Gran Festa De La Calcotada De Valls Spain Catalonia By Flydime Wikipedia.jpg

Estamos en plena temporada de calçots. Estas cebolletas gigantes se cultivan en Valls, cerca de Tarragona, y se disfrutan desde Figuerès hasta Fuengirola. En esta época del año, la gente recorre kilómetros alrededor de Cataluña para disfrutar de tallos a la parrilla que a menudo se sirven en periódicos o sobre tejas de terracota. Una vez que hayas pelado la parte exterior, te quedará un tallo tierno y pegajoso.

Calçots a la brasa servidos sobre baldosas de terracota

Los agricultores de la localidad tarraconense de Valls fueron los primeros en cosechar estas cebollas. A medida que los tallos comenzaron a crecer, se amontonaron en la tierra alrededor de los brotes para obligarlos a crecer hacia la superficie, un poco como un puerro. El nombre proviene de esta técnica de cultivo ya que el proceso se llama calçar en catalán que literalmente significa “cubrir la parte inferior”. También sirve para mantener el color blanco como la nieve de las raíces subterráneas. La codiciada forma de cebolleta alargada garantiza un asado más uniforme que la variedad bulbosa.

La Fiesta Anual de la Calçotada en Valls

Cada año se cosechan aproximadamente 55 millones de estos allium de noviembre a mayo, aunque sólo el 10% proceden del corazón de Valls, que ahora es un área protegida.

Cuenta la leyenda que un peón del siglo XIX llamado Xat de Benaiges quemó accidentalmente al fuego unas cebollas que estaba cocinando. Deseoso de preservar el interior, los peló, solo para descubrir que las capas internas se habían reducido a un manjar sabroso y untuoso y la tendencia se afianzó.

Quemar fanegas de cebollas

Ya en el siglo XX, la tradición de que familias y amigos se reunieran en torno a barbacoas comunitarias de calçots de diciembre a mayo había dado lugar al fenómeno de las calçotadas. Hoy en día, este ritual popular es responsable de largas colas de coches que salen de Barcelona y Tarragona en busca de su verdura ennegrecida favorita en las masías locales o restaurantes tipo granja.

Comer estas cebollas largas y tambaleantes es todo un arte y los baberos o “pitets” se reparten de forma obligatoria. Las cebollas no se limpian del todo ya que un poco de tierra protege su piel exterior.

Hay que coger un ‘calçot’ por la hoja con una mano y estirar la piel hacia abajo con la otra. Las calçotadas pueden durar varias horas y normalmente se realizan los domingos, ya que la mayoría de los participantes comen entre 25 y 35 por cabeza. Hay muchos concursos de comida y festividades de calçot en lugares tan lejanos como Dublín, Londres y Nueva York si no has sufrido una indigestión.

Comer calçots es un arte

Casi tan apreciada como las propias verduras es la salsa que las acompaña. La mayoría de los restaurantes de toda España los sirven con Romesco. Sin embargo, los verdaderos aficionados acérrimos se quedan con la salvitxada local, que es un poco más dulce ya que contiene ñoras secas a diferencia de la variedad choricero que se encuentra en el Romesco. Los demás ingredientes incluyen almendras y avellanas tostadas, tomates y ajo asados, aceite de oliva, ajo, vinagre y perejil, que se pueden moler en un mortero o licuar para obtener una salsa más suave.

Calçots al romesco – Una creación de los infames Hermanos Torres

Los que estéis en Andalucía podéis degustar calçots en restaurantes como Taberna la Guardilla en Granada, La Quinta Brasería en Sevilla o incluso Shakers Bar en Benalmádena.

El restaurante Barra Alta ofrece un toque moderno

Algunos chefs han ideado varias versiones innovadoras de estas preciadas cebolletas, como los calçots confitados servidos con una salsa de carne y butifarra o incluso un crujiente tempura de calçot bañado en salsa de curry en el restaurante Barra Alta de Madrid y Barcelona. Son una alternativa original a las patatas fritas con salsa de curry que se empaparon en el Manchester Mercury de la semana pasada en la parada del autobús nocturno.

Soy un fanático de todo lo frito y las patatas fritas todavía ocupan un lugar destacado en mi lista de desventajas. En el colegio iba al comedor a la hora del recreo para ver el menú del almuerzo. Cualquier mención de patatas fritas me haría cambiar mi plato principal por una guarnición de palitos dorados con mis homólogos en el patio de recreo. Aún hoy no puedo resistirme a unas buenas patatas fritas crujientes.

También soy fan de la salsa de calçot en tarro, hecha con tomates y almendras tostadas de la mayoría de los supermercados importantes. Marida muy bien con pescados y carnes a la brasa, sobre todo si se acompaña de una cerveza fría o una copita de fino. En ocasiones se me ha conocido por adulterar calçots con algún tabasco pero sólo porque como guindilla con casi todo. Aparte del chocolate que estoy guardando para el día de Pascua.

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