciones necesarias—con alrededor de un 20 por ciento menos de uso de energía”.

La Autoridad de Vivienda de la Ciudad de Nueva York dice que los residentes están en general contentos con las unidades, especialmente con la capacidad de controlar las temperaturas. En verano, una bomba de calor se invierte para funcionar como una unidad de aire acondicionado. Entonces, las personas que nunca han tenido aire acondicionado de repente tienen un dispositivo limpio y eficiente que calienta y enfría. «Las bombas de calor permiten a NYCHA alejarse de los sistemas de calefacción a vapor a base de gas natural y también son de dos a seis veces más eficientes energéticamente que estos sistemas», dice Shaan Mavani, director de gestión de activos y capital de la Autoridad de Vivienda.

Con estas bombas de calor, Nueva York está invirtiendo el patrón habitual de las nuevas tecnologías energéticas, que suelen ser demasiado caras para que la gente común pueda pagarlas. «Es una tecnología relativamente barata y relativamente simple, plug-and-play, que funciona en el edificio de ladrillos de viviendas públicas de 100 años de antigüedad», dice el economista climático Gernot Wagner de la Escuela de Negocios de Columbia. «Es el rico quienes se supone que son los primeros en adoptar la nueva, sexy y avanzada tecnología climática”.

gradiente bomba de calor para todo clima, destinado a funcionar en climas más fríos, tendrá un precio de 3.800 dólares a finales de este año. Eso sería compensado por un número creciente de reembolsos y créditos fiscales estatales y federales que fomenten la descarbonización. Con un sistema de bomba de calor completo que funciona a través de conductos en la casa de una persona elegante, está considerando los costos de tener que actualizar su sistema eléctrico para manejar la demanda de energía adicional, mientras que una versión de ventana más pequeña simplemente se conecta a la pared. En realidad, instalar una bomba de calor no es muy diferente de instalar una unidad de aire acondicionado típica, generalmente tomando alrededor de un día, pero el técnico necesitará una formación especial para hacerlo. (En general, Estados Unidos es desesperadamente escasos de trabajadores calificados disponible para instalar suficientes bombas de calor y otras tecnologías ecológicas para descarbonizar lo suficientemente rápido). Por el contrario, puede instalar una bomba de calor en el alféizar de una ventana en menos de una hora, dice Gradient.

Uno de los obstáculos para los habitantes de apartamentos urbanos es la posibilidad de un cambio en los costos operativos: si el propietario había estado pagando por un sistema de calefacción central de vapor y el inquilino ahora utiliza una bomba de calor con la electricidad de su propia unidad, sus facturas pueden aumentar. Alrededor del 90 por ciento de los residentes de la Autoridad de Vivienda de la Ciudad de Nueva York viven en edificios que de todos modos tienen «medidores maestros», lo que significa que no pagan facturas de electricidad individuales. Para el 10 por ciento restante, la NYCHA probablemente introducirá un subsidio para servicios públicos para garantizar que el cambio a una bomba de calor no aumente los gastos. Al mismo tiempo, a medida que los residentes hagan ese cambio, la agencia ahorrará en los costos asociados con la reparación de los sistemas de distribución de calefacción existentes. «Las bombas de calor eliminan la necesidad de realizar estas inversiones», afirma Mavani.

Lo que la NYCHA se ha embarcado es un plan que otras metrópolis podrían copiar para cambiar sus propios edificios multifamiliares a bombas de calor. «Dicho esto, cada ciudad tiene una combinación diferente de tipologías de construcción, códigos locales, necesidades de calefacción y refrigeración, y costos de construcción y servicios públicos», dice Mavani. «Con suerte, basándose en la experiencia de Nueva York, otros propietarios de edificios multifamiliares, ya sean públicos o privados, tendrán mejores datos para respaldar su propia toma de decisiones».

Las bombas de calor serán más baratas a partir de ahora. A diferencia de las estancadas técnicas de calefacción con combustibles fósiles, las bombas de calor son una tecnología que está evolucionando y volviéndose cada vez más eficiente a la hora de extraer calor del aire exterior y trasladarlo al interior. «Las bombas de calor son el ejemplo clásico de una tecnología que con el tiempo no hará más que mejorar y abaratarse», afirma Wagner. “Sabemos a dónde tenemos que ir. Tenemos que electrificar los edificios; Tenemos que alejarnos especialmente de la calefacción de gas y gasóleo. Esta es la manera de hacerlo”.