Sei 197531982.jpg

Vacas en una granja lechera

Fotos de GH / Alamy

Vacas lecheras en varios estados de EE. UU. han enfermado de gripe aviar, según el Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA). El virus tiene mató a millones de aves en todo el mundopero esta es la primera vez que se detecta en ganado vacuno.

¿Cuántas vacas se ven afectadas por la gripe aviar?

Hasta el 25 de marzo, muestras de leche recolectadas en dos granjas lecheras en Kansas y una en Texas dieron positivo para un subtipo de influenza aviar llamado H5N1de acuerdo a Los New York Times. Esta cepa es altamente letal en las aves. Un hisopo de garganta de ganado tomado de una granja lechera en Texas también dio positivo. Hasta el momento ninguna vaca ha muerto a causa del virus.

Las agencias estadounidenses comenzaron a realizar pruebas de gripe aviar en el ganado el 22 de marzo después de que granjas en Texas, Kansas y Nuevo México informaran que algunas vacas lecheras habían enfermado y que había aves silvestres muertas en sus propiedades.

En las granjas afectadas, alrededor del 10 por ciento de las vacas lecheras parecen estar enfermas, la mayoría de las cuales son mayores. No está claro si la gripe aviar es responsable de todas las enfermedades de los animales. Las agencias estadounidenses se están moviendo rápidamente para realizar pruebas adicionales.

¿Cómo contrajeron el virus las vacas?

El USDA dice que parece que el ganado contrajo el virus de aves silvestres infectadas. Sin embargo, no está claro exactamente cómo se transmitió el virus entre especies.

La mayoría de los mamíferos que enferman de gripe aviar son carnívoros, como zorros o focas, lo que significa que lo más probable es que contrajeran el virus al comer aves muertas e infectadas. Como las vacas no comen pájaros, es más difícil explicar la fuente de transmisión, afirma Richard Webby en el Hospital de Investigación Infantil St. Jude en Tennessee. Podría ser que las heces o la saliva de aves silvestres contaminaran el agua o la comida del ganado.

«La pregunta más importante que no logro entender es cómo explicar las infecciones en una distribución geográfica tan amplia de estados», dice Webby.

El peor de los casos es que el virus se propague entre las vacas, pero esto quizás sea poco probable, afirma. Esto se debe a que no hemos encontrado evidencia de que la gripe aviar pueda transmitirse entre mamíferos.

¿Las vacas enfermas aumentan el riesgo de que la gripe aviar se transmita a las personas?

El riesgo de contraer gripe aviar sigue siendo bajo para la mayoría de las personas. Las pruebas iniciales de muestras de ganado infectado no han encontrado cambios genéticos eso sugeriría que el virus se ha vuelto más transmisible a los humanos.

Sin embargo, cada vez que un mamífero enferma con gripe aviar, le brinda al virus la oportunidad de obtener las mutaciones necesarias para transmitirse entre mamíferos, dice Webby. «Pero todavía necesitamos algunas respuestas para poner esto en perspectiva: sobre todo, ¿cuántas vacas muestran evidencia de estar infectadas con el virus?» Si pocas vacas enferman, lo más probable es que se convierta en otro callejón sin salida para el virus, como lo fueron los zorros, los osos y otros animales previamente infectados.

¿Es segura la leche para beber?

Sí, la leche todavía es segura para beber. El USDA ya exige que las granjas lecheras solo envíen leche de ganado sano para su procesamiento. La leche de las vacas infectadas también ha sido destruida para que no entre en el suministro de alimentos.

Incluso si algo de leche contaminada entrara en la cadena de suministro, la pasteurización mata bacterias y virus, incluida la gripe.

Temas: